Skip to main content

Tlačiť sa do bránky, velí úspešný 4. útok Blues

Autor Michael Langr / NHL.com

Keď tréneri NHL hovoria o tom, že majú v tíme formácie, ktoré sú všetky schopné dať gól, býva to niekedy len zbožné želanie. Kouč St. Louis Blues Ken Hitchcock má ale to šťastie, že zostavil štvrtý útok, ktorý môže rozhodovať zápasy. V 4. dueli finále Západnej konferencie sa o tom presvedčili aj San Jose Sharks.

Kyle Brodziak a jeho krídla Magnus Paajarvi a Dmitrij Jaškin sa postarali o to, že domáci si v druhej tretine mohli nechať zájsť chuť na obrat v zápase. Výhra Blues 6:3 vyrovnala stav série na 2:2.

"Tvrdá práca, dôraz na maličkosti a jednoduchá hra," povedal Jaškin, keď hodnotil súhru štvrtej formácie. "Je to play off, nesnažíme sa o nejaké nádherné akcie, ale hráme tvrdo, snažíme sa súpera trochu unaviť a z toho ťažíme. Skrátka chceme byť hlavne efektívni."

Paradoxne len prvý útok Blues v zložení Jaden Schwartz, Alexander Steen a Vladimir Tarasenko sa v sobotu v SAP Center gólovo nepresadil.

Zato Brodziak mal svoj deň. Tridsaťjedenročný hráč sa po šiestich sezónach v Minnesota Wild presunul do St. Louis, kde dal za základnú časť 7 gólov.

Pred 4. zápasom proti Sharks mal na konte 44 zápasov v play off a len tri góly. Za 4 minúty a 2 sekundy sobotného duelu tento počet takmer dorovnal. Pri výhre 6:3 si pripísal aj víťazný gól.

"Nemysleli sme si, že práve on je tým hráčom, ktorý dá za nás dva góly," čudoval sa v rozhovore pre St. Louis Post Dispatch obranca Kevin Shattenkirk. "Celú sériu je ale jedným z našich najlepších útočníkov, ktorý hrá tvrdo a robí správne veci. Videli sme, aká efektívna bola ich lajna v minulom zápase, a dnes to opäť fungovalo."

Brodziakovi vďaka takmer štyrom minútam stráveným pri hre v oslabení naskočil čas na ľade na 14:26 minúty. Jaškin odohral 9:17, Paajarvi 8:40 minúty. Napriek tomu sa zásadne zaslúžili o výhru Blues.

Brodziak trafil prvýkrát práve v početnej nevýhode po brejku 2 na 1 s Jadenom Schwartzom. O dve striedania neskôr skóroval Brodziak druhýkrát po Jaškinovej prihrávke.

Gól na 4:0 bol exemplárnou ukážkou spôsobu, ako tvrdo hrá štvrtá formácia St. Louis. Obrancovia Sharks išli jej členom pri mantineli tvrdo do tela, ale puku ich nezbavili. Forčeking, strety pri mantineli, tlak do bránky a nútenie k chybám. To je register Brodziakovho útoku.

"Tá naša lajna to dosť hrá v rohoch a pred bránou. Chceme súpera trochu unaviť a potom z toho niečo vznikne, ten jeden hráč sa uvoľní. Ja som mal šťastie, že som zrovna prihrával Romanovi Polákovi medzi nohy. A Kyle to trafil. Bol to preňho veľký zápas, ale to pre nás všetkých," tešilo Jaškina.

Dva zápasy po sebe nedokázalo St. Louis prekonať Martina Jonesa, tentokrát ale brankára Sharks vyhnali na striedačku práve Brodziakove góly.

Trafiť v oslabení preňho nie je nič mimoriadne. Tri zo siedmich gólov, ktoré dal za Blues v základnej časti, padli práve pri súperových presilovkách. Brodziak je prvým hráčom St. Louis, ktorý sa presadil v oslabení na cudzom ľade od gólu Douga Weighta z roku 2004, ktorý skóroval tiež v San Jose.

"Myslím, že sme mali trochu viac energie a dali sme do toho šťavu," tvrdil Brodziak. Od jeho útoku sa veľa gólov nečaká, ale už v predchádzajúcej sérii s Dallas Stars strelil Jaškin v piatom zápase víťazný gól.

"Je to pekný pocit zavesiť, ale nie je to naša každodenná úloha. My musíme dať našej hre hlavne energiu. Keď máme možnosť skočiť na ľad, potrebujeme robiť správne veci, ktoré to súperom všetko sťažia," tvrdil Brodziak.

Keď sa hovorí o štvrtých útokoch, často sú v nich hráči, ktorých jedinou prednosťou sú svaly a schopnosť niekoho priraziť k mantinelu, ale nič viac.

"Preto aj hovorím, že oni nie sú štvrtý útok. Ak budú pokračovať v tom, ako sa teraz prezentujú, tak z nich bude tretia lajna. Sú to veľkí hráči, ktorí do toho idú dosť fyzicky, ale navyše vedia dať aj gól," povedal Hitchcock. "Sú rýchli, majú dynamiku. Kontrolujú puk a sú schopní niečo vymyslieť na malom priestore. Ako to dokázali pri štvrtom góle."

Paajarvi obral súpera o puk, Jaškin rýchlo pálil, Jones síce zasiahol, ale český útočník spoza bránky dokázal nájsť Brodziaka, ktorý trafil presne.

"Skvelá práca celej formácie," povedal Jaškin. "Už sme to tak hrali minulý zápas a darilo sa nám to znova. Kyle bol na ideálnom mieste, videl som ho, prihral som mu, trafil to. Tak to funguje."

Za hrdinom večera sa do St. Louis cez víkend vybrala aj jeho sestra s manželom. Možno jediní dvaja fanúšikovia v hale, ktorí mali na sebe dres s Brodziakovou menovkou. Zo San Diega absolvovali šesťhodinovú cestu autom, ale vybrali si ten správny zápas.

"Kyle má rýchlu strelu, už v sezóne za nás dával dôležité góly. Keď dal ten druhý, prepukla na striedačke eufória, boli sme fakt šťastní," uviedol Steen.

Blues totiž dokázali súpera úplne vyhodiť z roly.

"Vedeli sme, že musíme vyhrať, ak chceme sériu otočiť. Všetci si to počas voľného dňa prebrali v hlave a hrali sme, ako sme mali. Všetci makali na 100 percent a bolo to vidieť. O päťdesiat percent lepší výkon, než v minulom zápase," tvrdil Jaškin.

Plán na piaty zápas, ktorý sa hrá v utorok o 2:00 SELČ je podľa českého hokejistu s ruskými koreňmi jasný.

"Nestrácať puky v strednom pásme a tlačiť sa k nim do tretiny. Oni ťažia z toho, že chodia do prečíslení, takže treba dávať pozor na maličkosti a bude to v pohode."

Čítajte viac