Skip to main content

Tím Európy je na papieri silný. Bude aj súdržný?

Autor Michael Langr / NHL.com

Tím Európy, ktorý predstavil prvých 16 mien na World Cup of Hockey, rozhodne nemusí byť na vrcholnej medzinárodnej akcii roka len do počtu. Prvá časť výberu, ktorú v New Yorku v stredu večer menoval generálny manažér Miroslav Šatan, môže favorizovaným súperom pekelne podkúriť.

Podľa úvodnej súpisky, na ktorej sú dvaja brankári, päť obrancov a deväť útočníkov, Team Europe nevyzerá byť outsiderom Svetového pohára. Obranu má papierovo lepšiu než Česko alebo Fínsko, útok i brankárov porovnateľné s veľmocami. Otázkou však je, ako sa v kabíne poskladajú vyslanci minimálne siedmich krajín a ako vytvoria dobre šliapajúce súkolie.

Slabina: Príliš mnoho národov

Keď prišli na veľké turnaje slovenskí reprezentanti, často nemali na papieri ani z tretiny takú kvalitnú súpisku, ako je tá, ktorú teraz predstavil Šatan v New Yorku. Lenže v kabíne hovorili všetci jednou rečou, púšťali si pesničky slovenských kapiel a dostávali odkazy z domova v materinskom jazyku. Zomkli sa vo fungujúci tím. Dodalo im to pocit, že keď vychádzajú z útrob štadióna na ľad, idú bojovať za celý národ.

Tento kľúčový prvok bude tímu Európy chýbať. Aj keby boli jeho členovia akokoľvek motivovaní, v kabíne bude polovica hráčov hovoriť nemecky, tretina slovensky, ďalšia skupina dánsky a všetci dohromady jazykom, ktorý je pre všetkých cudzí - anglicky. V takom prostredí logicky nemôžu podobný pocit spolupatričnosti zažiť. A na to, aby sa zohrali a nacvičili jednotný štýl, budú mať navyše len krátky prípravný kemp.

"Nemáme za sebou žiadnu asociáciu. Tvoríme novinku na zelenej lúke a nie je to reprezentácia jednej krajiny," pripustil Šatan. "Ale myslím, že keď naši hráči uvidia, aký dobrý tento tím môže byť a že bude oveľa silnejší než by boli jednotlivé národné výbery, tak ich to chytí. Navyše to pre nich bude úplne unikátna skúsenosť a verím, že tomu prepadnú."

Pozitívom je, že hlavný tréner Ralph Kruger má k dispozícii kvalitu na všetkých postoch, čo je jasné už pri pohľade na úvodných 16 mien, ktorým s piatimi hráčmi dominujú Slováci nasledovaní štyrmi Dánmi, po dvoch Nemcoch a Švajčiaroch a po jednom Slovincovi, Rakúšanovi a Nórovi.

Devíza: Kvalita na všetkých postoch

O brankárskej jednotke sa podľa očakávaní rozhodne medzi Jaroslavom Halákom a Frederikom Andersenom. Za toho prvého hovoria skúsenosti a nová iskra, ktorú našiel v New York Islanders, za druhého mladícky elán a perfektná sezóna v Anaheim Ducks.

Jasným lídrom obrany je Zdeno Chára, slovenský velikán a kapitán Boston Bruins, ktorý je vážnym kandidátom aj na funkciu kapitána Európy. Vedľa seba bude mať krajana Andreja Sekeru (Edmonton Oilers) alebo klubového spoluhráča Dennisa Seidenberga a ofenzívnym lídrom obrany by mal byť mimoriadne skúsený Švajčiar Mark Streit (Philadephia Flyers). Títo štyria obrancovia majú dohromady 3249 štartov v NHL a jediný mladší Roman Josi (25 rokov) je hviezdou Nashville Predators a mohol by byť najlepším obrancom Európy.

Jediným problémom zadných radov je, že týmito menami je svetová top kvalita vyčerpaná a ostatní hráči ani zďaleka nedosahujú úroveň tejto pätice.

Pokým obrana je skôr dlhoročná a skúsená, útok ponúka mix hráčov strednej generácie a mladých talentov. To všetko ale pod vedením tridsaťsedemročného Mariána Hossu, hlboko rešpektovaného krídla Chicago Blackwawks, trojnásobného šampióna Stanley Cupu. Že o víťazné typy nie je núdza, dokazuje aj nominácia Anze Kopitara, prvého centra Los Angeles Kings, ktorý vyhral dva Stanley Cupy za posledné štyri roky.

Vo výbere je ale aj opačný pól - dvadsaťročný Leon Draisaitl (Edmonton), ktorý hrá ešte len prvú kompletnú sezónu v NHL. Sviežosť do útoku dodajú aj Tomáš Tatar (Detroit Red Wings), Mats Zuccarello (New York Rangers) alebo Mikkel Boedker, nedávno vymenený z Arizona Coyotes do Colorado Avalanche.

O sile a šírke kvalitného kádra v útoku svedčí fakt, že všetkých deväť nominovaných forvardov nazbieralo v prebiehajúcej sezóne NHL viac ako 30 bodov.

Najväčšou hviezdou, ktorá vo výbere Európy chýba, je Marián Gáborík. Slovenské krídlo Los Angeles laboruje so zranením kolena a pravdepodobne bude do konca sezóny mimo hry. Od jeho zdravotného stavu bude závisieť, či ho vedenie napíše do tímu medzi zvyšných siedmich hokejistov, čo treba urobiť do 1. júna.

Pokiaľ sa Šatan a spol. rozhodnú budovať rýchle, dobre korčuľujúce mužstvo, v zálohe je niekoľko výborných mladíkov ako je Švajčiar Nino Niederreiter z Minnesota Wild, Dán Nikolai Ehlers z Winnipeg Jets alebo Nemec Tobias Rieder z Arizony. Pokiaľ bude chcieť Kruger hrať na časté držanie puku alebo pozičnú hru a poctivé stredné pásmo, môže vziať skúsenejších hráčov ako bieloruského centra Mikhaila Grabovskiho či Larsa Ellera z Montreal Canadiens.

Doterajší Šatanov výber je bez prekvapení a štýl hry sa z neho zatiaľ ani zďaleka nedá vyčítať. Ide však o silný a vyvážený celok smerom od skúsenej obrany po vekovo rozvrstvený a nebezpečný útok. Vytvoriť z Babylonu pocit jednotného národa ale nebude jednoduchá úloha.

Čítajte viac