Skip to main content

Táto liga je stále aj pre starých

NHL sa síce zrýchľuje, ale veteráni sú aj naďalej obrovskou pomocou pre každý tím, ktorý sa usiluje o Stanley Cup

Autor Michael Langr @NHLcs / NHL.com/cs

Redakcia NHL.com/sk v lete vyspovedala mnoho hokejistov NHL a získala ich pohľad na rôznorodé témy. V tejto časti nášho malého seriálu sa venujeme tomu, že mať v tíme skúsenejších hráčov sa zíde.


Hovorí sa to stále dokola: Súčasná NHL je oveľa dynamickejšia ako v minulosti. Rýchlejšia. Vyhovuje mladým rýchlym hokejistom, zatiaľ čo starší harcovníci v nej nestíhajú. Aj preto im tímy dávajú výrazne menej priestoru ako bolo zvykom.

Ale je to naozaj tak? Naozaj sa už neoplatí mať v kádri ostrieľaných veteránov?

Video: Pittsburgh ocenil Jágra spomienkovým videom

"Je absolútny nezmysel si myslieť, že by to bez nich malo ísť lepšie," vyhlásil útočník Alexander Wennberg z Columbus Blue Jackets. "Nech si hovorí kto chce, čo chce, veteráni sú v kabíne potrební. Už ich niečo len tak nevyvedie z miery, ich slová majú váhu. Keď prehovoria, oplatí sa ich počúvať. Pre úspech tímu sú nevyhnutní."

Nedajte sa zmiasť. Pred niekoľkými mesiacmi ešte v NHL síce hral aj vtedy štyridsaťpäťročný Jaromír Jágr, lenže inak sa vekový priemer súťaže výrazne znižuje. V sezóne 2006-07 to bolo 28,11 roka, o desať rokov neskôr už 27,24 roka.

Ani tieto čísla pritom úplne nevypovedajú o tom, čo všetko znamená realita v omladenej NHL. Nejde ani tak o to, že by v celej lige neboli starší hráči, ale skôr o to, ako sa v priebehu rokov zmenila ich úloha. Asi nikdy predtým neboli v štatistikách tak vysoko mladíci, ktorí sa ledva naučili holiť. A ich skúsenejší mentori to s presadením sa na ľade nikdy nemali také ťažké.

"Lenže to je len časť pravdy," uviedol dvadsaťštyriročný Wennberg. "Keďže sa NHL stáva stále mladšou spoločnosťou, nazerá do nej stále viac neopozeraných tvárí. Keď im niekto z mužstva môže poradiť a prispieť svojou skúsenosťou, je to obrovské plus."

S tým súhlasí aj dvadsaťtriročný Aleksander Barkov z tímu Florida Panthers. Staršieho mentora mal vedľa seba v každom období svojej kariéry. Počas angažmánu vo fínskom Tampere ním bol Ville Nieminen a za oceánom potom Roberto Luongo, Ed Jovanovski alebo už spomínaný Jágr.

 

[Viac o téme: Barkov je pripravený viesť Floridu do výšin]

 

"Vždy som sa toho od nich mohol veľa naučiť," tvrdil Barkov. "Najviac som asi odkukával od Jágra, predsa len som s ním hral aj v jednej lajne. Vidieť takto zblízka už len to, ako veľmi miluje hokej, čo všetko pre úspech v ňom robí, to ma prinútilo na sebe makať ešte oveľa viac. Aj vďaka stretnutiu s ním si po zápasoch veľa pridávam, pracujem na sebe, aby som bol stále lepší."

Veterán pochopiteľne nikdy nebude taký rýchly ako mladé žihadlo. Ani svižný a pravdepodobne ani produktívny. Lenže všetko sa nedá vyjadriť štatistikami. Úspešný tím sa tvorí aj v momentoch, keď ho fanúšikovia nemajú možnosť sledovať. Na tréningoch, za zavretými dverami kabíny.

"Napríklad ja môžem s úplnou istotou povedať, že nebyť Henrika Zetterberga, Niklasa Kronwalla, Pavla Datsyuka alebo Trevora Daleyho s Mikom Greenom, nikdy by som sa nestal hráčom, akým som dnes," tvrdil Dylan Larkin z Detroit Red Wings. "Chlapi ako oni vás učia množstvo dôležitých vecí na ľade, ale aj mimo neho."

Hráč ostrieľaný mnohými sezónami je niečo ako starší brat. Nováčikovi často môže povedať to isté, čo by mu povedal aj kouč. Lenže trénerova pozícia je skrátka iná, s hokejistom sa nerozpráva na rovnakej úrovni. Zelenáč bude svojho staršieho spoluhráča vždy vnímať trochu odlišne - ako niekoho, kto na rozdiel od kouča vždy stojí na rovnakej strane barikády.

Video: Kempe trafil po 300. prihrávke Doughtyho

"Pochopiteľne budete počúvať aj kouča. Ale keď za vami s pripomienkou príde starší spoluhráč, okamžite zbystríte," vysvetľoval dvadsaťdvaročný Adrian Kempe z Los Angeles Kings. "Je vám jasné, že aj on sa pred rokmi musel vyrovnať s tým, čím si prechádzate vy."

Útočník Tobias Rieder z tímu Arizona Coyotes to opisuje ešte inými slovami. Mladý hráč podľa neho môže mať totožný talent, rovnako ako motiváciu. Lenže až ostrieľaný hráč dokáže mládenca usmerniť tak, aby jeho schopnosti naozaj pomohli celému mužstvu.

"So svojím talentom môžete pokojne naložiť aj zle," vysvetľoval. "Ja som mal to šťastie, že som v NHL dlhý čas strávil vedľa Shanea Doana. To bol ten najlepší líder, akého som si mohol želať. Naučil ma množstvo detailov. Vďaka nemu v konkrétnej hernej situácii viem, ako sa mám správať. Taká pomoc je neoceniteľná."

Iste, na ľade NHL sa to hemží mladými bleskami, tímy im svoje herné vzorce často nastavujú na mieru. Lenže ani tridsiatnici nepatria do šrotu. Vďaka svojmu mentorskému prístupu, ale aj nazbieraným číslam.  

Navzdory proklamovaným trendom sa totiž stačí pozrieť na štatistiky bodovania minulej základnej časti. V prvej dvadsiatke je hneď osem tridsiatnikov, kraľuje im tridsaťtriročný Alex Ovechkin, nasledovaný Blakeom Wheelerom s Evgenim Malkinom, Philom Kesselom, Sidneym Crosbym, Bradom Marchandom, Anze Kopitarom a Claudeom Girouxom.

Takmer polovica elitných hráčov NHL teda patrí do škatuľky, ktorú sme si zvykli označovať ako veteránsku!

"Ale o tie čísla vo výsledku naozaj až tak veľmi nejde," myslí si Wennberg. "Starší hráči sú niečo ako lepidlo, ktoré drží našu hru pokope. Keď sme napríklad stratili Scotta Hartnella, v kabíne to bolo okamžite nesmierne cítiť. Potrebovali sme typologicky a osobnostne podobného hráča, aby sme tú dieru zacelili."

Ešte niečo je dôležité: Starší hráči medzi svojimi skúsenosťami nezriedka vylovia aj tú, že niekedy v minulosti vyhrali Stanley Cup. Vedia, ako na to. Už to zažili. Nainfikovať svojich spoluhráčov touto vlastnosťou je jedna z ciest, ako stvoriť úspešné mužstvo.  

"K nám do tímu nedávno pribudli Jay Beagle a Antoine Roussell. Napríklad prítomnosť Jaya, teda niekoho, kto už nad hlavu zdvihol pohár, je nepochybne obrovským plusom," priznal Bo Horvat z Vancouver Canucks. "Mladí chlapci majú koho obdivovať. Majú koho napodobňovať. Ak teda niekto tvrdí, že starší hokejisti sú v súčasnej NHL do počtu, budem zásadne nesúhlasiť. Ak na sebe veteráni stále pracujú, môžu vaše mužstvo veľmi pozdvihnúť."

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.