Skip to main content

Lightning si v Kucherovovi poistili lídra

Ruský útočník predĺžil zmluvu o ďalších osem rokov. Pre obe strany je to výhodná dohoda

Autor Michael Langr / NHL.com/sk

Vôbec nie je ťažké zistiť, čo drží útočníka Nikitu Kucherova práve tu.

"Máme slušné šance vyhrať Stanley Cup. A to je dôvod, prečo tu byť," povedal útočník Tampa Bay Lightning potom, ako vedenie ohlásilo, že na Floride predĺžil zmluvu o ďalších osem rokov.

To je naozaj obojstranne výhodný kontrakt.

Dvadsaťpäťročný Rus môže naďalej pôsobiť v jednom z najsilnejších klubov NHL. Nemusí riešiť budúcnosť - a má zarobené do konca života. Zmluva, ktorá začne platiť v ročníka 2019-20, mu vynesie 76 miliónov dolárov, priemerne 9,5 milióna na rok.

Ale rovnako spokojní sú aj bossovia Lightning. Poistili si jedného z najlepších útočníkov súťaže. Skúseného hráča, ktorý je však stále vo výbornom veku, navyše má stále perspektívu zlepšovať sa.

 

[Viac o téme: Kucherov predĺžil s Lightning o osem rokov]

 

Ak totiž Kucherov naozaj ostane celý čas podľa uzavretej zmluvy, lúčil by sa s Lightning v 34 rokoch. Čo stále nie je vyslovene veteránsky vek.

"Je fajn byť schopný bojovať o tie najvyššie priečky," povedal Kucherov na utorkovom stretnutí so zámorskými novinármi. "Máme výborný tím aj trénerský štáb. Verím, že to môžeme dokázať. Práve kvôli vidine Stanley Cupu som podpísal na tak dlho."

Už dlhší čas sa vie, že Kucherov je výnimočný forvard. V skončenej základnej časti 2017-18 však pridal aj hmotné dôkazy, keď sa dostal na rovných 100 bodov.

A v súčasnej NHL túto magickú métu dobývajú len vyvolení.

Pri stále stúpajúcej tendencii jeho kariéry sa možno očakávalo, že o kontrakte začne rokovať až potom, ako vyprší ten aktuálny. Že sa mu ročník 2018-19 možno vydarí ešte lepšie.

Video: Kucherov dokonale zmiatol Holtbyho

"Ale ja by som to otočil. Prečo čakať?" uviedol Kucherov. Je totiž spokojný hokejovo aj ľudsky: "Posledných päť rokov tu bolo neuveriteľných. Naši fanúšikovia sú úžasní. Žijem tu veľmi rád, je tu pokoj, skvelé počasie. Žiadna kanadská zima."

Ofenzívne hviezdy Lightning sú na tom stále vekovo dobre, aj kapitán Steven Stamkos vo februári oslávil ešte len 28. narodeniny. Ročník 1990 je aj Tyler Johnson, Ondřej Palát má o rok menej, J.T. Miller sa narodil v roku 1993. Tak ako Kucherov.  

Presne toto je zdravé jadro. Generálny manažér Steve Yzerman dal dlhodobou a vysokou zmluvu pre ruské eso jasne najavo, že má tie najvyššie ciele. Tak ako samotný Kucherov.

"Nech urobia (šéfovia klubu) čokoľvek, som si istý, že nám to pomôže zvýšiť šance," uviedol útočník.

Lightning na hokejový Mount Everest vystúpili len raz, v roku 2004. Aj tento rok patrili medzi favoritov, ale v súboji o šampiónov Východnej konferencie podľahli Washington Capitals, budúcim víťazom Stanley Cupu.

"Vyhrali, nedá sa nič robiť. Ideme ďalej. Otočil som list a pripravujem sa na ďalšiu sezónu. Keď ich potom vidíte oslavovať, motivuje vás to pracovať ešte tvrdšie," uviedol Kucherov.

 

[Sledujte najhorúcejšie novinky na Twitteri cez @NHLsvk]

 

"Minulý týždeň som začal trénovať, aby som bol čo najlepšie pripravený. Chcem si byť stopercentne istý tým, že som urobil všetko, že sa dostatočne starám o svoje telo. Sezóna sa môže pokojne natiahnuť až na 100 zápasov. Je to dlhý proces. A teraz je správny čas začať," dodal bojovne.

Presne takto hovorievajú hokejisti s tými najvyššími ambíciami. Preto v prípade Kucherova a Tampy platí: jedno k druhému naozaj pasuje.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.