Skip to main content

Ako buldozér. Vydrží Tampa až do júna?

Pulz NHL: Lightning musia byť v strehu. Dominancia v základnej časti ešte neznamená úspech v play off

Autor Marek Burkert (Právo) @NHLsvk / NHL.com/sk

V sezóne 2018-19 vám NHL.com/sk každý pondelok prináša pohľad na horúce trendy a dianie v NHL. Od sérií výhier či prehier cez veľké výkony jednotlivcov až po novinky okolo ligy, s Pulzom NHL budete vždy v rovnakom rytme ako najlepšia hokejová súťaž sveta. V tomto vydaní sa pozrieme, aké protivenstvá čakajú na hokejistov Tampa Bay Lightning a na čo by si ako bezkonkurenční lídri tabuľky základnej časti mali dať pozor.   

Šestnásťbodový náskok na čele Východnej konferencie je len začiatok. Nastrieľali 199 gólov, o 59 viac ako ich dostali. Ich sezónny priemer je štyri góly na zápas a v mužstve majú aj najproduktívnejšieho hráča sezóny Nikitu Kucherova.

Hľadať slabiny v kádri Tampa Bay Lightning je ako hľadať na Štedrý deň pekný vianočný stromček. Nie a nie nejaký poriadny objaviť...

Tampa sa veľmi rýchlo stala dominantným tímom základnej časti, jej presilovková úspešnosť sa blíži k 30 percentám, v oslabení sú Lightning piati najlepší.

"Ak ide o špeciálne formácie, tak je to zásadný diel pri budovaní nášho úspechu. Presilovka aj oslabenia nám fungujú výborne," súhlasí kapitán tímu Steven Stamkos.  

Video: Stamkos prekonal Jonesa a zvýšil náskok

Lightning majú zohraté útoky aj obranné páry, za ktorými čaká na možnosť vyniknúť spoľahlivý gólman Andrei Vasilevskiy.

"Zamerali sme sa na to, ako predísť zbytočným stratám v útočnom pásme a zabrániť rýchlym protiútokom súpera," vysvetľoval priority kouč Jon Cooper.  

Jeho tím netrápia série porážok. Vo štvrtok síce podľahol Toronto Maple Leafs 2:4, v sobotu si však z Amalie Areny odviezli 'šestku' San Jose Sharks, jeden z najlepších tímov Západnej konferencie.

"Dokážeme sa rýchle otriasť a hrať, ako je potrebné," povedal švédsky obranca Victor Hedman.

Jeho slová dokazuje aj bilancia Lightning po prehratých zápasoch: 11-1-0.

Všetko ide ako má.

Zatiaľ.

V tomto jednom nevinnom slove sa skrýva aj všetka zákernosť základnej časti trvajúcej osemdesiatdva zápasov a dvoch mesiacov play off. Hovorme tomu napríklad syndróm premianta. Tím, ktorý podceňuje konkurenciu, môže byť veľmi rýchlo vyvedený z omylu o svojej nezraniteľnosti.

 

[Viac o téme: Rebríček sily Super 10]

 

V posledných piatich rokoch to postretlo všetkých víťazov Presidents' Trophy. Boston Bruins v sezóne 2013-14 vypadli v druhom kole, New York Rangers sa v play off 2015 zastavili v konferenčnom finále.

Pre hokejistov Washington Capitals bolo dvakrát za sebou maximom druhé kolo Východnej konferencie. V rovnakej fáze skončili minulý rok na Západe aj všeobecne favorizovaní Nashville Predators s overeným kádrom ostrieľaných bojovníkov. Ani to nestačilo na zisk Stanley Cupu.

O Tampe sa ako o tíme budúcnosti hovorí minimálne od roku 2014, kedy začala prinášať ovocie práca dnes už bývalého generálneho manažéra Stevea Yzermana, ktorý pred štartom sezóny prekvapujúco prenechal svoje miesto Julienovi BriseBoisovi. Extrémne talentovaná skupina hráčov koučovaná Cooperom sa v roku 2015 priblížila k Stanley Cup na dve výhry, ale to bolo najbližšie, ako sa Lightning od roku 2004 k nablýskanému poháru dostali.

Tampa naďalej dodržuje schému vytvorenú Yzermanom a v tom môže byť problém. Veď aj o Washingtone sa pri jeho dominancii v základnej časti hovorilo, že už vlastne nemôže byť silnejší. Lenže k útoku na pohár vyrazil až vlani, keď jeho zostava ani zďaleka nevyzerala tak nabito.

Video: Palát trafil po skvelej prihrávke Stamkosa 

Predpokladajme však, že Tampa s prehľadom ovládne Atlantickú divíziu, Východnú konferenciu aj celkovú tabuľku základnej časti NHL. Dokonca by mohla zaútočiť na rekord Detroit Red Wings zo sezóny 1995-96, ktorí nazbierali neuveriteľných 131 bodov.     

Nie je od veci pripomenúť si démonov play off, kvôli ktorým Lightning v minulých sezónach nedotiahli svoje sny o pohári až do konca.

Minulý rok viedla Tampa v konferenčnom finále 3:2 nad Capitals, lenže v šiestom zápase vo Washingtone nestrelila ani gól, čo sa zopakovalo aj v siedmom rozhodujúcom dueli v Amalie Arene. Až 120 minút zostala na suchu a z gólovej Sahary ju nevyviedli ani tie najväčšie hviezdy.

"Washington asi chcel ten postup o niečo viac, Alex Ovechkin dokázal strhnúť ostatných," usúdil český útočník Ondřej Palát.

Rok predtým sa Lightning nevedeli vyrovnať so zranením kapitána Stevena Stamkosa a na postup medzi najlepšiu osmičku na Východe im chýbal bod.

V roku 2016 v prvých dvoch kolách play off jasne dominovali, ale v konferenčnom finále nenašli protilátku na rýchlostne vybavených hráčov Pittsburgh Penguins, aj keď séria dospela až do siedmeho zápasu.

Hoci je bodová prevaha Tampy nad potenciálnymi súpermi v play off Východnej konferencie značná, vzájomné zápasy základnej časti takú jednoznačnú prevahu nepotvrdzujú. 15. novembra Lightning pretlačili Penguins na ich ľade 4:3, 6. decembra porazili Boston Bruins len tesne 3:2 a dva duely s Torontom skočili s výsledkami 4:1 a 2:4.

 

[Sledujte najhorúcejšie novinky na Twitteri cez @NHLsvk]

 

Nasledujúci zápas odohrá Tampa až 30. januára s Pittsburghom a bude zaujímavé sledovať, ako sa v ňom vyrovná s desaťdňovou hernou pauzou.

S Washingtonom sa Tampa stretne až v marci, ale zato hneď trikrát, čo by mohla byť predohra nejakej pekne vyhrotenej série v play off.

Potom je tu stále aj zlovestný faktor zranení, ktorým sa vo vyraďovacej časti vyhne len málokto.

Ak by v nej Lightning hypoteticky nemali k dispozícii napríklad kandidáta na Hart Trophy Kucherova alebo gólmana Vasilevskiyho, ich kompaktnosť, pomocou ktorej teraz drvia súperov, by už ani zďaleka nebola taká monumentálna.

Tampa síce momentálne o hlavu vyčnieva nad konkurenciou, tá však neprestáva kuť plány a hľadať spôsoby, ako jej tú hlavu pri najvhodnejšej príležitosti zraziť.

"Keď sa pozriem na náš tím, vidím silné jadro, ale aj chlapcov, ktorí k nám dobre zapadli v posledných rokoch. Dokážeme víťaziť mnohými spôsobmi, vieme, že sme silní," povedal kapitán Stamkos.

Do play off však ostávajú ešte necelé tri mesiace a od apríla dostane sezóna úplne novú dynamiku. Záleží len na Tampe, aby sa s tým vyrovnala a nenechala sa prekabátiť ako v uplynulých rokoch.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.