Skip to main content

Ako pred rokom. Tampa našla megaformu

Lightning sa po rozpačitom začiatku sezóny vrátili, zvládli až osem výhier v rade. A pri poslednej dali deväť gólov...

Autor Lukáš Hron @NHLsvk / nezávislý autor NHL.com/sk

Verhaeghe dal prvý hetrik

Verhaeghe nastrieľal prvý hetrik v kariére

Carter Verhaeghe sa presadil v druhej tretine, v treťom dejstve pridal ďalšie dva góly a výrazne pomohol Lightning poraziť Canucks 9:2

  • 01:58 •

Tu nejde len o výsledok, o predĺženie skvelej série či o štatistiky. Tím Tampa Bay Lightning výhrou 9:2 nad Vancouver Canucks poslal do sveta aj ďalšiu, oveľa podstatnejšiu správu. 

A tá znie: Tak pozor, zase s nami počítajte. Sme späť. A vy veľmi dobre viete, čo to znamená. 

Tampa má momentálne už osem výhier za sebou. Po rozpačitom rozjazde sezóny sa znova dostala do formy, v ktorej odohrala minulú základnú časť. 

Pamätáte si? Vtedy osemdesiatdvazápasový maratón ukončila s bilanciou 62 výhier, čo sa predtým v dejinách NHL podarilo len Detroit Red Wings v roku 1996.

Na jeseň to bolo výrazne slabšie. Mužstvo akoby ešte rozdýchavalo šokujúce vyradenie z play off, v ktorom Tampa v 1. kole schytala od Columbus Blue Jackets debakel v podobe 0:4 na zápasy. Deň pred Vianocami sa niečo zmenilo - tím výhrou 6:1 nad Florida Panthers odštartoval návrat starých dobrých čias.

"Asi sme sa konečne naučili dohrávať zápasy, ktoré sa vyvíjali nádejne," pochvaľoval si útočník Brayden Point. "Dôležité je za žiadnych okolností neprestávať hrať svoju hru. Ako teraz proti Vancouveru, keď sa to pekne ukázalo aj na vysokom víťazstve."

Rozdiel vo výkonoch jeho mužstva je naozaj výrazný. V prvých 34 dueloch ročníka Lightning nastrieľali priemerne 3,44 gólu na zápas a dostali ich naopak 3,23. Rozdiel v skóre bol pri sedemnástich víťazstvách a trinástich porážkach len +7.

Jazda, ktorá sa začala na Vianoce, to akoby celé vymazala. 

V spomínanej osemzápasovej fáze je strelecký priemer tímu výborných 4,75 gólu na duel a inkasované góly sa naopak scvrkli na číslo 2,13. Vidieť to aj na skóre 38:17.

V porovnaní s minuloročným ťažením je sľubné aj to, že sa o produktivitu oveľa častejšie starajú aj iní hráči, nielen hviezdy ako Nikita Kučerov či Steven Stamkos.

Práve utorkový súboj s Canucks je výborný príklad. 

Slovenský obranca Erik Černák sa v tabuľke strelcov objavuje naozaj málokedy, ale proti Canucks okrem tretieho gólu v ročníku pridal aj asistenciu. Veľký večer Tampy tak preňho znamenal aj druhý dvojbodový zápas v sezóne. 

Video: Mrázek nezastavil Pointov bekhend

Najväčšou hviezdou sa však stal zvyčajne prehliadaný forvard Carter Verhaeghe, ktorý zažiaril hetrikom. 

"Jeho lajna s Yannim Gourdem a Mitchellom Stephensom síce nedostáva toľko priestoru ako iné formácie, ale svoj čas na ľade dokázala výborne využiť," chválil ich tréner Jon Cooper.

Nováčik Verhaeghe má v dvadsiatich deviatich odohraných zápasoch štatistiku 5+4. Na znovuzrodení hokejového obra je však charakteristické, že aj tento mládenec sa v nabitom kádri môže stať hrdinom večera. 

"Proti Vancouveru tam pokojne mohol tých gólov nastrieľať aj viac, napríklad päť," povedal Stamkos. "Teraz hrá v neuveriteľnej pohode a s prehľadom, to sa potom prejaví."

Podobne po utorkovom zápase ospevoval aj ďalšieho často prehliadaného hráča Alexa Killorna, ktorému pri 36 získaných bodoch chýba už len deväť ďalších zárezov na to, aby dosiahol kariérne maximum. Aj on je teraz na vlne, proti Canucks dal dôležitý víťazný gól.  

"Zažíva úžasnú sezónu," vyhlásil o Killornovi kapitán mužstva. "Ide do toho naplno, verí si. Je rýchly, navyše vycibril svoju strelu, teraz ju má skvelú."

Herné prednosti v spojení s psychickou pohodou teraz podľa všetkého zdobia celé mužstvo. Zrazu sa to prejavuje na lichotivejšom počte víťazstiev, ale aj na ďalších štatistikách.  

Pozrime sa napríklad na presilovky. Až do 23. decembra v nich mali Lightning úspešnosť 28,1 percenta a v nasledujúcom období sa zlepšili na 34,8 percenta. S hrou v oslabení je to podobné: v prvej fáze boli v bránení (ne)úspešní na 80,7 percenta, potom sa zlepšili na 88,8 percenta.

Taký posun už musí byť cítiť. 

Aj vďaka tomu sa Tampa vydriapala cez Toronto Maple Leafs až na aktuálne druhé miesto v Atlantickej divízii, na prvých Boston Bruins stráca sedem bodov. 

"Posledných šesť až osem týždňov hráme naozaj solídne," všimol si tréner Cooper. "Všetko sa odvíja od výkonov brankárov, na ktorých sa môžeme spoľahnúť. Naučili sme sa veriť si aj v zápasoch, v ktorých musíme doháňať náskok súpera."

Treba zdôrazniť aj fakt, že Tampa zbiera jedno víťazstvo za druhým napriek tomu, že proti nej určite nenastupujú slabí protivníci. Počas svojej série narazila napríklad na obrodených Buffalo Sabres či rivalov z Floridy. A Vancouver? Ten išiel do vzájomného zápasu s rovnako pozoruhodnou bilanciou siedmich výhier za sebou. 

Nestačilo mu to, narazil totiž na Tampu v obávanej forme.  

"Šialená facka," priznal po debakli brankár Canucks Jacob Markström.

Lightning samozrejme už dobre vedia, že ani tá najlepšia základná časť nič negarantuje. Minuloročné vyradenie v 1. kole play off Blue Jackets im to dokázalo viac než jasne. Táto lekcia však môže Stamkosovi a spol. v ďalších vyraďovacích bojoch len pomôcť. 

Sila v spojení s pokorou. S niečím takým v erbe sa obvykle dá dostať veľmi ďaleko. 

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.