Skip to main content

Tampa je tím budúcnosti. A nový favorit NHL

Autor Michael Langr / NHL.com

Hokejisti Tampa Bay Lightning, ktorých po návrate domov privítali na letisku davy fanúšikov, ťažko prekonávajú sklamanie z finálovej porážky od Chicago Blackhawks. Až sa im to podarí a začnú hľadieť do budúcnosti, mali by sa cítiť o poznanie lepšie.

Partia zo západnej Floridy sa behom dvoch rokov vyšvihla medzi najsilnejšie kluby celej NHL. Zostane pokope. Je mladá, rýchla a súdržná. A v tohtoročnom play off nazbierala neoceniteľné skúsenosti. Je dosť možné, že v nasledujúcich sezónach bude Tampa najväčším favoritom na Stanley Cup.

S výnimkou centra Valtteriho Filppulu nemá žiadny hráč z jadra tímu viac ako 30 rokov. Kapitán Steven Stamkos tento rok oslávil ešte len 25. narodeniny. Vekový priemer najúdernejšieho útoku "Trojčiat" Nikita Kucherov, Tyler Johnson, Ondřej Palát činí 23. V play off zažiaril aj dvadsaťpäťročný forvard Alex Killorn alebo o štyri roky mladší Cedric Paquette, v hviezdu by mal vyrásť dvadsaťročný talent Jonathan Drouin.

Lídrom obrany je Victor Hedman, v 24 rokoch jeden z najlepších obrancov v NHL. Viac priestoru by mohol dostávať dvadsaťdvaročný Nikita Nesterov a o dva roky starší český obranca Andrej Šustr. A gólmanská jednotka Ben Bishop má do tridsiatky ešte dva roky.

"Lightning majú sakra dobré mužstvo. Dávajte si na nich pozor. Oni budú tam, kde sme v posledných šiestich rokoch boli my," uviedol obranca Brent Seabrook, ktorý v pondelok získal s Chicagom tretí Stanley Cup za šesť rokov.

Jediným členom kádra Lightning, ktorému 1. júla končí zmluva a stane sa voľným hráčom bez obmedzení, je pritom veterán Brenden Morrow, ktorý obvykle nastupoval na krídle štvrtého útoku. Šustr s útočníkom Vladislavom Namestnikovom sú chránenými voľnými hráčmi, ktorí nemajú v NHL inú možnosť, než zostať v Tampe.

"Máme za sebou veľmi úspešnú sezónu a verím, že na ňu naviažeme a budeme ešte silnejší a lepší," povedal Stamkos stanici FoxSports.

Už tento rok končili 'Bolts' ako najproduktívnejší celok základnej časti NHL. V play off dokázalo ich ofenzívu skrotiť až Chicago vo finále. Napriek tomu že líder tímového bodovania Johnson dohrával finále so zlomenou rukou, Kucherov otlčený a brankár Bishop s natrhnutým trieslom, bolo mužstvo Lightning podľa ťahúňa víťazov Patricka Kanea najťažším zo všetkých troch finálových súperov, na ktorých s Chicagom narazil.

"Bolí to. Je to najhorší pocit na svete," súkal zo seba Paquette po šiestom zápase, ktorý v pondelok ukončil hokejovú sezónu.

"Je to samozrejme jedno z najväčších sklamaní čo som zažil ako hráč, pretože človek nikdy nevie, kedy sa do tej pozície hrať o Stanley Cup, vráti," povedal Šustr pre televíziu Nova. "Je to ťažké. Ale dúfame, že s touto partiou, čo tu máme, sa nám podarí niečo naučiť a dostať sa späť."

Dostať sa späť a ešte o krok ďalej bude cieľom Tampy pre budúcu sezónu. Pár dní po prehranom finále je z tímu cítiť veľké odhodlanie.

"Máme nedorobenú prácu," uviedol tréner Jon Cooper.

"Po letnej pauze sa stretneme kompletní," upozornil Stamkos. "A to je skvelá správa."

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.