Skip to main content

Tampa je tím budúcnosti. A nový favorit NHL

Autor Michael Langr / NHL.com

Hokejisti Tampa Bay Lightning, ktorých po návrate domov privítali na letisku davy fanúšikov, ťažko prekonávajú sklamanie z finálovej porážky od Chicago Blackhawks. Až sa im to podarí a začnú hľadieť do budúcnosti, mali by sa cítiť o poznanie lepšie.

Partia zo západnej Floridy sa behom dvoch rokov vyšvihla medzi najsilnejšie kluby celej NHL. Zostane pokope. Je mladá, rýchla a súdržná. A v tohtoročnom play off nazbierala neoceniteľné skúsenosti. Je dosť možné, že v nasledujúcich sezónach bude Tampa najväčším favoritom na Stanley Cup.

S výnimkou centra Valtteriho Filppulu nemá žiadny hráč z jadra tímu viac ako 30 rokov. Kapitán Steven Stamkos tento rok oslávil ešte len 25. narodeniny. Vekový priemer najúdernejšieho útoku "Trojčiat" Nikita Kucherov, Tyler Johnson, Ondřej Palát činí 23. V play off zažiaril aj dvadsaťpäťročný forvard Alex Killorn alebo o štyri roky mladší Cedric Paquette, v hviezdu by mal vyrásť dvadsaťročný talent Jonathan Drouin.

Lídrom obrany je Victor Hedman, v 24 rokoch jeden z najlepších obrancov v NHL. Viac priestoru by mohol dostávať dvadsaťdvaročný Nikita Nesterov a o dva roky starší český obranca Andrej Šustr. A gólmanská jednotka Ben Bishop má do tridsiatky ešte dva roky.

"Lightning majú sakra dobré mužstvo. Dávajte si na nich pozor. Oni budú tam, kde sme v posledných šiestich rokoch boli my," uviedol obranca Brent Seabrook, ktorý v pondelok získal s Chicagom tretí Stanley Cup za šesť rokov.

Jediným členom kádra Lightning, ktorému 1. júla končí zmluva a stane sa voľným hráčom bez obmedzení, je pritom veterán Brenden Morrow, ktorý obvykle nastupoval na krídle štvrtého útoku. Šustr s útočníkom Vladislavom Namestnikovom sú chránenými voľnými hráčmi, ktorí nemajú v NHL inú možnosť, než zostať v Tampe.

"Máme za sebou veľmi úspešnú sezónu a verím, že na ňu naviažeme a budeme ešte silnejší a lepší," povedal Stamkos stanici FoxSports.

Už tento rok končili 'Bolts' ako najproduktívnejší celok základnej časti NHL. V play off dokázalo ich ofenzívu skrotiť až Chicago vo finále. Napriek tomu že líder tímového bodovania Johnson dohrával finále so zlomenou rukou, Kucherov otlčený a brankár Bishop s natrhnutým trieslom, bolo mužstvo Lightning podľa ťahúňa víťazov Patricka Kanea najťažším zo všetkých troch finálových súperov, na ktorých s Chicagom narazil.

"Bolí to. Je to najhorší pocit na svete," súkal zo seba Paquette po šiestom zápase, ktorý v pondelok ukončil hokejovú sezónu.

"Je to samozrejme jedno z najväčších sklamaní čo som zažil ako hráč, pretože človek nikdy nevie, kedy sa do tej pozície hrať o Stanley Cup, vráti," povedal Šustr pre televíziu Nova. "Je to ťažké. Ale dúfame, že s touto partiou, čo tu máme, sa nám podarí niečo naučiť a dostať sa späť."

Dostať sa späť a ešte o krok ďalej bude cieľom Tampy pre budúcu sezónu. Pár dní po prehranom finále je z tímu cítiť veľké odhodlanie.

"Máme nedorobenú prácu," uviedol tréner Jon Cooper.

"Po letnej pauze sa stretneme kompletní," upozornil Stamkos. "A to je skvelá správa."

Čítajte viac