Skip to main content

Siláci na pokraji K.O. Búšia do steny a esá mlčia

Tampa Bay a Pittsburgh sú v šoku. Zrážajú ich skvelí brankári súperov a nevýrazná produktivita vlastných hviezd

Autor Marek Burkert / NHL.com/sk

Jedni sú dvojnásobnými šampiónmi za posledné tri roky, druhí suverénnymi vládcami tohtoročnej základnej časti NHL. Napriek tomu obaja favoriti po troch zápasoch prvého kola play off čelia vyradeniu: Pittsburgh Penguins a Tampa Bay Lightning po nedeľných dueloch prehrávajú 3:0 na zápasy. 

V prvom prípade, o ktorý sa postarali víťaziaci New York Islanders, je to prekvapenie. V druhom v podaní Columbus Blue Jackets je to priam šok. 

Veď Columbus išiel do vyraďovacích bojov až ako posledný postupujúci z ôsmeho miesta vo Východnej konferencii a Tampa v sezóne vyhrala 62 zápasov. To v celej histórii ligy nezvládol nikto okrem Detroit Red Wings v sezóne 1995-96. Priznajme si, že aj väčšina redakcie NHL.com/sk považovala Lightning za najväčšieho favorita na Stanley Cup. 

 

[Kompletné pokrytie série Tampy Bay s Columbusom]

 

Ale začalo sa play off - a všetko je úplne naopak.

Suverén sezóny narazil na múr, ktorý nie je schopný prekonať. Je vystužený ruským pancierom: brankár Blue Jackets Sergei Bobrovsky chytil 79 z 84 striel súpera, vrátane mnohých obrovských šancí. S úspešnosťou 94 percent patrí do špičky play off a definitívne tak umlčal hlasy, ktoré poukazovali na jeho neúspechy z tejto fázy sezóny v minulých rokoch. 
 
"Predviedli sme tu veľa vyložených šancí, určite viac ako v zápase číslo dva, to je jasné," povedal po treťom dueli obranca Tampy Ryan McDonagh. "Musíme sa tohto návodu držať aj naďalej a dúfať, že sa do siete dostane viac našich striel."

Od brankára sa odvíja aj úspech Islanders - Robin Lehner má ešte lepšiu úspešnosť ako Bobrovsky: 95,1 percenta, hoci čelil v troch dueloch dokonca 103 strelám Penguins!

Lenže - aj to majú oba prehrávajúce veľkokluby spoločné - najväčšie hviezdy Tampy a Pittsburghu mlčia.

 

[Kompletné pokrytie série New Yorku s Pittsburghom]

 

Kapitán Penguins Sidney Crosby nemá na konte ešte ani jeden bod a rovnako je na tom aj najproduktívnejší hráč základnej časti Nikita Kucherov z Tampy, aj keď toho do určitej miery ospravedlňuje, že v treťom zápase kvôli suspendácii nehral. Veľká červená nula však svieti aj na konte Stevena Stamkosa, Braydena Pointa či obrancu Victora Hedmana. Šéf obrany Pittsburghu Kris Letang má len jednu asistenciu...

Zo všetkých hviezd oboch favoritov vidieť asi len Evgeniho Malkina s bilanciou 1+2 a Phila Kessela (1+1) - lenže aj to je na hráčov ich kalibru málo a proti 'bezmenným' z Columbusu a New Yorku to nestačí.

"Oni výborne bránili, veď sme si ani nevytvárali žiadne gólové príležitosti," sklamane uviedol Stamkos po nedeľnej porážke 1:3 v Columbuse. "Znížili sme, ale potom to chcelo ešte aspoň jednu presilovku a práve tieto situácie si musíme vybojovať, aby sme mali väčšiu šancu. Teraz musíme vyhrať a vrátiť sa do Tampy. Viem, že je to ťažké, ale musíme k tomu nájsť cestu, nič iné nás nezachráni."

Tlak a z neho prameniace presilovky môžu byť kľúčom k víťazstvu a prelomeniu doteraz zúfalej situácie v play off. Stačí si spomenúť na základnú časť a úspešnosť využitia viac ako 28 percent. Prípadne 48 bodov Kucherova a 40 Stamkosa v nich - v tomto smere nebol v lige nikto lepší ako oni dvaja. 

Video: Duchene otvoril skóre dorážkou z bekhendu

Ale aby to fungovalo a aby Lightning tie šance v početnej výhode vôbec dostali, musia zmeniť prakticky všetko. Veď doteraz mali len päť presiloviek v troch zápasoch a nevyužili ani jednu. Súper naopak premenil na gól až polovicu ponúknutých príležitostí - sú to presne štyri góly z ôsmich výhod. 

Zverenci trénera Jona Coopera však stále veria, že sériu zlomia. Akoby aj nie, aj oni totiž musia cítiť vlastnú silu a potenciál. 

"Samozrejme, o tom sa ani netreba baviť. Ako tím sme vyhrali veľa zápasov," rázne vyhlásil útočník Tyler Johnson. "A stopercentne môžeme pridať ďalšie, pretože ak niekto taký existuje, sme to my. Chce to len nájsť správnu cestu a každý z nás musí priložiť ruku k dielu. Každý musí odohrať solídny zápas a dať doňho ešte viac ako doteraz."

Štvrtý zápas sa znova hrá v Nationwide Arene v Columbuse v utorok (streda 1:00 SELČ) a všetci dobre vedia, čo sa môže stať. Psychika môže byť kľúčová: keď to domácim nevyjde, budú mať (na rozdiel od Tampy) ďalšie tri šance na nápravu. 

To isté platí aj pre Islanders, len s tým rozdielom, že tí hrajú v utorok (streda 1.30 SELČ) u súpera. Penguins sa pred vlastným publikom určite nebudú chcieť dať zahanbiť, takže budú hrať o nádej, ale aj o česť. 

Video: Dva zlepené góly Islanders za 62 sekúnd

"Našim chlapcom to nie je jedno, v každom prípade chcú vyhrať. Ale hokej je niekedy skrátka hra chýb a my ich teraz robíme až príliš veľa. Našou základnou úlohou je obmedziť ich," vyzýva kouč domácich Mike Sullivan.

Ale niekde by sa už malo prejaviť predovšetkým to, že Crosby odohral v play off 163 zápasov, Malkin 161 a Letang 131, kým útočník Islanders Jordan Eberle má 16 štartov a pre Mathew Barzala je to dokonca prvá vyraďovacia časť NHL v živote. Títo 'zelenáči play off' však dokázali zatieniť skúsené superhviezdy. 

"Na videu si rozoberieme, čo robíme zle a snáď sa z toho už konečne poučíme. Iná možnosť neexistuje," vyhlásil ďalší skúsený bojovník Penguins Patric Hornqvist, ktorý je v play off tiež na nule.

Aj keď Crosby sa tím stále snaží burcovať a tvrdí, že v predchádzajúcich troch zápasoch videl pittsburské šance na výhru, ostatní jeho optimizmus až tak nezdieľajú. 

"Islanders totiž hrajú veľmi dobre a my sme skrátka neboli schopní odviesť dosť práce. Za stavu 0:3 na zápasy je to už zložité, nikto nechce byť v takejto situácii," vykrúcal sa Kessel, ktorý v Pittsburghu niečo také ešte nezažil. 

Ale práve on by mal byť - ako súčasť tvrdého jadra Penguins - jedným z hráčov, ktorí v stredu pittsburským fanúšikom začnú dávať nádej. Rovnako ako Crosby, Malkin, Letang... Inak sa čoskoro bude písať o súmraku jednej veľkej éry. 

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.