Skip to main content

Talent Eichel si z MS vezie bronz a teší sa na draft

NHL.com @NHL

Až osemnásťročný Jack Eichel koncom júna priletí na Floridu, aby sa zúčastnil draftu NHL, bude bohatší o cenné skúsenosti z dospelého hokeja na špičkovej svetovej úrovni. Útočník, ktorý je podľa rebríčka NHL Central Scouting druhým najlepšie hodnoteným hokejistom zo Severnej Ameriky, má za sebou majstrovstvá sveta IIHF v Českej republike, odkiaľ si domov do USA odváža bronzovú medailu.

"Veľa to pre mňa znamená. Myslím si, že tak vysoko nás pred začiatkom turnaja nikto nevidel," povedal Eichel potom, čo jednou asistenciou prispel v zápase o tretie miesto k výhre Američanov 3:0 nad Českom.

"Neboli sme tu favoritom, ostatné tímy mali množstvo šikovných a kvalitných hráčov. Získať na takom turnaji bronzovú medailu veľmi posilní sebavedomie. Mali sme tu naozaj mladý tím, náš gólman (dratftovaný Winnipeg Jets) Connor Hellebuyck odchytal celé majstrovstvá skvelo. A pre mňa osobne je krásne odchádzať zo svojho prvého šampionátu dospelých s medailou."

Forvard, ktorý hral v uplynulej sezóne za Boston University, prispel k tretiemu miestu siedmimi bodmi v 10 zápasoch. V tíme USA bol tretím najproduktívnejším hráčom. Tréner Todd Richards (Columbus Blue Jackets) ho postavil do útoku s Trevorom Lewisom (Los Angeles Kings) a Brockom Nelsonom (New York Islanders), ktorý sa stal najlepšou americkou formáciou na turnaji.

"Okolo mňa bolo množstvo hráčov, ktorí mi tu veľmi pomohli. Hral som s dvomi útočníkmi z NHL, to je super skúsenosť. Ale nešlo len o nich, ale o všetkých chlapcov v kabíne. Tréneri ma navyše stavali na ľad v množstve dobrých situácií."

Korčuľovať po boku Lewisa, Nelsona alebo forvarda Vancouver Canucks Nicka Bonina a hrať proti hviezdam NHL ako ruským útočníkom Evgeni Malkinovi (Pittsburgh Penguins), Alexovi Ovechkinovi (Washington Capitals), fínskemu gólmanovi Pekka Rinnemu (Nashville Predators), švajčiarskemu obrancovi Romanovi Josimu (Nashville Predators), slovenskému kanonierovi Mariánovi Gáboríkovi (Kings) alebo českým esám Jaromírovi Jágrovi (Florida Panthers) s Jakubom Voráčkom (Philadelphia Flyers) Eichelovi pomohlo zistiť, ako asi bude vyzerať stretnutie s najlepšími hráčmi NHL, v ktorej by mal od nasledujúcej sezóny nastupovať.

"Trevor Lewis vyhral pár Stanley Cupov, Brock patrí niekoľko rokov k dobrým hráčom v NHL," vypočítaval Eichel. "Je fajn, že som si s nimi zahral. Veľa som sa toho naučil a tým, ako tvrdo makali, mi to na ľade veľmi uľahčili. Keď človek príde na takýto turnaj, má nových spoluhráčov a chvíľu trvá, než si všetko sadne. Ale s každým zápasom sme sa zlepšovali a koniec bol najlepší."

Eichel získal v roku 2014 zlato na MS hráčov do 18 rokov a štartoval na dvoch šampionátoch dvadsaťročných (2014, 2015), kde v oboch prípadoch skončil s Američanmi piaty.

"Pre mňa to zase nie je taký rozdiel," porovnával juniorské majstrovstvá s turnajom dospelých. "Snažím sa byť sám sebou, nech už hrám kdekoľvek. Tvrdo makať každé striedanie a hrať svoju hru. Vďaka tomu, ako hrám celú svoju doterajšiu kariéru, som sa dostal až sem. Nebol dôvod nič meniť len preto, že hrám proti lepším hokejistom. Samozrejme, keď hráte proti väčším a silnejším hráčom ako tu, musíte byť silnejší na hokejke a ešte lepšie korčuľovať. A aj si dávať väčší pozor vo vlastnom pásme. Ale okrem toho som sa stále snažil hrať tak, ako som hral doteraz."

Po návrate za more sa rodák z Chelmsfordu v Massachusetts teší na draft NHL, ktorý sa koná 26. a 27. júna v hale BB&T, domovskom stánku Florida Panthers. Eichel je popri kanadskom útočníkovi Connora McDavidovi považovaný za jedného z dvoch najväčších talentov tohto ročníka.

"Bude to veľká skúsenosť. Myslím, že celá tohtoročná sezóna bola pre mňa aj pre moju rodinu skvelá. Snažím sa užívať si to," rozprával Eichel. "(Draft) zažijem len raz za celý život, takže sa budem snažiť si z toho vziať čo najviac. Bude pre mňa česť byť vybraný, nech už si ma zvolí ktokoľvek."

Ako prvý bude vyberať klub Edmonton Oilers, víťaz draftovej lotérie. Nasledujú Buffalo Sabres a Arizona Coyotes.

"Neviem, nemôžem povedať," uviedol Eichel vzhľadom na svoje vyhliadky. "Nie som generálny manažér Sabres, nie som GM Oilers, Coyotes ani žiadneho iného klubu. Budem viac ako šťastný, keď si ma zvolí ktokoľvek z nich."

Čítajte viac