Skip to main content

Svieže Chicago sa teší pod holé nebo

Ešte pred niekoľkými týždňami biedni Blackhawks môžu v zápase Winter Classic potvrdiť vzostup. Je to veľká šanca, hovoria hráči

Autor Michael Langr @NHLsvk / NHL.com/sk

Keby sme teraz mali pred sebou Chicago Blackhawks z adventného obdobia, išli by do utorkového duelu Winter Classic proti Boston Bruins ako ťažký outsider. Lenže namiesto toho sú tu povianoční Blackhawks, ktorí vyzerajú úplne inak. A populárny zápas pod holým nebom, ktorý odohrajú tieto dva tradičné tímy na Notre Dame Stadium (utorok 19:00 SEČ) pre ne naopak môže byť potvrdením veľkého vzostupu.

Kým 11. decembra Chicago prehralo ôsmy zápas po sebe a bolo na dne Západnej konferencie, posledný deň v roku malo za sebou sériu piatich výhier zo šiestich zápasov a v tabuľke sa posunulo o dve priečky vyššie, sedem bodov od poslednej postupovej pozície za Západe. 

"Je to veľká šanca. V poslednom čase dokazujeme, že máme tím, ktorý môže vyhrávať. My sme si verili od začiatku, ale potom sme si prešli ťažkým obdobím a odohrali sme tesné zápasy, ktoré sme z nejakého dôvodu nedokázali vyhrať. Sme radi, že sa to otočilo a máme za sebou lepšiu sériu," povedal po pondelkovom tréningu nemecký útočník Dominik Kahun.

Blackhawks budú mať na slávnom štadióne amerického futbalu domáce prostredie, South Bend v Indiane leží približne 90 minút jazdy od Chicaga. "Minulý rok sme tu dokonca mali niekoľko tréningov, takže to tu už trochu poznám," podotkol český forvard David Kämpf, ktorý odohrá svoje prvé stretnutie Winter Classic.

Video: Kämpfovo skvelé zakončenie proti Floride

Celý klub ich má za sebou pod touto hlavičkou už tri - a všetky prehralo: v roku 2009 doma na Wrigley Field s Detroit Red Wings 4:6, v roku 2015 v Nationals Parku v americkej metropole s Washington Capitals 2:3 a pred dvoma rokmi na Busch Stadium s domácimi St. Louis Blues 1:4 (vtedy dal jediný gól tímu obranca Michal Kempný, dnes už hráč Capitals). 

Pred utorkovým zápasom proti Bostonu majú preto hokejisti s indiánom na hrudi dvojitú motiváciu: konečne uspieť v novoročnom zápase pod holým nebom a potvrdiť vzostup, ktorý by mohol viesť až späť do bitky o postup do vyraďovacích bojov.

"V predchádzajúcich týždňoch sme odviedli dobrú prácu v situácii, keď sme mali za sebou výsledkovo veľmi ťažkú sériu. Ale cením si, že to hráči v zápasoch nikdy nevzdali. Že makali na tom, aby sa to otočilo a že aj napriek všetkým tým porážkam do toho išli s pozitívnym prístupom," povedal v pondelok kouč Jeremy Colliton.

"Bolo to vidieť v jednotlivých zápasoch, keď sme prehrávali o dva, o tri, o štyri góly, ale vo väčšine prípadov sme naďalej bojovali o tom, aby sme sa do nich vrátili. Ten prístup, morálka a energia sa mi páčili; myslím si, že to o našom tíme hovorí veľa. Hlavne vďaka tomu sme sa mohli zlepšiť nielen herne, ale aj výsledkovo. To nám pred týmto zápasom dodalo pozitívnu energiu. Môžeme si to lepšie užiť v porovnaní s tým, keby sme do toho išli v nejakej ťažšej situácii."

Ešte len tridsaťtriročný tréner sa postavil na striedačku Chicaga 6. novembra v neľahkej situácii. Bez brankárskej jednotky Coreyho Crawforda, ktorý je na maródke, a ako trénerský greenhorn v NHL mal nahradiť odvolaného Joela Quenevillea - legendu, ktorá priviedla Blackhawks k trom Stanley Cupom. 

"Jeremy chválil našich hráčov za to, aký mali prístup, ale nepochválil seba. Ako nový muž v tíme to mal ťažké. Zmenil štýl, držal sa ho a ja som nevedel, ako zvládne ten stres spojený s porážkami. Ale on ostal pozitívne naladený, nikdy nebol frustrovaný, nepochyboval o sebe ani o svojich asistentoch. Len stále hovoril: To sa zlomí, musíme sa naďalej držať toho, čo sme nastavili. A ono sa to otočilo. Len to trvalo viac zápasov," nešetril slovami uznania na adresu hlavného trénera Stan Bowman, generálny manažér Blackhawks.

Video: Kane skompletizoval piaty hetrik v NHL

"Mali sme ťažký rozpis, hrali sme skoro každý deň a nebol čas trénovať. To je pre nového trénera ťažké. Keď nastúpi väčšinou ho čaká dvadsať dní tréningov v prípravnom kempe, kde môže mužstvu vštepiť svoju víziu a štýl hry. A tu si nie som istý, či (Colliton) vôbec absolvoval dvadsať tréningov odvtedy, ako prevzal tím. Ale svojím pozitívnym prístupom odovzdal vieru ostatným, hráči za ním idú a výsledky prišli."

Chicago teraz vďaka tomu môže nastúpiť na veľký zápas pomerne v pohode. Od 12. decembra má lepšiu bilanciu ako Boston, ktorý má inak v tabuľke o 10 bodov viac: 6-2-1 oproti 4-4-0.  

"Sme v dobrom rozpoložení, môžeme pridať ďalšie dva body a zase si trochu uľahčiť situáciu. Už v tom samotnom je veľká motivácia. Ale že sa bude hrať takýto sledovaný zápas pod holým nebom, tomu pochopiteľne dodáva ešte niečo navyše," povedal Colliton, ktorý ako jednotku na ostro sledovaný duel určil Cama Warda.

"Tešíme sa. Blackhawks síce hrali (zápasy pod holým nebom) už viackrát, ale máme veľa mladých chlapcov, ktorí ich ešte nezažili. Vrátane mňa na lavičke. Je dobré, že máme veteránov ktorí vedia, o čom to je, ale aj hráčov, ktorí do toho pôjdu s veľkou motiváciou a energiou. Je to trochu ako turnajový zápas, jeden zápas znamená veľa. Veľa pozornosti, veľa médií..."

 

[Viac o téme: Winter Classic ukáže, ako hrajú kompletní Bruins]

 

Výhodou jeho tímu je, že čo sa týka 'outdoorových' duelov, jeho jadro patrí k najskúsenejším. Chicago ich hralo už päť: okrem troch Winter Classic aj dvakrát Stadium Series, kde raz zvíťazilo (v roku 2016 proti Minnesota Wild 6:1). Opory ako Jonathan Toews, Patrick Kane, Brent Seabrook či Duncan Keith dobre vedia, do čoho idú. A môžu na to pripraviť aj mladší zvyšok tímu. 

V pondelok síce Blackhawks ľutovali, že nemohli trénovať vonku, pretože Notre Dame Stadium zmáčal silný dážď a príprava tak musela byť presunutá do haly. Ale inak zo všetkých sršala sviežosť a zdravé nadšenie.  

"Vianočná pauza nám prospela. Mali sme predtým veľa zápasov, potom sme si mohli tri dni oddýchnuť a všetci sme sa vrátili osviežení. A keď potom máte pred sebou takýto zápas, skvelú šou, na ktorú má prísť viac ako 70 tisíc divákov na Notre Dame, tak sa samozrejme všetci tešia. Vidím to hlavne na mladých chlapcoch, tí sú naozaj natešení. Je fajn vidieť ich takýchto motivovaných," uviedol útočník Kane.

Winter Classic môže potvrdiť, že mraky nad Chicagom sa rozplývajú. Ako však varoval kouč, netreba robiť urýchlené závery.

"Je to veľká udalosť. Ale tiež je to len jeden zápas," pripomenul Colliton. "Ak vyhráme, ešte to neznamená, že sme na správnej ceste. A ak prehráme, tiež to ešte neznamená, že všetky naše problémy sú vyriešené."

V predvečer duelu pod holým nebol sa však v kabíne Blackhawks určite dýcha ľahšie.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.