Skip to main content

Šustr sa gólovo podieľal na vyrovnaní série s Pens

Autor Michael Langr / NHL.com

V 16. minúte štvrtého zápasu finále Východnej konferencie dunela v Amalie Arene skladba Fluxland od skupiny XL, ktorá sprevádza oslavy strelených gólov Tampa Bay Lightning. Prvýkrát v play off trafil obranca Andrej Šustr a bolo to oku lahodiace predstavenie.

Dvadsaťpäťročný dlháň dal za 194 zápasov základnej časti NHL len päť gólov, ale v tejto sezóne sa trochu 'rozostrieľal', keď sa presadil štyrikrát v 77 zápasoch a pridal ešte 17 asistencií.

Lightning potrebovali v piatok proti Pittsburgh Penguins zabrať a ich nadšenie zdieľal aj Šustr, ktorý si prekorčuľoval po pravej strane až pred Matta Murrayho a po presnej prihrávke od Nikitu Kucherova zavesil nad lapačku mladého pittsburského brankára.

"Chcel som trochu viac podporiť útok a keď ma (Kucherov) našiel, bola to jednoduchá práca," tvrdil Šustr. "Ísť do Pittsburghu za stavu 1:3 na zápasy by bolo pekne ťažké. Teraz ale máme pred sebou vlastne trojzápasovú sériu. Nabudúce chceme rozhodne vyhrať."

Piaty duel konferenčného finále je na programe v pondelok o 2.00 h SELČ v Consol Energy Center v Pittsburghu.

Boj o kráľa Východu je zatiaľ plný protikladov. Lightning v úvodnom dueli zaskočili Pittsburgh jeho vlastnou zbraňou – rýchlym prechodom stredného pásma, v druhom zápase sa Tampa ocitla pod veľkým tlakom, ale prehrala až v predĺžení. V prvom domácom zápase potom hokejisti z Floridy dovolili súperovi, aby na ich gólmana Andreia Vasilevskiyho vypálil takmer päťdesiat striel.

V piatok sa ale zase vyrovnali a od prvej tretiny začali opäť diktovať. Ryan Callahan trafil po 27 sekundách, do prvej pauzy nasledoval ešte Šustrov gólový výpad. V strednej časti sa Jonathan Drouin a Tyler Johnson presadili dvakrát v priebehu troch minút a desiatich sekúnd.

"S pukom sme si rozumeli viac, než v tých v minulých zápasoch. Mali sme veľmi dobrý štart, kedy sme sa dostali do vedenia a dve tretiny odvádzali naozaj dobrú prácu," opisoval Šustr, ktorý tentokrát odohral len 14:25 minúty, o celých šesť minút menej, než v prvom zápase série na ľade Pittsburghu, čo je aj dôsledkom návratu Antona Stralmana do prvého obranného páru Lightning k Victorovi Hedmanovi.

Tampa ale v poslednej tretine vypadla z role a nechala si v rozpätí dvanástich minút nastrieľať tri góly. Zo selanky bola zase dráma.

"V tretej tretine sme si to skomplikovali, bolo to ťažšie, ale rozhodne neprepukla žiadna panika. Prežili sme to a je to 2:2," nenechal sa český obranca vyviesť z miery. Veď aj v poslednej minúte v dobe hosťujúceho náporu pomáhal Vasilevskiymu rozbíjať útočné vlny Penguins. "Na konci to bola z našej strany dobrá práca."

Šustr prežíva zásadné obdobie kariéry, zahral si vo finále Stanley Cupu 2015, bol nominovaný na World Cup a teraz je späť v konferenčnom finále.

Pred sériou s Pittsburghom sa opäť pripomínalo, že Šustr bol ako nedraftovaný hráč, ktorý pôsobil na univerzite v Nebraske, pozvaný v roku 2012 na rozvojový kemp Penguins.

"Bolo to celkom vtipné, pretože týždeň predtým som bol na kempe Tampy a potom som skúšal ďalší, aby som vedel, ako fungujú profesionálne kluby. Celkom mi to otvorilo oči, keď som videl, aká je konkurencia a aké by som mohol mať vyhliadky. Určite to bola pre mňa cenná skúsenosť," povedal Šustr pre Post-Gazette.

Penguins boli jedným z tímov, ktoré okolo dvojmetrového zadáka krúžili, ale všetky ich predbehla Tampa. "Určite tam bol (zo strany Pittsburghu) záujem, ale ja som v tej dobe cítil, že bude dobré podpísať s Lightning."

Šustr v roku 2013 naskočil do NHL v dvoch zápasoch a potom bojoval spoločne s Tylerom Johnsonom, Ondřejom Palátom, alebo Vladislavom Namestnikovom v Calder Cupe.

"Zistil som, aký je profesionálny hokej , navyše mi to dalo šancu bojovať o miesto v zostave pri nasledujúcom kempe pred sezónou. Tiež som videl, akú dobrú prácu robí Tampa s mladými hráčmi a došlo mi, že som si zvolil správne."

V tomto play off navyše ukazuje, ako si upevňuje pozíciu v hierarchii Lightning. Po 14 zápasoch má 5 kladných bodov, čo je piaty najlepší výsledok z tímu a druhý medzi obrancami za Švédom Hedmanom. Priemerný čas na ľade sa vyšplhal na cifru 17:26 minúty.

"Keď som ho stretol prvýkrát, tak som videl vysokého chlapca, ktorý mal naozaj strašne dlhú hokejku. Pre týchto hráčov býva rýchlosť hry veľkým problémom. Ale Šustr to má v hlave zrovnané. Hneď vedel, čo si môže dovoliť, a čo nie. Vďaka tomu sa zlepšil aj ako hráč. Dorástol do svojho tela," povedal kouč Lightning Jon Cooper.

"Zrazu je väčší a silnejší. Má lepšiu kontrolu nad hokejkou. Disponuje totiž veľkým zmyslom pre hokej. Keď prišiel do ligy, patril medzi okrajových hráčov, teraz ho máme medzi štyrmi najlepšími obrancami. Pretože je bystrý a pracuje na sebe," zahrnul Šustra chválou Cooper.

Chýbajúci horný zub v úsmeve českého hokejistu je ale dôkazom toho, že Lightning majú v Šustrovi aj príkladného bojovníka.

Čítajte viac