Skip to main content

Pochmúrna oslava. Rangers neprebral ani dohľad legiend

V Madison Square Garden sa spomínalo na rok 1994, ale súčasnosť je pre newyorský tím oveľa temnejšia

Autor Lukáš Vrkoč @nhlsvk / NHL.com/sk

Bola to veľká oslava, večierok so všetkým, čo k tomu patrí. Na Manhattane sa pripomínalo 25. výročie zisku posledného Stanley Cupu New York Rangers: slávne zábery z vtedajšieho play off vystriedalo defilé víťazov na čele s kapitánom Markom Messierom a koučom Mikeom Keenanom.

Súčasní Rangers však k výnimočnej atmosfére neprispeli. Piatykrát v sezóne nedali ani gól a prehrali s Carolina Hurricanes 0:3. 

Porovnanie minulosti s prítomnosťou bolo priam kruté. 

"Nikdy som si neuvedomil, že do Madison Square Garden sa zmestia dva milióny divákov. S toľkými ľuďmi som sa totiž za posledných dvadsaťpäť rokov rozprával a všetci mi tvrdili, že v ten večer, keď sme vyhrali Stanley Cup, boli tu v hale," žartoval Messier.

Jeho extatické poskakovanie na ľade na konci sedemzápasovej finálovej série s Vancouver Canucks je ikonický moment pre všetkých fanúšikov Rangers. Ale v súčasnosti newyorský tím naozaj nepôsobí, že by mohol nadviazať na hrdinov z roku 1994.

Strata na postupové pozície je stále deväťbodová a ani bilancia z posledných štyroch zápasov 1-2-1 nevyzerá, že Rangers sú vo forme. 

V porovnaní s Hurricanes, ktorí sú tesne pod postupovou osmičkou vo Východnej konferencii, pôsobili vyhasnuto. A nedokázali sa prebrať ani v dvoch presilovkách, v ktorých vypotili len jednu strelu. 

"Naše presilovky boli demoralizujúce," ospravedlňoval sa kouč David Quinn. "Chýba nám náboj, ktorý sme mali ešte pred niekoľkými týždňami," uvedomuje si útočník Mats Zuccarello.

Práve naňho je v poslednom čase upriamená zvýšená pozornosť a množia sa špekulácie. Tridsaťjedenročnému nórskemu hokejistovi, ktorý za Rangers hrá už deviaty rok, po sezóne vyprší kontrakt. Je jasné, že pár dní pred uzávierkou prestupného termínu by mohol zmeniť adresu. Najmä ak klub nevydal žiadne signály, že by s Zuccarellovými zástupcami vyjednával o predĺžení zmluvy.

 

[Sledujte najhorúcejšie novinky na Twitteri cez @NHLsvk]

 

A sú tu aj ďalšie otázniky: čo jeho spoluhráč z útoku Kevin Hayes? Alebo ďalšia ofenzívna opora Chris Kreider? Aj u nich sa musia riešiť končiace sa zmluvy, prípadne výška nových kontraktov...

Súčasným Rangers nepriniesla energiu ani predzápasová návšteva Messiera a spol. v kabíne. Inšpiráciu od šampiónov nenačerpali.

"Pre náš tím to bola veľká príležitosť, ktorú sme nedokázali využiť. V mnohých smeroch je to skľučujúce zistenie," ľutoval kouč Quinn

"Je dosť ťažké to prehryznúť. Všetci sme boli nadšení, ale bohužiaľ sa nám to nepodarilo preniesť do výsledku," opisoval aktuálnu situáciu Rangers Henrik Lundqvist, ktorý mal v zápase masku so Sochou slobody, aby si uctil brankárskeho hrdinu roku 1994 Mikea Richtera. 

"Mala to byť pre nás výnimočná noc, ale chýbalo nám väčšie odhodlanie, čo je prekvapujúce," čudoval sa Quinn.  

Rangers hrali od roku 2011 sedemkrát po sebe play off. Sériu vyraďovacích zápasov v legendárnej aréne MSG prerušila až minulá sezóna, keď generálny manažér Jeff Gorton ohlásil prebudovanie tímu a vyzval fanúšikov, aby boli trpezliví. To podľa všetkého budú musieť byť aj teraz. 

Do tímu sa dostáva napríklad český mladík Filip Chytil, na väčšiu šancu čakajú aj jeho švédsky kolega z ročníka draftu Lias Andersson alebo český obranca Libor Hájek. Budúcnosť vôbec nevyzerá zle. Už v tejto sezóne sa dokonca nachvíľu zdalo, že postup do play off by mohol vyjsť už teraz.

 

[Viac o téme: Nová vlna strelcov. Patrí do nej aj Chytil]

 

Podľa všetkého to však boli plané nádeje. Rangers totiž neprebrala ani príležitosť zažiariť pred zrakmi legiend. 

"Keď nepredvediete výkon, aký sa očakáva, je to frustrujúce. Ale neboli sme dosť dobrí," vyhlásil Zuccarello.

Keď v roku 1994 Rangers získali pohár, stalo sa to po dlhých 54 rokoch. Pesimisti z radov manhattanských priaznivcov sú vraj pripravení na podobný scenár.  

"V New Yorku sa pred tlakom na výsledok nikam neskryjete. Treba ho prijať a vyrovnať sa s ním," vyhlásil Messier. Takého šéfa teraz Rangers v kabíne nemajú. Nájdu ho?

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.