Skip to main content

Temné štvrťstoročie. Kanada s nádejami čaká na play off

Pulz NHL: Kluby z kolísky hokeja dvadsaťpäť rokov nevyhrali Stanley Cup. Zmení to rok 2019?

Autor Marek Burkert / NHL.com/sk

NHL.com/sk vám aj v sezóne 2018-19 každý pondelok prináša pohľad na horúce trendy a dianie v National Hockey League. Od sérií výhier či prehier cez veľké výkony jednotlivcov až po novinky okolo ligy, s Pulzom NHL budete vždy v rovnakom rytme ako najlepšia hokejová súťaž sveta.

V tomto diele sa pozrieme na vyhliadky kanadských klubov, ktoré už štvrťstoročie nedokázali vyhrať Stanley Cup. 

Je ich sedem a 25 rokov žiadny z nich nenájdete v prehľade víťazov. Kanadské kluby NHL sú síce tradičnou pýchou krajiny, ktorá dala svetu hokej, ale keď príde play off, z najvýznamnejšej trofeje sa už štvrťstoročie radujú tímy z USA. A vždy aj s kopou kanadských hokejistov.  

Príčin je veľa môžu sa opakovať rok čo rok. Najväčšie hviezdy sa občas zdráhajú hrať doma kvôli slabnúcemu kanadskému doláru a masívnemu mediálnemu tlaku, niekedy je skrátka lepšie pôsobiť na mieste, kde sa pozornosť fanúšikov rozptýli medzi bejzbal, americký futbal aj basketbal. Výsledkom je v Kanade každoročný 'cimrmanovský' efekt očakávania sprevádzaný trvalým efektom sklamania. 

V Montreale zatiaľ trvá najkratšie. Od roku 1993, teda 24. Stanley Cupu v histórii, ale Canadiens uhrali len dve konferenčné finále, to posledné v roku 2014.

 

[Viac o téme: Super 10: Čo čaká najsilnejšie tímy na jar 2019?]

 

V Toronte siahajú spomienky na veľkú slávu až do roku 1967. Finále Východnej konferencie z roku 2002 bolo posledným záchvevom sily Maple Leafs v play off.

Spomienka na rok 2004 a prehraný siedmy duel finále s Tampa Bay Lightning je zdrojom frustrácií pre priaznivcov Calgary Flames, ktorí vybojovali jediný Stanley Cup v roku 1989 a ako šampióni sa ešte pred pádom komunizmu v Československu objavili v Prahe.

Kolaps Vancouver Canucks v siedmom zápase finále 2011 eskaloval až do demolácie centra mesta sklamanými fanúšikmi. Siedmy zápas bol nešťastný aj pre Edmonton Oilers v roku 2006 vo finále proti Carolina Hurricanes.

Ottawa Senators si jedinú finálovú účasť odškrtli o rok neskôr, keď nemali na Anaheim Ducks. A Winnipeg Jets po relokácii z Atlanty svoj najlepší výsledok zaznamenali v play off 2018 postupom do finále Západnej konferencie.

Od roku 1994 sa teda do finále Stanley Cupu predralo len päť kanadských mužstiev.

"Počúval som to v Montreale každý rok, ale teraz už je tá chvíľa, keď by sme to konečne mali vyhrať," povedal Tomáš Plekanec, ktorý si v drese Canadiens odkrútil skoro 15 rokov, deväťkrát s tímom postúpil do play off a dvakrát si zahral v konferenčnom finále. Ale ďalej to už nešlo.

 

[Viac o téme: Tatar prerušil pôst. Dôležitejší je tím, hovorí strelec]

 

V roku 2016 spôsobil veľké haló fakt, že prvýkrát od roku 1970 sa žiadny kanadský tím nedostal do play off. Bolo to opisované ako vrchol kanadského úpadku, písalo sa o nekompetentnosti manažmentov klubov a neschopnosti reagovať na moderné trendy.

Ale každá sezóna má svoj vlastný scenár a ročník 2016-17 sa už javil v oveľa svetlejších farbách. Do play off postúpila pätica Montreal, Ottawa, Toronto, Edmonton a Calgary. Najďalej to potom prekvapujúco dotiahli Senators, keď sedem zápasov vzdorovali obhajcom trofeje a neskorším víťazom z Pittsburgh Penguins.

Pohľad na silvestrovskú tabuľku je pre Kanadu aj teraz optimistický. Až na Ottawu, ktorá je takmer na dne Východnej konferencie, je zvyšná šestka v hre o postup. Toronto je na Východe druhým najlepším tímom za Tampou a nad hranou oddeľujúcou úspešné tímy je aj Montreal.

Winnipeg a Calgary zase spoločne kraľujú Západu, kde majú ešte možnosť dostať sa do osmičky aj Vancouver a Edmonton. 

Takže s triom kanadských tímov sa už do play off počíta naisto, ale pokojne by ich mohlo byť aj šesť. Prečo nie? 

Ale Mike Babcock, tréner Maple Leafs, ktorí sú považovaní za najväčšiu kanadskú nádej tohtoročnej sezóny, je neustále v strehu. 

Video: Marner skóroval po prihrávke Matthewsa

"Keď tvrdo pracujeme a plníme to, čo si hovoríme v kabíne, tak vidím, že veci fungujú," tvrdí Babcock o svojom tíme, lenže má aj mnoho pripomienok. "Ak sa veci nevyvíjajú podľa nášho scenára, tak občas nevieme, ako to začať napracovať. To treba zmeniť..." dodáva kouč Toronta. 

"Chce od nás konzistenciu, chce aby sme boli vždy pripravení a hrali podľa svojich možností. Nie pod nimi," hovorí obranca Maple Leafs Morgan Rielly. To sa v play off zíde. 

Fanúšikovia Toronta sú už teraz ako na tŕňoch. Ich milovaný tím nevyhral sériu play off od roku 2004, v roku 2017 aj o rok neskôr vypadol v prvom kole. Ale teraz už sú vraj hviezdy úspechu Toronta naklonené a Babcock chce, aby bol jeho tím vo všetkých smeroch pripravený. 

V posledných troch rokoch vyhrávali Stanley Cup tímy z Východnej konferencie, ale eufória vládla aj v táboroch ich finálových protivníkov zo Západu. V roku 2016 sa šikovali priaznivci San Jose Sharks, o rok neskôr rozpútali hokejovú horúčku v Tennessee Nashville Predators a výbuch energie nováčika Vegas Golden Knights je ešte v živej pamäti.  

Rozšírenie hokejovej eufórie na najrôznejšie miesta Severnej Ameriky je jedným zo najdôležitejších sprievodných javov expanzie NHL. Ale keď sa masy kanadských fanúšikov dajú do pohybu, je v tom aj závan starých čias, keď tieto tímy tvorili históriu. 

"Play off v Kanade sa nedá k ničomu prirovnať," povedal Michael Frolík, víťaz Stanley Cupu 2015 s Chicago Blackhawks. Lenže v roku 2016 s Winnipegom aj o sezónu neskôr s Calgary mal smolu, že Jets ani Flames v prvom kole neuhrali ani jednu výhru...

V Calgary dve sezóny pôsobil aj obranca Roman Hamrlík, ktorý síce zažil víťazstvo v zápasoch play off, ale postup už nie. 

"Ale ľudia v Kanade sú vo vyraďovacej časti úplní blázni. Najviac asi v Montreale," opisovala neskôr jednotka draftu z roku 1992. 

Tradičná destinácia totiž okrem fanúšikovskej eufórie ponúkajú aj hlboké prepojenie s históriou. Také, aké pri tímoch, ktoré do ligy vstúpili v 90. rokoch, ani zďaleka nenájdete. 

Predsa len, hrá sa už 102. sezóna NHL, ktorej históriu tvarovali už v jej dávnych časoch Montreal a Toronto, mestá s najväčšou koncentráciou hokejových plôch. Ale aj s najväčším percentom oddaných fanúšikov. 

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.