Skip to main content

Stars odhalili svoje slabiny. Nemajú istotu v bránke

Autor Michael Langr / NHL.com

Kráľ je nahý. Hokejisti Dallas Stars naplno odhalili svoje slabiny, kvôli ktorým je v ohrození ich boj o postup do finále Západnej konferencie. Tím s najlepším útokom v NHL doplatil v druhom aj v treťom zápase druhého kola proti St. Louis Blues na slabú defenzívu a problémy s brankármi.

Výsledok 6:1 pre domácich z utorkového tretieho stretnutia znamená pre Stars, že v sérii prehrávajú 1:2 na zápasy. Možno horšie však je, s akými problémami zápasia.

Tréner Lindy Ruff má už niekoľko dní ťažkú hlavu z toho, ktorého zo svojich gólmanov má postaviť do bránkoviska. Ani v prípade toho prvého, ani druhého, to totiž nebola žiadna hitparáda.

Kari Lehtonen začal chytať druhý zápas série a v jeho priebehu musel striedať potom, čo dostal v prvej tretine tri góly z piatich striel. Antti Niemi zase nedochytal tretí duel - v utorok dostal tri góly z 12 pokusov Blues a po brejku Troya Brouwera v čase 2:34 druhej tretiny opustil ľad. Ani jeden z Fínov nie je takou oporou, akú by Stars potrebovali k úspechu v play off.

"Oni nie sú v popredí (našich problémov). Robili sme chyby vo vlastnom pásme. To bol náš problém," uviedol kouč Ruff.

Z texaského tábora znejú podobné hlasy takmer zo všetkých strán. Spoluhráči sa snažia z brankárov sňať tlak a vytvoriť dojem, že oni príčinou problémov nie sú.

"Stopercentne je to o nás. Musíme hrať lepšie ako tím. O tom to všetko je," burcoval kapitán Jamie Benn.

"Nie je to o gólmanoch. Problém je v tom, že púšťame súpera na začiatku zápasov do príliš veľkých šancí," tvrdil obranca Alex Goligoski.

"Odohrávame puky do miest, kam ich dávať nemáme. A súper je o niečo tvrdší v osobných súbojoch a dokázal vďaka tomu skórovať. Musíme uznať jeho silu. Ale určite nestrácame dôveru v našich brankárov. Je to o nás, o tom, ako hráme. Rovnako ako to bolo celú sezónu."

V základnej časti skončil Dallas podľa inkasovaných gólov až 19. Napriek tomu dokázal vyhrať Centrálnu divíziu aj Západnú konferenciu - o dva body pred Blues. Skóre 267:230 bolo o dosť lepšie než 224:201 u St. Louis, ale ako sa znovu ukazuje, v play off je obrana a gólmani ešte dôležitejšia než v klasickej časti.

Blues nepatrili k najväčším ofenzívnym bombardérom sezóny. Aj kvôli erodujúcej defenzíve súpera však dokázali v posledných dvoch zápasoch play off nastrieľať 10 gólov.

Ruff je teraz v nezávideniahodnej situácii. Rozhodnutie, koho postaviť do bránky, môže výrazne ovplyvniť štvrtý duel série (hrá sa v noci na piatok - 2:00 SELČ). A pokiaľ ho Stars prehrajú, budú doma čeliť vyradeniu.

"Je to rovnaký proces, aký podstupujete po celú sezónu," tvrdil ale kouč Dallasu o brankárskej dileme.

Lehtonen i Niemi vykazujú podobnú výkonnosť. V základnej časti mali takmer totožné čísla: obaja si pripísali 25 výhier a mali aj podobnú úspešnosť: 90,6 (Lehtonen) a 90,5 percenta (Niemi). V prvom kole odchytal Lehtonen štyri a Niemi dva zápasy. Lenže Minnesota Wild sa ukázali byť o poznanie jednoduchším protivníkom, než dôrazné, skvele takticky vybavené St. Louis s vyváženou súpiskou a minimálnym množstvom chýb.

Aj kouč St. Louis Ken Hitchcock túto situáciu pozná. V St. Louis majú už niekoľko rokov vyrovnaných gólmanov. Pred niekoľkými rokmi to bol Brian Elliott a Jaroslav Halák, dnes Elliott a Jake Allen. Lenže prvý menovaný podáva v tohtoročnom play off také výkony, že klub nemusel brankársku otázku vôbec riešiť. S úspešnosťou 93 percent svojich súperov (Lehtonen 90,3 a Niemi 87,2) výrazne prevyšuje.

Aj vďaka tomu vedú Blues 2:1 na zápasy. Aj vďaka tomu idú do štvrtého duelu s veľkým sebavedomím.

"Brankár je chrbtová kosť nášho tímu. Chytá neuveriteľne," uviedol útočník Alexander Steen. "Vďaka tomu, ako hrá, si na ľade všetci veríme. Od bekov až po forvardov."

Čítajte viac