Skip to main content

Stars odhalili svoje slabiny. Nemajú istotu v bránke

Autor Michael Langr / NHL.com

Kráľ je nahý. Hokejisti Dallas Stars naplno odhalili svoje slabiny, kvôli ktorým je v ohrození ich boj o postup do finále Západnej konferencie. Tím s najlepším útokom v NHL doplatil v druhom aj v treťom zápase druhého kola proti St. Louis Blues na slabú defenzívu a problémy s brankármi.

Výsledok 6:1 pre domácich z utorkového tretieho stretnutia znamená pre Stars, že v sérii prehrávajú 1:2 na zápasy. Možno horšie však je, s akými problémami zápasia.

Tréner Lindy Ruff má už niekoľko dní ťažkú hlavu z toho, ktorého zo svojich gólmanov má postaviť do bránkoviska. Ani v prípade toho prvého, ani druhého, to totiž nebola žiadna hitparáda.

Kari Lehtonen začal chytať druhý zápas série a v jeho priebehu musel striedať potom, čo dostal v prvej tretine tri góly z piatich striel. Antti Niemi zase nedochytal tretí duel - v utorok dostal tri góly z 12 pokusov Blues a po brejku Troya Brouwera v čase 2:34 druhej tretiny opustil ľad. Ani jeden z Fínov nie je takou oporou, akú by Stars potrebovali k úspechu v play off.

"Oni nie sú v popredí (našich problémov). Robili sme chyby vo vlastnom pásme. To bol náš problém," uviedol kouč Ruff.

Z texaského tábora znejú podobné hlasy takmer zo všetkých strán. Spoluhráči sa snažia z brankárov sňať tlak a vytvoriť dojem, že oni príčinou problémov nie sú.

"Stopercentne je to o nás. Musíme hrať lepšie ako tím. O tom to všetko je," burcoval kapitán Jamie Benn.

"Nie je to o gólmanoch. Problém je v tom, že púšťame súpera na začiatku zápasov do príliš veľkých šancí," tvrdil obranca Alex Goligoski.

"Odohrávame puky do miest, kam ich dávať nemáme. A súper je o niečo tvrdší v osobných súbojoch a dokázal vďaka tomu skórovať. Musíme uznať jeho silu. Ale určite nestrácame dôveru v našich brankárov. Je to o nás, o tom, ako hráme. Rovnako ako to bolo celú sezónu."

V základnej časti skončil Dallas podľa inkasovaných gólov až 19. Napriek tomu dokázal vyhrať Centrálnu divíziu aj Západnú konferenciu - o dva body pred Blues. Skóre 267:230 bolo o dosť lepšie než 224:201 u St. Louis, ale ako sa znovu ukazuje, v play off je obrana a gólmani ešte dôležitejšia než v klasickej časti.

Blues nepatrili k najväčším ofenzívnym bombardérom sezóny. Aj kvôli erodujúcej defenzíve súpera však dokázali v posledných dvoch zápasoch play off nastrieľať 10 gólov.

Ruff je teraz v nezávideniahodnej situácii. Rozhodnutie, koho postaviť do bránky, môže výrazne ovplyvniť štvrtý duel série (hrá sa v noci na piatok - 2:00 SELČ). A pokiaľ ho Stars prehrajú, budú doma čeliť vyradeniu.

"Je to rovnaký proces, aký podstupujete po celú sezónu," tvrdil ale kouč Dallasu o brankárskej dileme.

Lehtonen i Niemi vykazujú podobnú výkonnosť. V základnej časti mali takmer totožné čísla: obaja si pripísali 25 výhier a mali aj podobnú úspešnosť: 90,6 (Lehtonen) a 90,5 percenta (Niemi). V prvom kole odchytal Lehtonen štyri a Niemi dva zápasy. Lenže Minnesota Wild sa ukázali byť o poznanie jednoduchším protivníkom, než dôrazné, skvele takticky vybavené St. Louis s vyváženou súpiskou a minimálnym množstvom chýb.

Aj kouč St. Louis Ken Hitchcock túto situáciu pozná. V St. Louis majú už niekoľko rokov vyrovnaných gólmanov. Pred niekoľkými rokmi to bol Brian Elliott a Jaroslav Halák, dnes Elliott a Jake Allen. Lenže prvý menovaný podáva v tohtoročnom play off také výkony, že klub nemusel brankársku otázku vôbec riešiť. S úspešnosťou 93 percent svojich súperov (Lehtonen 90,3 a Niemi 87,2) výrazne prevyšuje.

Aj vďaka tomu vedú Blues 2:1 na zápasy. Aj vďaka tomu idú do štvrtého duelu s veľkým sebavedomím.

"Brankár je chrbtová kosť nášho tímu. Chytá neuveriteľne," uviedol útočník Alexander Steen. "Vďaka tomu, ako hrá, si na ľade všetci veríme. Od bekov až po forvardov."

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.