Skip to main content

V St. Louis nepotrebujú lieky na vytriezvenie

Šampióni Blues víťazia v tesných bitkách a dobývajú vrchol Západnej konferencie

Autor Marek Burkert @nhlsvk / nezávislý autor NHL.com/sk

Schwartzov víťazný gól

Schwartz zakončil akciu a rozhodol

Jaden Schwartz zakončil kombináciu s Alexom Pietrangelom a Braydenom Schennom a pripísal si tak rozhodujúci gól v predĺžení

  • 01:10 •

Ak by teraz autobus s hokejistami St. Louis Blues zastavila policajná hliadka, dychová skúška jeho pasažierov by bola úplne zbytočná. Zvyškový alkohol z opojného víťazstva Stanley Cupu z úradujúcich šampiónov vyprchal už na začiatku novej sezóny.

Blues sú na špici Západnej konferencie, kde sa ešte pohodlnejšie uvelebili po stredajšej výhre 5:2 nad Edmonton Oilers.

Doteraz ich hráči St. Louis nazbierali 11. V Edmontone uspeli šiestykrát v rade, z toho prvýkrát viacgólovým rozdielom. Predtým vo všetkých prípadoch vyhrali o gól, z toho štyrikrát po predĺžení. Akoby v sebe stále mali poučku z play off, že nie je dôležité, akým spôsobom k výhram dospejete. A Blues táto jednoduchá filozofia prospieva.

Video: O'Reillyho rozhodujúci gól v predĺžení

"Samozrejme, že je to fajn," vyhlásil útočník Tyler Bozak. "Keď vyhráte po predĺžení, je to samozrejme aj napínavé. Minulá sezóna nám pomohla práve v tom, aby sme v týchto situáciách nepanikárili. Treba v nich hrať svoju hru, čo aj robíme. A potom našťastie aj vyhrávame."

Blues naozaj nehrajú najkrajší hokej v lige, ale v tejto chvíli je jeden z najúčelnejších - dlhšiu sériu výhier majú len New York Islanders (v stredu ich mali desať). St. Louis sa navyše musí vyrovnať s dlhou absenciou zraneného ruského kanoniera Vladimira Tarasenka, ktorý ako jeden z mála hráčov ich tímu dokáže fanúšikov očariť technickými finesami.

Hokejisti St. Louis potrebujú nájsť cestu k bodom inak. A zatiaľ sa im to darí.

 

[Viac o téme: Október plný príjemných prekvapení aj sklamaní]

 

"Nie je to tak, že by sme každého prevalcovali. Na to je v tejto lige veľa vynikajúcich tímov," tvrdil forvard David Perron. "Ale vo väčšine zápasov dokážeme hrať solídne. Zvládame aj kľúčové okamihy, v ktorých sa lámu zápasy. Aj keď teraz vyhrávame, tak je jasné, že tu je pomerne veľký priestor na zlepšenie."

Okrem Perrona sa z tímu Blues najviac presadzujú Ryan O'Reilly, ktorý potvrdzuje, že tohtoročný zisk Conn Smythe Trophy pre najužitočnejšieho hráča play off aj Selke Trophy pre najlepšie brániaceho útočníka základnej časti bol oprávnený. Na dvojciferný počet gólov sa už dostal aj Brayden Schenn.

Sila Blues sa však vždy rodila z obrany, veď ich ofenzíva priemerne vypáli na súperovu bránku 28,6 strely, čo je štvrtý najhorší výsledok v lige. Tréner Craig Berube sa však na defenzívu určite nemôže sťažovať.

"Musím sa tešiť z toho, že dokážeme vydolovať body aj zo zápasov proti dynamickým mladým tímom, ktoré hrajú v nesmierne rýchlom tempe," povedal tréner Blues.

Video: Perron rozhodol po ôsmich sekundách predĺženia

Vyplácajú sa aj milióny investované do novej zmluvy pre brankárskeho fantóma play off Jordana Binningtona, ktorého solídne výkony odzrkadľuje aj percentuálna úspešnosť zákrokov, ktorú vytiahol nad 92.

"Z každého tímu, ktorý vyhrá Stanley Cup, vychádza určitá aura," pripomína kouč Oilers Dave Tippett. "To sa týka aj St. Louis, ktoré má vyvážený a konzistentne hrajúci tím. Je na nich vidieť, že majú sebavedomie a dokázali ho preniesť do svojich výkonov. Keď proti nim nehráte dobre, tak nič nezískate."

Tú auru šampiónov si do ďalšej sezóny nedávno preniesli aj Pittsburgh Penguins či Washington Capitals, ktorí s postupom do play off nemali problémy. Penguins to dokonca ešte povýšili vďaka úspešnej obhajobe v roku 2017.

Zdá sa, že šampiónske vytriezvenie je v novom tisícročí prežitok. Lenže veľa hráčov Los Angeles Kings si ešte pamätá, ako po zisku Stanley Cupu v roku 2014 v nasledujúcej sezóne stratili na postupové priečky štyri body a vyraďovaciu časť sledovali len v televízii. To isté sa v roku 2007 prihodilo aj Carolina Hurricanes.

Video: Perron dal rozhodujúci gól v predĺžení

Keď ste v júni na vrchole, tak to ešte neznamená, že na ňom budete tróniť aj v novembri. Berube to aj svojim hráčom pred každým zápasom pripomína. Ak by z nich vyprchala bojová nálada, bolo by zle.

"Teraz sú všetky zápasy veľmi tesné, musíme bojovať o body a hľadať spôsoby, ako ich získať," tvrdil kouč St. Louis.

Omamný šampiónsky nektár v telách hráčov Blues teraz nahradil adrenalín všedných bitiek. Žiadne tvrdé vytriezvenie im to však nespôsobilo.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.