Skip to main content

A teraz doma. Bude to výhoda?

St. Louis čaká v noci na nedeľu (2:00 SELČ, Nova Sport) prvé domáce finále od roku 1970. Bude to rachot

Autor Michael Langr @NHLsvk / NHL.com/sk

Ich priemerná domáca návštevnosť v základnej časti bola 'len' 17.361 divákov a St. Louis Blues zaraďovala až na 17. miesto z celej NHL. Keď sa však hokejistov spýtate, na ktorých štadiónoch je najlepšia atmosféra, hala Enterprise Center v užšom výbere nemôže chýbať. 

V posledných týždňoch to platí dvojnásobne, pretože mužstvo okolo kouča Craiga Berubeho sa po skvostnej jazde dostalo až do finále proti Boston Bruins.

Bude to práve burácajúce prostredie v St. Louis, čo môže v treťom finále (hrá sa v noci na nedeľu, 2:00 SELČ, NHL.tv a Nova Sport 1) zohrať dôležitú úlohu. 

 

[Viac o téme: Ako cesty cez prekážky definujú šampiónov]

 

Blues si z úvodného bostonského dvojzápasu dokázali priviezť vyrovnaný stav 1:1. Zrazu majú výhodu oni - ak vyhrajú obidva nasledujúce zápasy na svojom ľade, budú len jedno ďalšie víťazstvo od Stanley Cupu.

"Celé St. Louis sa teraz úplne zbláznilo do hokeja, v treťom zápase nás bude hnať dopredu poriadne hlučná kulisa," súhlasil po piatkovom tréningu útočník Ivan Barbashev. "Môžem všetkým sľúbiť, že sa do toho pustíme tak, ako len bude v našich silách. S rovnakou energiou, vďaka ktorej nám patrilo aj druhé finále."

V základnej časti si Blues domácim prostredím dosť pomohli, vyhrali tam až 24 duelov. Keď sa potom začalo play off, nebolo to v najľudnatejšom štáte Missouri vždy veselé. Tamojší obľúbenci však nakoniec práve vo svojom kráľovstve v šiestom dueli rozhodli o postupe cez Winnipeg Jets, v siedmom cez Dallas Stars a v šiestom cez San Jose Sharks.

Spočítané a podčiarknuté - keď išlo naozaj do tuhého, vždy doma dokázali zapnúť. 

"Ten rachot z tribún nás dokáže poriadne namotivovať a nakopnúť," opisoval obranca Colton Parayko. "Samozrejme, že to môže byť zradné - nesmiete sa tým frenetickým prostredím dať príliš strhnúť. Finále je veľmi emotívna záležitosť, musíte sa absolútne sústrediť na svoj výkon. Ale všeobecne to určite pomáha, na ľade tú podporu v každom prípade pociťujete."

St. Louis má viac dôvodov na optimizmus, napríklad ich podľa všetkého zdobí mimoriadna aktuálna forma. Zvíťazilo v štyroch z posledných piatich súbojov a v piatich zo siedmich. Nie je náhoda, že aj keď sa to od neho možno až tak nečakalo, dokáže výrazne vzdorovať aj silným Bruins.

"Aby som bol úprimný, Boston je niečo úplne iné ako naši predchádzajúci súperi," uznal Barbashev. "V zostave majú skutočné superhviezdy. Hrať proti nim je teda naozaj niečo iné. Ale ani my sa za seba nemusíme hanbiť."

 

[Kompletné pokrytie série Bostonu so St. Louis ]

 

To určite nie. Domáce prostredie navyše jeho tímu neprináša len výhodu z hľadiska fanúšikov na ich strane. Kouč Berube má totiž na svojom štadióne aj možnosť nasadzovať do hry formácie podľa toho, koho pošle do hry súper. To sa môže zísť napríklad pri pokrývaní elitnej bostonskej formácie Brad Marchand, Patrice Bergeron, David Pastrňák.

"Nemám v úmysle proti nim posielať stále tú istú obranu, bude záležať skôr na konkrétnej situácii. Na tom, kde sa práve bude vhadzovať," prezradil Berube. "Za rôznych okolností sa preto proti nim nebudem báť posielať pokojne aj dve, tri rôzne lajny."

Po piatkovom tréningu samozrejme nehovoril len o tom. Pochvaľoval si aj to, ako sa výkon mužstva v druhom zápase zlepšil. 

Na videu hráčom donekonečna ukazoval herné detaily, ktoré ich posunuli do tejto nádejnej pozície. Ale aj chyby, ktoré by ich o ďalšiu veľkú slávu mohli obrať.  

Vie to aj on: triumf v Stanley Cupe by v inak skôr bejzbalovom meste spôsobil obrovské nadšenie. Už teraz v celom meste visia vlajočky s logom Blues, ľudia sa malé noty maľujú dokonca aj na trávniky pred domom. Presne takto vyzerá hokejová horúčka. 

Ako inak - finálový zápas sa do St. Louis totiž vracia prvýkrát od roku 1970, čo je takmer polstoročie. Fanúšikovia cítia, že majú na dosah niečo nesmrteľné.

"Teraz sme na tom lepšie ako Boston. Snáď sa nám to teda podarí preniesť na ľad aj cez víkend," hecoval po piatkovom tréningu gólman Jordan Binnington.

Aj z jeho hlasu je cítiť veľké odhodlanie. Zvyčajne je to dobrá vlastnosť, ale tréner Berube varuje, aby jeho zverenci neboli namotivovaní až príliš. Hlavne sa z tej obrovskej šance a hrmiacej atmosféry nezblázniť a nestratiť stopercentné sústredenie!  

"V tom vidím veľké nebezpečenstvo," pripustil Berube. "Na takýto moment sme tu všetci naozaj dlho čakali. Tak si to nepokazme."

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.