Skip to main content

Hviezdy v St. Louis? Zásah do modrého

Blues sú ideálnym organizátorom All-Star víkendu. Obhajujú titul, v lige naďalej žiaria a mesto zažíva hokejovú horúčku

Autor Marek Burkert @NHLsvk / nezávislý autor NHL.com/sk

To načasovanie nemohlo byť lepšie. A vzhľadom na súčasný stav vecí ani nemohlo byť lepšie miesto, v ktorom sa od štvrtka do sobotnej noci koná Víkend hviezd.  

St. Louis s rekonštruovanou halou Enterprise Center bolo centrom hokejového sveta už v júni, keď tamojší tím Blues prvýkrát v histórii vyhral Stanley Cup. Nielen preto však bude dejisko 2020 Honda NHL All-Star Game aj pridružených akcií na správnom mieste. 

Obhajcovia titulu pokračujú vo výborných výkonoch aj v prebiehajúcej sezóne. S bilanciou 30-11-8 suverénne vládnu Západnej konferencii, majú šesťbodový náskok pred druhými Colorado Avalanche a dokonca desaťbodový pred tretími a štvrtými Dallas Stars a Vancouver Canucks. Získali 69,4 percenta možných bodov, čo je druhý najlepší výkon v NHL po Washington Capitals (72,4). 

Preto vôbec nie je zvláštne, že okrem trénera Craiga Berubeho budú šampiónov na Zápase hviezd reprezentovať štyria hráči: brankár Jordan Binnington, bek Alex Pietrangelo, center Ryan O'Reilly a krídlo David Perron.

 

[Viac o téme: Zraz hviezd je aj pozvánkou na hektický záver]

 

Vyššie zastúpenie hostiteľského tímu je bežná vec, ale v tomto prípade vôbec nepôsobí nevhodne. A to je ešte jedna z najväčších hviezd Blues Vladimir Tarasenko dlhodobo mimo hry kvôli zraneniu.

"Už len byť považovaný za All-Star na úrovni chlapcov, ktorí v tejto lige žiaria, je super. A keďže to bude v St. Louis, je to ešte lepšie," teší sa O'Reilly, držiteľ Conn Smythe Trophy pre najužitočnejšieho hráča posledného play off.

"Som tu druhý rok, minulý rok sme vyhrali Stanley Cup, ale už pred tým som videl, že je to hokejové mesto. A my to teraz ukážeme celej lige. Myslím si, že keď sem prídu ostatní hráči a uvidia to nadšenie v celom meste, že sa im to bude páčiť," dodal bradatý center.

Nadšenie fanúšikov má javisku pre najzábavnejšej ligy vytvoriť skvelú kulisu. Diváci budú vo vare - a nielen preto, že pred Zápasom hviezd sa bude pred halou konať zdarma prístupný koncert kapely Green Day, ktorá potom zahrá aj priamo na ľade počas druhej prestávky. 

"Bude to hukot," prikyvuje bývalý brankár Darren Pang, ktorý tím pokrýva ako televízny expert. "St. Louis miluje hokej a All-Star Game si poriadne užije. Hráči sa tu budú cítiť dobre. Nie je to len akcia pre smotánku. Všetci ľudia sa na to tešia."

Fanúšikovia, ktorých slogan znie 'Bleedin' Blue' (slovná hračka označujúca modrú krv, ale aj krvácanie v modrom), zažívajú najlepšie obdobie v histórii. Klub, ktorý vstúpil do NHL pri prvom veľkom rozšírení v roku 1967, hral dlhé roky na špici, ale Stanley Cup ešte nikdy nezískal - asi preto pasuje aj zmienka o krvácaní. Minulý rok sa k titulu prebojoval prvýkrát v histórii z najnepravdepodobnejšej pozície - ešte na začiatku januára bol najhorším tímom NHL. 

Jarná jazda potom odštartovala hokejový kvas, ktorý v St. Louis kypí dodnes a ktorý bude ideálnym 'sudom' na exhibičné stretnutie najlepších hráčov ligy. 

"Toto obdobie je pre fanúšikov Blues nepochybne najlepšie v dejinách," tvrdí televízny komentátor John Kelly.

"Som hrdý na to, že patrím k takémuto tímu. Minulý rok sme vyhrali, aj v novej sezóne sme mali dobrý štart. Je len dobré, že sa môžeme našim fanúšikom predviesť aj na All-Star víkende. Bude to zábava pre všetkých a verím, že ľudia v našom meste si to užijú," uviedol brankár Binnington, veľký objav minulej sezóny.

St. Louis má s organizovaním veľkých hokejových zápasov svoje skúsenosti. Zatiaľ dvakrát hostilo All-Star Game (naposledy však v roku 1988), pred dvomi rokmi sa na bejzbalovom Busch Stadium konal 2017 Bridgestone NHL Winter Classic, v ktorom Blues pred 46 556 divákmi porazili Chicago Blackhawks 4:1. Minulý rok v júni sa v Enterprise Center hrali tri finálové duely o Stanley Cup proti Boston Bruins.

"Je to veľká česť. Na Víkende hviezd budem už druhýkrát, aj prvýkrát v Tampe (2018) som si to užil. Ale tento rok to bude niečo výnimočné. Budem tu mať rodinu, uvidia to deti. Som rád, že môžem reprezentovať náš tím priamo tu," vyhlasuje domáci kapitán Pietrangelo. 

V období, keď NHL zverila organizovanie tohtoročného Víkendu hviezd St. Louis, ešte nebolo jasné, že pôjde o šampiónov Stanley Cupu. Obliecť All-Star Game do modrého však vzhľadom na dlhoročný hokejový boom, ktorý zahŕňa vznik stále nových hál (naposledy aj moderného tréningového centra Blues) či nárast registrovaných hráčov v oblasti aj draftovaných rodákov, aj tak pôsobilo ako dobrý nápad.  

S odstupom času ten nápad vyzerá stále lepšie.  

Ako presný zásah do modrého. 

Čítajte viac

NHL aktualizovala Zásady ochrany osobných údajov s platnosťou od 27.2.2020. Prosím, pozorne si ich prečítajte. NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok NHL a ďalších online služieb dávate súhlas s praktikami opísanými v našich Zásadách ochrany osobných údajov a v Podmienkach služby vrátane našich Zásad pre cookies.