Skip to main content

Song chce preraziť do NHL a pozdvihnúť čínsky hokej

Autor Michael Langr / NHL.com

Do National Hockey League v minulosti naskočili hráči narodení v Libanone, na Bahamách, v Srbsku, v Nigérii, v Kórei a v ďalších hokejovo exotických krajinách. Ešte nikdy však na ľad najslávnejšej súťaže sveta nevykorčuľoval zástupca najľudnatejšej krajiny - Číny.

To by sa v nasledujúcich rokoch malo zmeniť prostredníctvom New York Islanders. Klub, ktorý sa v lete sťahuje z okraja newyorskej aglomerácie na Long Islande do Brooklynu, draftoval v šiestom kole ako celkové číslo 172 Andonga Songa. Obranca, ktorý hral školskú súťaž za Lawrenceville v New Jersey a ktorého vzorom je švédska legenda Nicklas Lidstrom, by sa mohol stať vyslancom čínskeho hokeja v Amerike aj NHL v Číne. A symbolom vzostupu v krajine, ktorá je hokejovým trpaslíkom s potenciálom miliardového obra.

"Som prvý. Verím, že budem ďalším ľuďom u nás príkladom. Nechcem sa sústrediť len na seba, ale na to, aby som urobil niečo dobré pre celý čínsky hokej," uviedol Song.

Čína tento rok vyhrala majstrovstvá sveta IIHF v divízii IIB a zo štvrtej najvyššej skupiny tak postúpila do tretej. Namiesto krajín ako Mexiko alebo Južná Afrika sa za rok bude stretávať s Belgickom, Holandskom, Španielskom alebo Islandom, napriek tomu má do elity ešte veľmi ďaleko.

Aj tak však spôsobil úspech mladíka Songa v 'Ríši stredu' určité vzrušenie. Televízna stanica CCTV sleduje talentovaného obrancu už tri roky a keď od druhého kola vysielala tohtoročný draft, sledovalo ju v krajine 2,5 milióna fanúšikov.

"Byť prvým dratovaným Číňanom prináša z domova určitý tlak. Ale v dobrom slova zmysle. Bude ma to motivovať, aby som sa stal lepším hráčom a aby na mňa fanúšikovia doma mohli byť hrdí," povedal Song.

S hokejom začínal v šiestich rokoch, v čase, kedy v Pekingu existovali len dve ihriská. Ani jedno z nich navyše nemalo rozmery NHL, deti trénovali dokonca na rýchlokorčuliarskom ovále. Rodičia napriek tomu rýchlo rozpoznali talent svojho syna a rozhodli sa presťahovať do Kanady.

V Oakville na predmestí Toronta potom Song cibril svoje hokejové umenie medzi kanadskými žiakmi a dorastencami, aby dostal šancu v americkom školskom tíme. Tento rok zmaturoval a postúpil na Phillips Academy v Massachussets, kde bude pôsobiť v univerzitnej súťaži.

Príbeh vygradoval tohtoročným draftom, v ktorom si Songa vybrali Islanders, klub Charlesa B. Wanga. Americký biznismen čínskeho pôvodu má rovnako veľkú zásluhu na rozvoji hokeja v Číne, ktorý podporuje cez svoju nadáciu Charles B. Wang Ice Hockey Project Hope.

"Rovnako ako ja sa snaží pomôcť čínskemu hokeju," povedal Song denníku Newsday.

Wang nechal postaviť nové haly v Charbine a Qiqihare a pomáha deťom získať vzdelanie aj šancu hrať hokej.

"Keď som začínal s hokejom ja, nehralo ho u nás veľa ľudí a nemali sme ani žiadnych fanúšikov. Ale keď som sa minulý rok vrátil, videl som úžasný pokrok," všimol si Song. "Medzi Čínou na jednej a Európou, Ruskom a Severnou Amerikou na druhej strane je stále veľká priepasť. Ale som si istý, že keď bude rast hokeja u nás pokračovať tak rýchlo, môžeme veľmoci časom dohnať."

Čítajte viac