Skip to main content

Slovenská stopa: Tampa Bay Lightning

Od Meszároša po Černáka. V Tampe zatiaľ najviac bodujú obrancovia

Autor Katarína Vilček @NHLsvk / nezávislá editorka NHL.com/sk

NHL.com/sk vám znova pripomenie seriál o slovenských priekopníkoch v jednotlivých kluboch NHL. Dnes sú na rade krajania v tíme Tampa Bay Lightning.

Tampa Bay Lightning

Minulá sezóna: víťazi Stanley Cupu
V NHL od roku: 1992
Slováci v histórii klubu: Róbert Petrovický, Kristián Kudroč, Martin Cibák, Zdeno Cíger, Andrej Meszároš, Vladimír Mihálik, Richard Pánik, Peter Budaj, Erik Černák

Prvý Slovák: Róbert Petrovický

Kto je druhý najvyššie draftovaný Slovák v histórii NHL? Na túto otázku by asi málokomu napadlo povedať meno súčasného trénera reprezentačnej dvadsiatky.

Róberta Petrovického si vybrali Hartford Whalers v roku 1992 ako celkovú deviatku (skôr prišiel na rad len Marián Gáborík, ktorý v roku 2000 zamieril do Minnesoty ako tretí v poradí).

V klube, ktorý bol predchodcom dnešných Carolina Hurricanes, Petrovický strávil tri sezóny, ale ani raz neostal medzi najlepšími celú sezónu a v poslednej už dokonca odohral len tri duely.

Počas ročných pôsobení v Dallas Stars a St. Louis Blues bol tiež oveľa častejšie na farme, až zrazu pred ročníkom 1997-98 ostal bez zmluvy. Zamieril teda do už neexistujúcej International Hockey League do tímu Grand Rapids, kde sa stal najproduktívnejším hráčom celej ligy.

Takýto výkon neostal nepovšimnutý a druhú šancu na NHL mu ponúkla práve Tampa. Petrovický bol vtedy považovaný za najlepšieho hokejistu v nižších súťažiach a vtedajší tréner Lightning Jacques Demers na jeho adresu povedal: "O jeho služby sa uchádzalo viacero klubov NHL a ja som rád, že sme ho získali my."

Očakávaný veľký prelom však neprišiel ani na Floride, v prvej sezóne v novom klube odohral medzi elitou len 28 zápasov s so siedmimi bodmi a o rok neskôr ich v 43 štartoch nazbieral 17.

Na posledné duely v NHL naskočil v roku 2000 v drese New York Islanders. To bola zároveň aj definitívna bodka za jeho zámorskou kariérou. Ešte v tej istej sezóne odišiel a zamieril do Švédska. Na margo svojho záverečného pôsobenia v NHL majster sveta z Göteborgu po návrate do Európy povedal: "Zo striedačky a z tribúny sa góly strieľať nedajú."

Najproduktívnejší Slovák: Andrej Meszároš

Zdá sa, že Tampa je zatiaľ bodovo zasľúbená slovenským obrancom. Prvé dve miesta medzi produktívnymi krajanmi tohto tímu patria práve bekom. Súčasný mladý ťahúň defenzívy Erik Černák mu síce už pomaly stúpa na päty, ale na vrchole bodového rebríčka krajanov je stále Andrej Meszároš.

Aktuálne tridsaťštyriročný rodák z Považskej Bystrice prišiel na Floridu ako veľký prísľub a mal sa stať lídrom obrany. Pred sezónou 2008-09 sa pripojil k Lightning v trejde z Ottawy, kde predtým odohral tri sezóny. Senators ho draftovali už v prvom kole v roku 2004, ale tesne potom NHL postihla celosezónna výluka, takže debutoval až v roku 2005.

Hneď v prvom ročníku v zámorí si pripísal 39 bodov a dostal sa medzi najlepšiu nováčikovskú šestku NHL. Jeho 34 kladných bodov v štatistike plus/mínus bolo dokonca tretím najlepším výkonom v celej lige.

Do Lightning teda Meszároš prichádzal ako hráč, ktorý okrem spoľahlivej defenzívnej aj ofenzívnej hry navyše počas troch sezón nevynechal ani jeden zápas. Odmenou bolo, že Lightning s ním okamžite podpísali veľkú šesťročnú zmluvu.

Hneď v úvode pôsobenia v Tampe Meszároš zažil zaujímavý moment, pretože Lightning s ním v zostave v septembri 2008 odohrali prípravný duel proti Slovanu Bratislava. Bol teda súčasťou delegácie úplne prvého tímu NHL, ktorý zavítal na Slovensko. Slovan vtedy nebol ďaleko od prekvapenia, ale hostia zo zámoria sa nakoniec nedali zahanbiť a vyhrali 3:2 po nájazdoch.

Spojenie Tampa a Meszároš však napriek všetkému vôbec nefungovalo podľa predstáv. Slovenský obranca skončil obidve sezóny v drese Lightning v mínusových číslach a spolu za celé pôsobenie v tíme nazbieral len 33 bodov.

Nevyhnutne teda prišiel trejd do Philadelphie, kde sa slovenský bek opäť hokejovo prebudil. Postupne ho však začali brzdiť zranenia, ktoré sa odrazili aj na jeho výkonoch.

V roku 2014 stihol nastúpiť na niekoľko zápasov za Boston, kde hral v obrannej dvojici so Zdenom Chárom a pred definitívnym odchodom do Európy ešte strávil jednu sezónu v Buffale.

Video: Černák rozhodol po prihrávke Stamkosa

Najpopulárnejší Slovák: Erik Černák

Dvadsaťdvaročný bek síce možno ešte nepatrí medzi najväčšie hviezdy Lightning, ale je na najlepšej ceste k tomu, aby sa jednou z nich stal. Černák debutoval v NHL len na konci roka 2018 a ešte vo svojej prvej sezóne sa stal nielen stabilnou súčasťou kádra, ale aj prvých dvoch obranných dvojíc.

Urastený Košičan je pod dlhšom čase prvým slovenským hráčom, ktorý vo veľkom štýle prerazil v NHL. V Tampe sa môže stále zlepšovať po boku slávnych kolegov Victora Hedmana či Ryana McDonagha a spoločne istia defenzívu úradujúcich šampiónov.

Do poslednej sezóny išiel hráč s číslom 81 so špeciálnou motiváciou, pretože sa mu po nej skončil kontrakt. Ten ako chránený voľný hráč stále nepodpísal, ale generálny manažér Julien BriseBois uisťuje, že si chce slovenskú defenzívnu istotu udržať. Pri pohľade na aktuálne problémy Tampy s platovým stropom však človek nikdy nevie.

Samotný Černák už na začiatku roka priznal, že by veľmi rád ostal v Tampe. Nečudo, veď bonusom k špičkovému tímu je aj veľmi príjemné podnebie. "Počasie v Tampe je úžasné, človek si po tréningu môže oddýchnuť pri bazéne a robiť vonku veľa vecí, je tam nesmierne veľa možností. Teším sa z toho, ale som tu najmä kvôli hokeju a musím sa sústrediť hlavne naň," priznal bek, ktorého v roku 2015 draftovali Los Angeles Kings.

Čítajte viac

NHL aktualizovala Zásady ochrany osobných údajov s platnosťou od 27.2.2020. Prosím, pozorne si ich prečítajte. NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok NHL a ďalších online služieb dávate súhlas s praktikami opísanými v našich Zásadách ochrany osobných údajov a v Podmienkach služby vrátane našich Zásad pre cookies.