Skip to main content

Skvelý Pominville pripomenul, že býval kanonierom

Autor Michael Langr / NHL.com

Od roku 2006 zažil Jason Pominville len dve sezóny, v ktorých nenazbieral aspoň dvadsať gólov. V ročníku 2012-13 mu plány prekazila výluka, minulý rok mu k méte chýbali len dva zásahy. Od jesene ale prežíval tridsaťtriročný útočník podivné obdobie, jeho individuálne trápenie sa prelínalo s upadajúcimi výkonmi Minnesota Wild. Čo je teraz za náhlym znovuzrodením pravého krídla?

Pri nedeľnom zápase Stadium Series Pominville trafil už v treťom zápase v rade a pomohol pred nabitými tribúnami v TCF Bank Stadium poraziť 6:1 úradujúcich šampiónov z Chicago Blackhawks. Za tri zápasy tak získal šesť bodov, aj keď v predchádzajúcich dvadsiatich troch nazbieral len dva.

Z ničoho nič je tak Pominville členom jednej z najúdernejších formácií v NHL - po boku Fína Erika Haulu a Švajčiara Nino Niederreitera. Okrem ofenzívy ale dostala trojica z Wild od trénera Johna Torchettiho v nedeľu za úlohu znepríjemniť život útoku, ktorého členom je najproduktívnejší hráč sezóny Patrick Kane. Síce dal gól, ale na veľké oslavy to zo strany posledných víťazov Stanley Cupu nebolo.

"'Torch' sa rozhodol dať nám slobodu, aby sme mohli v útoku niečo vymyslieť, byť viac kreatívni a prichádzať s novými nápadmi," povedal Pominville denníku Star Tribune.

Sloboda je kľúčové slovo v Pominvilleovom zlepšení posledných dní. Spoločne s ním sa ale rozbehol aj celý tím, ktorý predtým padol v 13 zápasoch zo 14, čo si vyhadzovom odniesol tréner Mike Yeo.

Jeho nástupca Torchetti je oveľa viac ofenzívne naladený a chce od každého hráča Wild aj kreativitu. Utrápené mužstvo prijalo túto filozofiu za svoju. O 21 gólov Minnesoty sa v posledných štyroch zápasoch podelilo hneď 13 strelcov. Torchetti tak na lavičke ešte nezažil porážku a Wild stiahli stratu na pozície do play off na jediný bod.

Bol to skoro až neuveriteľný pohľad, ako sa pod novou energiou Minnesoty zrútilo v dueli pod šírym nebom aj také skúsené mužstvo ako Chicago. Na strane Wild bola rýchlosť, efektivita, ich útočníci predvádzali oku lahodiace kúsky.

"Pokiaľ hráme správnym spôsobom bez puku, máme od trénera zelenú, aby sme si mohli niečo dovoliť aj v útočnom pásme. Aj keď prepadneme za bránkou súpera, tak máme stále možnosť to napraviť," povedal Pominville.

Jason Pominville
Jason Pominville
Pravé krídlo - MIN
G: 9 | A: 18 | B: 27
Strely: 154 | +/-: 4
Torchetti mal tiež pár nápadov, ako vylepšiť jeho hru. Chcel od neho, aby bol pripravený v pozíciách, odkiaľ môže strieľať bez prípravy. A aj, aby sa posunul oveľa viac k bránke. Veď aj jeho posledné tri góly padli po strelách z miest medzi kruhmi.

Pominville bol v juniorskom veku považovaný za štatistický ľadoborec a výnimočného zakončovateľa. Bývalý spoluhráč Radima Vrbata v Shawinigan Cataractes nahromadil v sezóne 2001-02 121 bodov (57+64). "Hral s nami aj Alex Burrows, vtedy sme tam trhali všetky rekordy," zaspomínal Vrbata momentálne pôsobiaci vo Vancouver Canucks.

Torchetti chce Pominvilleovu produkciu oživiť. A hlavne ustáliť miesto, kde nastupuje. "V tejto sezóne som nastupoval na najrôznejších pozíciách, na ktorých som, pri všetkej úcte, vlastne nikdy nehral," povedal Pominville, ktorý pri presilových situáciách chodil podľa inštrukcií kouča Yea do tvrdých súbojov pred bránkovisko. Ale veľký úspech to nemalo.

Pominvilleov dlhoročný kolega ešte z čias, kedy spolu pôsobili v Buffalo Sabres, Thomas Vanek, tiež zrazu strelecky pookrial. Od 1. decembra sa pritom rakúsky útočník presadil len päťkrát.

Torchetti spočítal, že Vanek od sezóny 2005-06 nastrieľal 123 gólov v presilovkách, čo je druhý najvyšší počet v NHL po Alexovi Ovechkinovi z Washington Capitals.

"Nie je to tajomstvo, že (Vanek) vie dávať góly," uviedol Torchetti. "Pominville bol koncovým hráčom, to isté Thomas. Trochu sme spoločne popracovali. Skúsili si situácie jeden na jedného, aby sme vytvorili pocit, že sa na týchto chlapcov spoliehame. Pokiaľ ich sebavedomie narastie, potom sú veľmi rýchlo schopní byť zase kľúčovými hráčmi ako predtým. Nie je to tak, že by som chcel góly od chlapcov, čo ich dávali päť za rok."

Zápas zo série Stadium Series naplno ukázal, aké 'maličkosti' niekedy stačia, aby sa depresia minulých týždňov premenila v explozívnu energiu. "Hokejový štát' Minnesota si tu pozitívnu zmenu zaslúži.

Čítajte viac