Skip to main content

Crosby sa zaradil medzi najväčšie postavy histórie

Tisíc bodov v NHL je pre kapitána Penguins pečaťou na najlepšie obdobie skvelej kariéry aj na jeho majestát v NHL

Autor Michael Langr / NHL.com

Klub tisíckarov v NHL má od štvrtkovej noci 86 členov. Na toho posledného ale platí anglické príslovie 'last but not least', teda že je posledný v čase, ale rozhodne nie vo význame.

Naopak. Sidney Crosby, ktorý si asistenciou vo štvrtkovom zápase proti Winnipeg Jets pripísal tisíci bod kariéry v NHL, je už teraz jednou z najvýznamnejších postáv hokejovej histórie. Dá sa povedať, že liga nemala takú veľkú osobnosť od čias dominujúceho Jaromíra Jágra a po Wayneovi Gretzkym a Mario Lemieuxovi je to práve Crosby, kto sa stal hlavnou hviezdou a tvárou NHL.

Možno, že túto pomyseľnú štafetu, ktorú on sám prevzal od spomínanej veľkej trojky, namiesto neho čoskoro potiahne o dekádu mladší Connor McDavid z Edmonton Oilers. Ale zatiaľ sa zdá, že napriek konkurentom ako Alex Ovechkin, Patrick Kane, Carey Price, Erik Karlsson alebo Brent Burns stále platí: Crosby je najlepším hráčom sveta.

Na ľade pritom občas zbadáte hokejistov, ktorí sú s pukom šikovnejší (ako Kane), ktorí vedia lepšie vystreliť (ako Ovechkin) a dokonca aj ktorí majú lepšiu prihrávku (ako napríklad Joe Thornton zo San Jose Sharks).

Crosby je v týchto veciach síce až 'druhý najlepší', zato ich však ovláda všetky. Je najkomplexnejším hráčom modernej doby, vzorom ideálneho hokejistu. Dokáže tvoriť hru, strieľať (s 31 gólmi je najlepším kanonierom v prebiehajúcej sezóne), prihrávať, tečovať, cloniť, vyhrávať buly, pritvrdiť i brániť. Nedrží príliš dlho puk, ale vďaka skvelej orientácii a pohotovosti sa vždy zdá, že s ním robí to, čo je v daný moment ideálne.

"Jeho schopnosť dominovať na malom priestore medzi tesnou obranou je úžasne silná. Má periférne videnie porovnateľné s najväčšími hráčmi histórie. Vrátane Wayna Gretzkyho," povedal o ňom hokejový analytik Pierre McGuire.

Video: Crosby dosiahol ako 86. hráč 1000 bodov v NHL

"Dokáže prihrať presne na hokejku za seba, žabičkou, naslepo... Vidí viac možností, než koľko ich iný človek vidí pri pohľade na hru z tribúny," čudoval sa už pred rokmi obranca Josh Gorges.

Z krídiel okolo Crosbyho vďaka tomu pravidelne rastú veľkí hráči, nech už k nemu postavíte kohokoľvek. Hrá pre tím. A je skvelým lídrom.

Aj preto sa môže pýšiť takou zbierkou úspechov, ako máloktorý hráč v histórii. Vyhral dve olympiády (2010 a 2014) a World Cup 2016 s Kanadou, na ktorom bol vyhlásený za najužitočnejšieho hokejistu turnaja. V roku 2015 si ako kapitán suverénne došiel pre titul majstra sveta IIHF v Prahe. Ako kapitán získal dva Stanley Cupy s Pittsburgh Penguins (2009 a 2016) a minulý rok dostal Conn Smythe Trophy pre MVP play off. Dvakrát vyhral bodovanie NHL (2007, 2014) a v tých istých rokoch získal Hart Trophy pre najužitočnejšieho hráča sezóny.

"Sid je o krok vpred vo všetkých činnostiach ako sú prihrávky, tvorba hry, schopnosť robiť hráčov okolo seba lepšími. Toto vedelo len pár hokejistov ako Bobby Orr alebo Mario Lemieux. On to dokáže tiež. Dokáže zdvihnúť akýkoľvek tím," povedal o ňom Wayne Gretky stanici Sportsnet počas finále Stanley Cupu 2016.

A tá produktivita... Len Orr, Gretzky, Lemieux a Mike Bossy mali v histórii NHL vyšší priemer bodov na zápas než Crosby s číslom 1,32.

Hoci kapitán Penguins má pre hru iné fyzické i pohybové predpoklady než Jágr, jednu vec s ním má spoločnú: obrovskú oddanosť hokeju a neustále premýšľanie o tom, ako zo seba urobiť ešte lepšieho hráča. Keď ako malý chlapec v Cole Harbour a v Halifaxe prevyšoval svojou hrou o tri roky starších chlapcov, tréneri si všimli, že sa aj tak chcel stále učiť a zlepšovať. Doma v pivnici v každej voľnej chvíli strieľal na bránku a keď netrafil, urobil ďalšiu škvrnu alebo jamku na starej rodinnej sušičke bielizne, ktorá je dnes artefaktom v Športovej sieni slávy provincie Nova Scotia.

"Sid sa každý deň v týždni od rána do večera staral len o hokej. Neskutočne ho miloval, skoro nič iné preňho neexistovalo. Mal obrovskú motiváciu, aby bol najlepší. A to sme stále boli ešte chlapci," spomínal Jack Johnson, obranca Columbus Blue Jackets, ktorý hral s Crosbym v žiackom tíme.

"V dnešných dňoch ma motivuje už len to, že sa blížia roky, v ktorých bude mať moja kariéra zostupnú tendenciu a ja sa ich budem snažiť čo najviac oddialiť a učiniť ten zostup čo najmiernejším," povedal stránke Sports Illustrated samotný Crosby, ktorý ešte stále neprekročil tridsiatku. "A noví chlapci, ktorí zaplavili ligu, sú pre mňa ďalšou motiváciu. Sú mladí a hladní. Chcú sa dostať tam, kde som ja. Sú rýchli. Sú silní. S množstvom takéhoto talentu v súťaži sa človek chce a musí tiež zlepšovať. Pre mňa je to zábavná súčasť hry. Strašne rád z roka na rok prispôsobujem svoj hokej vývoju a hľadám cesty, ako zo seba vždy dostať to najlepšie."

Okrem toho má Crosby ešte jednu veľkú devízu. Perfektne zvláda svoju úlohu vzývanej hviezdy, mediálnej tváre NHL i vzoru pre mladých chlapcov v tom, ako sa správať mimo ľadu. Keď prišiel v roku 2005 do Pittsburghu, pomohol postaviť na nohy chradnúci klub a urobil z neho ligovú veľmoc. Chápe, že na jeho slová čakajú milióny fanúšikov. Že rozhovory, natáčania i fotografovania sú súčasťou života hokejového profesionála. A k tomu si dáva pozor, aby nebol kontroverzný.

Svoj prvý rozhovor dal v siedmich rokoch, odvtedy ich už boli tisíce. V lige napriek tomu nájdete len málo ústretovejších hviezd. Malá epizóda ako príklad: Keď autor tohto článku robil v roku 2008 v zákulisí pittsburskej haly fotografie a rozhovor s vtedajším útočníkom Penguins Petrom Sýkorom, Crosby práve išiel okolo a sám od seba sa spýtal: "Nepotrebujete niečo?" A potom sa nechal s českým krídlom niekoľkokrát trpezlivo odfotiť.

Aj vďaka tomuto prístupu a jednaniu je pre NHL najdôležitejšou persónou dneška. A ešte dlho bude. Pred dovŕšením tridsiatky prežíva najlepšie obdobie kariéry, v ktorom po návrate do plnej formy po pauze kvôli problémom s otrasmi mozgu už niekoľko rokov dominuje na medzinárodnej i na ligovej scéne.

Dosiahnutie hranice tisíc bodov v NHL je len ďalšou pečaťou jeho majestátu.

Čítajte viac