Skip to main content

Sekera vrátil do kabíny Oilers túžbu vyhrávať

Edmonton so slovenským bekom v zostave bodoval štyrikrát v rade. Šanca na play off tak stále žije

Autor Josef Cafourek / NHL.com/sk

V minulosti v pohode zvládal oveľa väčšie porcie, dvadsať minút za zápas preňho nebola žiadna veľká méta. Ale teraz je najdôležitejšie to neprehnať: najpodstatnejším faktom je, že s návratom Andreja Sekeru do zostavy začali Edmonton Oilers zase bodovať.

Aj favorizovaní Nashville Predators mali v pondelok čo robiť, aby súpera, ktorý nastúpil bez suspendovaného kapitána Connora McDavida, obrali o druhý bod v nájazdoch.

Dvadsať zápasov pred koncom základnej časti to s vyhliadkami Oilers na play off vôbec nevyzerá dobre. Na poslednú postupovú priečku strácajú sedem bodov a môže za to hlavne nemastný-neslaný začiatok februára, keď Oilers prehrali sedem z ôsmich zápasov. 

Ale keď slovenský bek Sekera konečne uskutočnil svoj comeback, vyťažili zo všetkých štyroch duelov minimálne bod (2-0-2).

"Zdravotne je na tom už dobre, zvláda tempo zápasu. Ide skôr o určitú opatrnosť na ľade a hlavne o to, aby sa viac zžil so spoluhráčmi. V tom sa asi ešte cíti trochu nekomfortne," vysvetľoval kouč Oilers Ken Hitchcock.

Niet sa čo čudovať, veď Sekera kvôli zraneniu achilovky vynechal 58 zápasov základnej časti. Posledný ostrý štart pred februárovým návratom do akcie si tridsaťdvaročný slovenský bek pripísal 2. apríla 2018.

Ale to nie je všetko: v minulej sezóne si navyše kvôli zraneniu kolena z play off 2017 zahral len 36 zápasov.

 

[Viac o téme: Pokojní pozorovatelia. Kto? Aj tímy z čela konferencií]

   

"Je to pre mňa ďalší krok dopredu," usmieval sa Sekera, keď sa dozvedel, že lekári mu dali zelenú a on si zase oblečie edmontonský dres v NHL.

Sekera už je dávno slovenskou stálicou, viac toho v dejinách zámorskej ligy odohralo len 12 jeho krajanov. Na hráčovi, ktorý počas svojej kariéry stihol takmer sedemsto štartov za Buffalo Sabres, Carolina Hurricanes, Los Angeles Kings a Oilers, bolo vidieť, že je nadšený.

"Som rád, že som konečne opäť s chlapcami na ľade. Cítim sa celkom dobre," povedal Sekera po súboji s Arizona Coyotes, v ktorom odohral viac ako 17 a pol minúty.

Stále to však nie je ideálne. "V prvej tretine som mal pocit, že nohy mi ešte nefungujú. Ale potom sa to nejako urovnalo," priznal Sekera, ktorému sa v posledných týždňoch cielene venovali kondiční tréneri. Práve tým je rodák Bojníc veľmi vďačný. 

 

[Viac o téme: Na Západe sa získavali zbrane ťažkého kalibru]

 

Počas Sekerovej neprítomnosti v tíme sa zvýšila minutáž bekom Darnellovi Nurseovi a Oscarovi Klefbomovi, väčšiu príležitosť niečo ukázať mali aj Adam Larsson a Kriss Russell. So slovenským obrancom sa však do mužstva vracia prirodzená autorita, hoci jeho výkonnosť ešte nie je na zvyčajnej úrovni. 

"Mám rád výzvy a rád ich prijímam. Kvôli tomu predsa hráme hokej, aby sme víťazili," vyhlásil Sekera.

Oilers jeho slová pochopili správne. Minulý týždeň vybojovali výhru nad New York Islanders, o dva dni neskôr pretlačili Anaheim Ducks a teraz si vezú bod z Nashvillu.

Po piatich zápasoch na farme v Bakersfielde v AHL už účastník dvoch olympiád, strieborný medailista z majstrovstiev sveta IIHF 2012 a finalista Svetového pohára 2016 (s Tímom Európy) cítil, že by zase mohol začať strážiť modrú čiaru Oilers.

"Najdôležitejšie je, že má rešpekt a dokáže riadiť kabínu. Každý z nás dúfal v jeho výborný štart," uviedol Hitchcock. "Chceme, aby sa jeho kariéra uberala tým správnym smerom."

Po štvorzápasovej ochutnávke je jasné, že Sekera sa teší na ďalšie štarty. A Oilers z toho môžu len profitovať.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.