Skip to main content

Sekera si zvykol v Oilers, stal sa kľúčovým bekom

Autor Michael Langr / NHL.com

Andrej Sekera pravdepodobne nemá kapacitu na to, aby sa stal ofenzívnym bombardérom typu Erika Karlssona alebo defenzívnou drvičkou na spôsob Zdena Cháru. A tým superhviezdou NHL aj lídrom, ktorý dokáže sám zmeniť vývoj mnohých zápasov. Jeho výhodou však je, že vie zo všetkého trochu. Tak dobre, že sa pre Edmonton Oilers stal už po polovici sezóny nepostrádateľným.

Lepšieho obrancu v súčasnosti najhorší tím Západnej konferencie nemá.

Slovenský obranca hrá v Edmontone cez 21 minút za zápas. Je primerane rýchly, primerane dôrazný a primerane útočne naladený.

Dokáže udržať modrú čiaru. Rozhodnúť v nadstavenom čase.

V 29 rokoch začína byť medzi mladíkmi v obrane Oilers vzorom aj predĺženou rukou trénera Todda McLellana, ktorý nasadzuje na stráženie súperových hviezd práve spoľahlivého rodáka z Bojníc.

"Všetci vedia, aký som. Vedia, čo odo mňa môžu očakávať, čo prinášam do tímu a vedia, že mám vplyv aj na hráčov v kabíne," povedal Sekera pre NHL.com/sk.

Oilers, do ktorých klubu pristával v poslednej dekáde rovno z draftu jeden mladý hviezdny útočník za druhým, sa roky trápia predovšetkým kvôli deravej obrane a slabým brankárom. To síce platí aj v prebiehajúcej sezóne, ale po letnej revolúcii vo vedení aj na striedačke sa veci predsa len menia k lepšiemu. A Sekera je jedným z hlavných dôvodov.

Edmonton dostal v 43 zápasoch 127 gólov a je v tomto smere štvrtým najhorším celkom ligy. Minulý rok to však bolo oveľa horšie (s 283 inkasovanými gólmi v 82 zápasoch bol tím v NHL suverénne najhorší) a to isté platilo aj rok predtým.

Práve preto vedenie angažovalo okrem brankára Cama Talbota z New York Rangers aj Sekeru, vtedy otestovaného v 486 zápasoch za Buffalo Sabres, Carolina Hurricanes a Los Angeles Kings. Ako voľného hráča ho na trhu zlákalo na veľmi slušnú zmluvu: 33 miliónov dolárov za šesť rokov.

Andrej Sekera
Andrej Sekera
Obranca - EDM
G: 5 | A: 11 | B: 16
Strely: 68 | +/-: -12
Slovenská posila zahájila sezónu vlažne, ale postupne sa usadzovala a výkony išli nahor.

"Keď podpíšete dlhodobú zmluvu a prídete do klubu, ktorý hľadal posilu do obrany, uprie sa na vás množstvo pozornosti. Nastúpil do nového tímu, medzi nových spoluhráčov a pod nových trénerov. Do nového prostredia, kde ho od začiatku brali ako hviezdu. A to nie je jednoduché," našiel McLellan pochopenie pre vlažnejší Sekerov štart v denníku Edmonton Journal.

"Postupne sa usadil a dáva nám, čo potrebujeme. Dokáže hrať vo všetkých situáciách: v presilovke, v oslabení, päť na päť i v predĺžení. Na ľade strávi veľa času a je to všestranný obranca," pochvaľoval si tréner.

"Každý tím je iný, každý hrá iným štýlom. Trvalo mi dlhšiu dobu, než som si zvykol. Niekedy boli situácie, keď som si hovoril: Prečo je tento chlapec tu, a nie tam? Ale to bolo len tým, že som nebol zvyknutý na systém," vysvetľoval Sekera.

V zadných radoch, ktoré v NHL stále patria k slabším a ktoré ešte utrpeli zranením talentovaného mladíka Oscara Klefboma, je momentálne snáď jedinou istotou.

"Chcem byť komplexný bek, ktorý hrá solídnu obranu," uviedol. "Zdravotne nemám žiadne problémy, cítim sa skvele. Našiel som si ubytovanie, pripadám si tu už ako doma. V tíme je dobrá partia, Edmonton nie je žiadna megalopola a proti Caroline je to tu trošku chladnejšie. Ale pre normálny život je to príjemné mesto."

V 42 zápasoch za Oilers dal päť gólov a nazbieral 16 bodov. Dvakrát rozhodol zápas v predĺžení, na ktoré obvykle chodí s dvojicou Ryan Nugent-Hopkins, Jordan Eberle. Naposledy dal víťazný gól 4. januára proti svojmu niekdajšiemu tímu Hurricanes.

Edmonton mal sľubnú sériu začiatkom decembra, kedy zvíťazil šesťkrát za sebou. Lenže na konci roka znovu spadol do recesie a v januári sa z nej dostáva škrípajúc zubami. Hrá však väčšinou tesné zápasy, ktoré končia o gól. Ide len o to, aby ich dokázal preklopiť na svoju stranu.

V posledných piatich dueloch navyše Oilers dostali len deväť gólov. Aj to je Sekerova vizitka.

"Naša divízia je dosť tesná," pripomenul obranca, že z posledného miesta Pacifiku chýba na tretí Vancouver Canucks sedem bodov, ešte nedávno to však boli len štyri. "Pred nami je celá polovica sezóny. Pevne verím, že sa to otočí a všetko sa zlepší. Šanca je ešte stále veľká."

Čítajte viac