Skip to main content

Bettman: S ďalšou expanziou a sťahovaním buďme opatrní

Preferenciou je nechať kluby tam, kde sú, vyhlásil komisár NHL o prípadnom sťahovaní či rozširovaní

Autor Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / NHL.com

Nový klub Vegas Golden Knights píše úspešný príbeh, ale NHL je napriek tomu v otázke ďalšieho rozširovania opatrná. A to isté platí o sťahovaní súčasných klubov do iného mesta. Komisár NHL Gary Bettman to vyhlásil počas obeda v obchodnej komore metropolitného Montrealu.

"Nebudeme expandovať len kvôli symetrii," odpovedal na otázku, či by nebolo lepšie vyrovnať pomer 15 klubov v Západnej a 16 vo Východnej konferencii.

"Sme veľmi opatrní. Budeme veľmi zvažovať ďalší rozširovací proces, ale dnes vám nemôžem povedať, či do niečoho takého pôjdeme. Ak okolnosti nadiktujú zváženie ďalšieho klubu alebo takej možnosti, tak je na (Rade guvernérov), aby sa na to včas pozrela."

Šéf ligy čelil počas následnej tlačovej konferencie otázkam o potenciálnych záujemcoch o NHL z Houstonu a z Quebec City, ako aj o kluboch uvažujúcich o stavbe nových arén ako Arizona Coyotes, Calgary Flames, New York Islanders a Ottawa Senators.

"Je skvelé vedieť, že je mnoho miest, kde je záujem o klub (NHL), ale my určite aktívne neobiehame všetky mestá, aby sme pozbierali záujemcov," uviedol Bettman. "Počúvame všetkých, ktorí s nami chcú hovoriť, a sme si toho záujmu vedomí. Ale našou preferenciou je mať kluby tam, kde sú. Niektoré tímy na to potrebujú nové haly a my veríme, že to môžu dosiahnuť na mieste, kde pôsobia teraz."

Záujem o umiestnenie nového tímu v aréne Toyota Center prejavil Tilman Fertitta, majiteľ klubu NBA Houston Rockets.

"Ako už som spomínal predtým, možnosť priviesť NHL do Houstonu je pre mňa veľmi zaujímavá. Ale to predpokladá dohodu, ktorá bude prínosom pre môj klub, pre mesto, fanúšikov NHL v celom našom regióne aj pre Radu guvernérov NHL," uviedol vo štvrtok Fertitta vo vyhlásení na svojom oficiálnom twitterovom účte. "Sme vo veľmi ranom štádiu evaluácie všetkých príležitostí, ale na celý proces sa tešíme."

Bettman sa k možnému stretnutiu s Fertittom nevyjadril. "Nemám rád špekulácie o veciach, ktoré sa môžu, alebo aj nemusia stať. Ak sa niekedy dostaneme do bodu, v ktorom bude záujem skutočný a okolnosti tomu budú priať, pozrieme sa na to," povedal komisár NHL, ktorý pripomenul aj nemennú pozíciu vedenia súťaže v otázke možnosti rozšírenia o tím z Quebecu a halu Videotron Centre.

"Mesto a provincia sa rozhodli postaviť novú budovu a my sme ich upozornili, že im v žiadnom prípade nesľubujeme klub (NHL). Ak tam stavajú, musia stavať s pochopením, že ho nikdy nemusia dostať. To neznamená, že ho nedostanú. Ale znamená to, že my nie sme k ničomu takému zaviazaní."

Bettman sa stal najvyšším šéfom NHL v roku 1993. Ako sám pripomenul, v tom čase sa príjmy celej ligy pohybovali okolo 430 miliónov dolárov, kým v tejto sezóne sa očakáva príjem medzi 4,5 a piatimi miliardami.

"To je jasné svedectvo pre všetkých, ktorí sa snažia budovať toto spoločné dielo. Je to svedectvo pre našich hráčov, ktorým sa rovnako darí dobre," uviedol Bettman s tým, že priemerný plat ligového hokejistu v čase jeho príchodu do funkcie sa pohyboval okolo 300 tisíc dolárov ročne, zatiaľ čo dnes predstavuje zhruba tri milióny dolárov.

"Každý systém, ktorý bude prispievať k posilneniu akéhokoľvek športu, musí byť férový pre všetky strany. Ale vo finále platí, že aby bol ten systém silný, musí byť dobrý pre fanúšikov. A tak to je vďaka tomu, že všetky naše tímy sú konkurencieschopné a môžu si dovoliť súťažiť o najvyššie méty. Máme nezvyčajne vyrovnanú súťaž a rovnováhu."

Bettman počas tlačovej konferencie prezradil aj to, že NHL chcela odohrať zápas pod šírym nebom v Montreale, aby tým oslávila sto rokov od založenia súťaže 26. novembra 1917 práve v tomto meste.

"Je to jednoduché. Bohužiaľ sme nenašli vhodný štadión, na ktorom by nám bolo umožnené odohrať outdoorový zápas," ľutoval šéf ligy.

V Montreale stojí Percival Molson Memorial Stadium pre približne 25 tisíc divákov. Lenže tomu chýbala infraštruktúra pre duel NHL od kabín a posilňovní pre hráčov až po toalety pre fanúšikov.

"Skúmali sme všetky možnosti, vrátane postavenia jednorazového štadióna. Ale musíte mať na pamäti: toto sú naozajstné zápasy, ktoré sa hrajú za podmienok súťaže a v ktorých ide o body, ktoré môžu znamenať napríklad postup či nepostup do play off. Zvážili sme všetky možnosti a dospeli sme k záveru, že to nie je uskutočniteľné. Naši špecialisti na veľké eventy ma chceli vyhodiť z okna mojej kancelárie, tlačili sme veľmi, veľmi tvrdo, ale napriek tomu to nešlo."

Majiteľ Montreal Canadiens Geoff Molson napriek tomu nestráca nádej na budúci domáci zápas pod šírym nebom.

"Veľmi tvrdo sme makali na tom, aby sme ho umožnili. A budeme v tom pokračovať naďalej, kým to nebude fungovať," povedal. "Len sme to nedokázali napasovať do tejto storočnej sezóny."

Čítajte viac