Skip to main content

Šampionát proti sebe postavil kamarátov

V kluboch NHL hrajú spolu, na MS sú súperi. V zápase Česko - Kanada sa stretlo sedem hráčov Flyers

Autor Michael Langr / NHL.com

V piatok sa kúsok od centra Paríža koná veľkolepý večierok hokejistov Philadelphia Flyers. Nebude to samozrejme kemp tímu NHL, ale prvý zápas Česka a Kanady na majstrovstvách sveta IIHF. Flyers majú na kanadskej súpiske až päť útočníkov, na tej českej zase figurujú krídlo Jakub Voráček a obranca Radko Gudas.

Aj takéto príbehy ponúka šampionát v Paríži a Kolíne nad Rýnom, ktorý štartuje v piatok a končí sa finálovým zápasom 21. mája. Spoluhráči z NHL idú proti sebe ako súperi a jeden druhému to chcú poriadne natrieť.

"Bude to zvláštne. V septembri sa zase stretneme vo svojich kluboch, ale teraz sme tu, aby sme bojovali za svoju krajinu a podali čo najlepší výkon," povedal pred zápasom s českým tímom kanadský center Claude Giroux, s ktorým sú v reprezentácii aj Wayne Simmonds, Sean Couturier, Brayden Schenn a Travis Konecny.

"Bude to trochu zvláštne, bavili sme sa o tom, kým sme sem leteli. Všetci sa dobre poznáme, hlavne s Jakeom (Voráčkom) sme veľmi dobrí kamaráti, veľa rokov hráme v jednom tíme a väčšinou aj v jednom útoku, takže na ľade aj mimo neho sme zohraná dvojica," dodal Giroux. "Ale viem, že Jake je veľmi súťaživý a ja tiež. Užijem si to proti nemu, pôjdeme do toho tvrdo!"

Kapitán a elitný center Flyers zvádza s Voráčkom vo Philadelphii po tréningu bitky v pingpongu, radi sa medzi sebou podpichujú. O to pikantnejšie bude ich ďalšie súperenie, podobne ako to už bolo na MS v Prahe 2015, kde si nedali ani centimeter ľadu zadarmo.

"Ideme na krv, obaja sme súťaživé typy. Keď hráme futbal, basketbal, sme kúsok od seba tvárami. Teraz jeden druhému nič nedarujeme. Ale po zápase si dáme pivo a sme kamaráti," povedal Voráček.

"Ráno som ho stretol a... Jake je skrátka Jake. Sme naozaj dobrí kamaráti a ja mám voči nemu obrovský rešpekt. Je to bojovník. Strašne rád reprezentuje a to isté platí aj o mne. Sme súťaživí, pôjdeme do toho naplno a budeme sa snažiť trafiť jeden druhého. On je určite tučnejší ako ja, tak verím, že to bude v pohode," smial sa Giroux.

Väčší rešpekt ako z Voráčka však má určite z Gudasa, beka známeho ostrými bodyčekmi, ktorého majú v NHL hráči Flyers za chrbtom.

"Že vie tvrdo trafiť? Myslíte? No, neviem neviem..." žartoval Giroux pred duelom s Českom, ktorý bol na programe v piatok od 20:15 SELČ. "Ale dobre, on je tiež veľmi nekompromisný hokejista. Je fajn mať ho na svojej strane. Ale keď nastúpim proti nemu, viem, že hrá tvrdo a že to treba rešpektovať. Budem sa snažiť užiť si to aj tak," dodal kanadský center.

Práve Philadelphia dodala na šampionát najviac hráčov zo všetkých klubov NHL: okrem siedmich borcov v kádroch Kanady a Česka je na turnaji ešte fínsky forvard Valtteri Filppula, francúzsky útočník Pierre-Edouard Bellemare a ruský obranca Ivan Provorov. Výrazne zastúpení sú aj Colorado Avalanche (celkovo osem mien), Tampa Bay Lightning (šesť) alebo napríklad New York Islanders, Winnipeg Jets, Carolina Hurricanes či Arizona Coyotes (päť).

Na úvod turnaja bol v tomto smere zaujímavý aj zápas Rusko - Švédsko, dvoch celkov, za ktoré hrajú hviezdy Lightning Nikita Kucherov a Victor Hedman a spolu sa v ňom predstavilo päť hokejistov z tohto klubu. Alebo stret nemeckého gólmana Thomasa Greissa a beka Denisa Seidenberga s kanoniermi Islanders Andersom Leem a Brockom Nelsonom v drese USA.

Pikantné súboje by potom mohli priniesť duely play off - napríklad stretnutie dvoch gólmanov Detroit Red Wings: Petra Mrázka v českej a Jimmyho Howarda v americkej bránke. Prípadne zápas Švéda Gabriela Landeskoga z Colorada so štyrmi kanadskými zástupcami tohto celku. Alebo aj duel USA s Kanadou, ktorý by proti sebe postavil spoluhráčov z tímu Severnej Ameriky do 24 rokov na septembrovom World Cupe: Nathana MacKinnona, Marka Scheifeleho a Couturiera (Kanada) s Američanmi Jackom Eichelom, Johnnym Gaudreauom, Connorom Hellebuyckom alebo Dylanom Larkinom.

"Samozrejme je to trochu iné," povedal MacKinnon. "World Cup bol určite skvelý turnaj, ale za tým dresom (Severnej Ameriky) nebola žiadna hrdosť. Na tento (kanadský) dres sme náramne pyšní a nosiť ho je obrovská česť, nie každý má tú možnosť. Milujeme hokej, radi reprezentujeme a na Kanadu sme hrdí."

Čítajte viac