Skip to main content

Buffalo chce predovšetkým zlepšiť obranu

31 za 31: Sabres povedie kouč Phil Housley, tím sa chce viac zamerať na obranu

Autor NHL.com/sk / NHL.com

Štart základnej časti 2017-18 je síce ešte ďaleko, ale kluby majú za sebou nováčikovské kempy a pomaly sa začnú chystať na septembrové prípravné kempy. V lete navyše zamiešali karty hráčske, trénerské i manažérske zmeny. A aj príchod a vznik nového mužstva Vegas Golden Knights.

V auguste sa preto v seriáli 31 klubov za 31 dní zameriame na analýzy jednotlivých celkov NHL, ich ambícií, zmien i pozície pred nadchádzajúcou sezónou, v ktorej sa Pittsburgh Penguins budú snažiť rozmnožiť počet Stanley Cupov v rade na tri, mnoho ďalších favoritov sa bude snažiť šampiónov zosadiť a ostatné tímy budú chcieť prekvapiť.

Tentoraz sa zameriame na Buffalo Sabres.

Základná časť 2016-17: 33-37-12, posledné miesto v Atlantickej divízii

Kouč: Phil Housley, 1. sezóna

Príchody: Jonas Johansson (Brynäs - Švédsko), Chad Johnson (Arizona), Adam Wilcox (Florida), Devante Stephens (Kelowna - WHL), Viktor Antipin (Magnitogorsk - KHL), Nathan Beaulieu (Montreal), Marco Scandella (Minnesota), Matt Tennyson (Carolina), Jason Pominville (Minnesota), Benoit Pouliot (Edmonton), Seth Griffith (Toronto), Kevin Porter (Pittsburgh), Kyle Criscuolo (Grand Rapids - AHL), Jacob Josefson (New Jersey).

Odchody: Anders Nilsson (Vancouver), Dmitry Kulikov (Winnipeg), Erik Burgdoerfer (Ottawa), Mat Bodie (Tampa Bay), William Carter (Vegas), Tyler Ennis (Minnesota), Marcus Foligno (Minnesota), Cal O´Reilly (Minnesota), Jean Dupuy (Toronto - AHL), Cole Schneider (New York Rangers), Justin Kea (Florida - ECHL).

Buffalo sa muselo v lete spamätávať z mizernej sezóny. Sabres obsadili poslednú ôsmu priečku v Atlantickej divízii, na konto si pripísali celkovo 78 bodov. To je o tri menej ako v ročníku 2015-2016.

Aj preto sa vedenie klubu odhodlalo k radikálnym zmenám. Zmenil sa generálny manažér aj hlavný tréner. V klube skončili Tim Murray a Dan Bylsma, ich pozície obsadili Jason Botterill a Phil Housley.

Housley je bývalým obrancom, ktorý odohral v NHL 1495 zápasov a patrí do Siene slávy zámorskej ligy. Jeho hlavná úloha je jasná. Zlepšiť defenzívu mužstva. Sabres mali totiž v uplynulej sezóne obrovské problémy v hre dozadu. V zápase súperom dovolili v priemere 34,3 strely na bránku, najviac zo všetkých tímov NHL.

Sabres získali z Montrealu pomocou výmeny obrancu Nathana Beaulieua, z Minnesoty dorazili obranca Marco Scandella a bývalý kapitán Buffala Jason Pominville. Opačným smerom putovali útočníci Marcus Foligno a Tyler Ennis. S americkým klubom navyše podpísal zmluvu obranca Viktor Antipin, ktorý doteraz nastupoval v ruskej Kontinentálnej lige.

Beaulieu so Scandellom by mali tímu výrazne pomôcť. V zostave ich doplnia aj ďalší obrancovia Rasmus Ristolainen, Zach Bogosian, Jake McCabe a Josh Gorges.

"Beaulieu a Scandella dodajú nášmu tímu hĺbku, čo je niečo, čo určite potrebujeme," vyhlásil Phil Housley. "Čaká nás minimálne 82 zápasov, určite sa nám nevyhnú zranenia. Preto musíme mať kde brať."

Scandella, ktorý v minulej sezóne odohral 71 zápasov s bilanciou štyroch gólov a deviatich asistencií, by mal nastupovať v dvojici s Ristolainenom, Buffalu by mohol pomôcť aj smerom dopredu. Jeho veľkou prednosťou je totiž skvelé korčuľovanie, navyše je ľavák využiteľný na presilové hry.

"Je to veľký bojovník," pripomína Phil Housley. "V Minnesote hral so skvelými hráčmi, ale teraz chce viac minút na ľade, viac sa zapojiť do hry. Je to pre neho dobrá príležitosť, dáme mu priestor, aby ukázal, čo v ňom skutočne je."

Posilnená defenzíva by mala pomôcť aj brankárovi Robinovi Lehnerovi, ktorý 25. júla ako chránený hráč uzatvoril s klubom ročný kontrakt v hodnote štyroch miliónov dolárov. V uplynulom ročníku odchytal Lehner 59 zápasov s úspešnosťou zákrokov 92 percent.

Buffalo sa zameralo aj na posilnenie útoku. Klub podpísal zmluvu s útočníkmi Benoitom Pouliotom a Jacobom Josefsonom, novou tvárou je aj gólman Chad Johnson, ktorý strávil minulý ročník v Calgary.

"Sme spokojní s tým, akých hráčov sa nám podarilo získať," vyhlásil generálny manažér Botterill. "V priebehu prípravného kempu sa bude tvoriť zostava, hráči sa pobijú o miesto. Očakávam obrovské nasadenie."

Fanúšikovia Sabres očakávajú rapídne zlepšenie oproti minulej sezóne. K tomu by mali prispieť hlavne ofenzívne hviezdy tímu. Tie však potrebujú byť zdravé, čo v uplynulej sezóne neplatilo. Center Jack Eichel vynechal prvých 21 duelov sezóny, v ostávajúcich 61 zápasoch nazbieral 57 bodov za 24 zásahov a 33 nahrávok.

Video: Eichelova raketová strela v presilovke

Ryan O´Reilly musel vynechať desať zápasov, ročník zakončil s bilanciou 20 gólov a 35 asistencií. Evander Kane nenaskočil do dvanástich zápasov, napriek tomu bol s 28 gólmi najlepším strelcom mužstva. Neistota panovala okolo Kylea Okposa, ktorý vynechal 17 zápasov, ale na novú sezónu by mal byť úplne fit.

"Viem, že som schopný hrať. Nerobím si starosti s tým, čo bolo v minulosti," povedal Kyle Okposo. "Na novú sezónu sa dokážem pripraviť, tímu chcem pomôcť k čo najlepším výsledkom."

Buffalo má jasný cieľ. Zlepšiť sa. A to takým spôsobom, aby mohlo reálne bojovať o postup do play off. Rozčarovanie, ktoré priniesla mizerná posledná sezóna, nechcú v klube za žiadnu cenu zopakovať.

Čítajte viac