Skip to main content

Krueger sa vracia do NHL, čo dokáže v Buffale?

31 tímov za 31 dní: Uznávaný a obľúbený šéf má ukončiť dlhé čakanie Sabres na play off

Autor Michael Langr @NHLsvk / NHL.com/sk

Počas celého augusta vám NHL.com/sk v seriáli 31 tímov za 31 dní prinesie pohľad na všetky kluby v lige. V hlavnom článku o každom klube preberieme jeho ústrednú tému tohto leta, ale aj vyhliadky v sezóne 2019-20. Štvrtí v poradí sú Buffalo Sabres.

Pokračujúce trápenie a predlžujúce sa čakanie na bitky o Stanley Cup. Buffalo má za sebou sezónu, v ktorej sa síce zlepšilo a nazbieralo o 14 bodov viac, ale netreba zabudnúť na to, že v predchádzajúcom ročníku 2017-18 ich uhralo len biednych 62.

Aj 76 bodov totiž znamená, že ste od vyraďovacích bojov veľmi ďaleko. Len štyri kluby v celej lige boli v konečnom zúčtovaní horšie. A vo Východnej konferencii predstavoval počet 76 bodov dvadsaťdvabodovú priepasť za druhou divokou kartou, ktorú získali Columbus Blue Jackets.

Na celom príbehu je pozoruhodné to, že ešte na konci novembra Buffalo po sérii desiatich výhier, ktorou vyrovnalo rekord klubu, kraľovalo celému Východu.

Takže vláda bývalého skvelého beka Phila Housleyho je minulosťou. Päťdesiatpäťročný tréner dostal priestor na dve sezóny, ale úspech neprišiel a 7. apríla v klube skončil. Sabres nepostúpili do play off už v ôsmich sezónach v rade, čo je aktuálne najdlhšie čakanie v NHL. Od ročníka 2007-08 vrátane neho si dokonca zahrali len dve série vyraďovacích bojov.

Má to zmeniť veľmi zaujímavé meno. Vo Winnipegu narodený Nemec Krueger, ktorý na konci augusta oslávi šesťdesiate narodeniny, si urobil meno predovšetkým vďaka dlhoročnému pôsobeniu na striedačke švajčiarskeho národného tímu. Sabres oznámili jeho nástup v polovici mája.


Buffalo Sabres

Bilancia 2018-19: 33-39-10, 6. v Atlantickej divízii

Play off 2019: nekvalifikovali sa

Kouč: Ralph Krueger, 1. sezóna

Príchody: Colin Miller (Vegas Golden Knights), Jimmy Vesey (New York Rangers), Marcus Johansson (Boston Bruins), Henri Jokiharju (Chicago Blackhawks), Curtis Lazar (Calgary Flames).

Odchody: Jason Pominville (zatiaľ bez angažmánu), Alexander Nylander (Chicago Blackhawks)


Krueger už má s prácou v hokeji v zámorí skúsenosti, známy motivátor má totiž za sebou trojročné pôsobenie v Edmontone. Po dvoch rokoch na pozícii asistenta mu Oilers dali príležitosť počas štrajkom skrátenej sezóny 2012-13. Kruegerov debut v úlohe hlavného trénera tímu NHL však nebol úspešný - Edmontonu sa skončila sezóna už po základnej časti.

Potom, ako pomohol Kanade ako konzultant na olympijskom turnaji v Soči 2014, sa vybral za úplne novým dobrodružstvom. Vo februári toho istého roka nastúpil v Southamptone a účastník anglickej futbalovej Premier League ho čoskoro vymenoval za predsedu klubu.

Z tejto pozície si Krueger odskočil na World Cup v Toronte, kde bol trénerom Tímu Európy a priviedol mužstvo až do finále, kde jeho výber po tvrdom boli podľahol 0:2 na zápasy vysoko favorizovanej Kanade.

"Najdôležitejšie pre nás bolo, že Ralph sa počas kariéry ocitol v niekoľkých situáciách, keď bol pod veľkým tlakom. A v takom prostredí exceloval," vyhlásil generálny manažér Jason Botterill. "Bolo pre nás veľmi zaujímavé, ako dokáže tím zjednotiť, ako ho vie motivovať v zápasoch a viesť ho pod tlakom."

Kruegerovou výhodou bude, že Sabres majú veľmi silnú kostru. Tvoria ju center a kapitán tímu Jack Eichel, ďalší útočníci Sam Reinhart a Jeff Skinner či obranca Rasmus Dahlin. Ale sú tu aj ostrieľaní tridsiatnici - Carter Hutton v bránkovisku, bek Matt Hunwick alebo útočníci Kyle Okposo a Vladimír Sobotka.

Video: Top 10 akcií 2018-19: Skinner

Keď k tomu pridáte posily, medzi ktorými sú obranca Colin Miller z Vegas alebo útočníci Jimmy Vesey z Rangers a Marcus Johansson z Bruins, vyjde z toho minimálne zaujímavý mix. Kruger si to dobre uvedomuje.

"Naozaj veľmi rešpektujem každého, kto tvrdo pracoval na tom, aby dostal týchto hráčov na ich aktuálnu úroveň," ocenil Krueger. "Teším sa, že idem do tímu, ktorý má nejaký základ, na ktorom môžem ďalej stavať."

Od svojho príchodu zdieľa jeho nadšenie aj Vesey. "Buffalo bolo v minulej sezóne dlho hore. Nakoniec to nevyšlo, ale myslím si, že táto partia môže dosiahnuť niečo výnimočné," uviedol Vesey. "Verím, že pomôžem aj ja."

Dvadsaťšesťročný útočník mal za tri sezóny v Rangers vzácne vyrovnanú streleckú bilanciu, postupne dal 16, 17 a v minulom ročníku opäť 17 gólov. Z týchto 50 presných zásahov dal Vesey navyše 43 pri rovnovážnom stave hráčov na ľade. To je oblasť, v ktorej sa Sabres potrebujú výrazne zlepšiť. Chceli by dosiahnuť aj to, aby súper musel byť v pozore počas každého striedania.

 

[Viac zo seriálu preview 31 za 31 na NHL.com/sk]

 

"S Ralphom sme v súvislosti s naším tímom hovorili aj o tom, že by sme sa ho naďalej chceli snažiť čo najviac vybalansovať, aby dávali góly všetky štyri útoky," naznačil Botterill.

Tak trochu samostatnou kapitolou je kanonier Jeff Skinner. Dvadsaťsedemročný kanadský útočník bol roky spojený s Carolinou. Až do minulého roka, keď sa prvýkrát v kariére v NHL sťahoval. Zmena mu evidentne prospela.

V drese Sabres si vytvoril nové osobné maximum - nastrieľal 40 gólov a pridal k nim 23 prihrávok. Buffalo mu verí, čo najlepšie potvrdzuje aj nová osemročná zmluva na 72 miliónov dolárov. Tá by Skinnera mohla dotlačiť k ďalšiemu zlepšeniu.

Ak sa Kruegerovi naozaj podarí urobiť zo Sabres vo všetkých smeroch súdržný tím, na čele ktorého bude opäť štyridsaťgólový strelec Skinner, tak by sa čakanie na play off už nemalo veľmi predlžovať.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.