Skip to main content

S+S mínus. Pomôžu Seguin so Stamkosom v play off?

Autor Michael Langr / NHL.com

Hokejisti týchto dvoch celkov z juhu by za normálnych okolností určite patrili k favoritom play off. Dallas Stars si síce tesne, ale dlhodobo dokázali udržať prvé miesto v Západnej konferencii a v základnej časti nastrieľali 260 gólov, suverénne najviac z celej NHL. Tampa Bay Lightning si minulý rok zahrali finále Stanley Cupu, po pomalšom štarte do tejto sezóny zabrali a do play off zrejme pôjdu ako vyššie nasadený tím.

Má to však jeden háčik, alebo skôr veľký hák. Vyraďovacie súboje môžu rozohrať bez svojich ofenzívnych es. Dallasu chýba elitný kanonier Tyler Seguin, ktorý sa lieči s poranenou achilovkou. Tampe zase kapitán a líder útoku Steven Stamkos, ktorý má ešte vážnejší problém: v pondelok absolvoval operáciu krvnej zrazeniny blízko kľúčnej kosti.

Seguin nastrieľal v 72 zápasoch tejto sezóny 33 gólov a nazbieral 73 bodov. Stamkos mal v 77 zápasoch o jeden gól menej a pripísal si 64 bodov. Obaja spoľahlivo prispievali po celú sezónu bez väčších výpadkov a obaja sú druhými najproduktívnejšími hokejistami svojich tímov (Seguin o 15 bodov za Jamiem Bennom a Stamkos o jediný zápis za Nikitou Kucherovom).

Pokým však vyhliadky Stars na návrat ich hviezdy sú pomerne optimistické, Lightning vedia, že v prvom kole so svojim kapitánom na 99 percent počítať nemôžu. A isté to nebude ani v prípade postupu do ďalších kôl.

Seguin od stredy znovu opatrne korčuľuje a aj keď zatiaľ nikto nechce povedať, kedy sa vráti do hry, je celkom možné, že sa tak stane počas prvého kola. V najlepšom prípade dokonca aj do prvého zápasu.

"Ešte je príliš skoro hovoriť, či bude pripravený, alebo nie," uviedol tréner Stars Lindy Ruff na klubovom webe. "Zatiaľ korčuľuje v obmedzenom móde. Povedal by som, že je niekde medzi 50 a 75 percentami. Teraz sa bude snažiť tlačiť na skorý návrat, ale musíme byť opatrní."

Iróniou osudu sa Seguin zranil 17. apríla práve v zápase proti Tampe, v ktorého tretej tretine si natrhol achilovku. O dva dni neskôr povedal, že play off chce stihnúť.

"Nedokážem si predstaviť, že by som vynechal prvý zápas," povedal vtedy Seguin. "Ale ešte ma čaká dlhá cesta k uzdraveniu, teším sa, až mi bude lepšie."

Boje o Stanley Cup štartujú v stredu 13. apríla. Ako Stars, tak aj Lightning už si v nich s predstihom zaistili svoje miesto. A oba tímy budú pravdepodobne v prvom kole začínať doma.

Stamkos mal smolu, že sa zranil neskôr ako Seguin - 10 dní pred začiatkom play off. Po pondelkovej úspešnej operácii krvnej zrazeniny sú predpovede neisté. Optimistický scenár hovorí o niekoľkých týždňoch, pesimistický až o troch mesiacoch. Prvá možnosť by znamenala, že kanadský center by mohol zasiahnuť do druhého kola, ten druhý, že má po sezóne aj v prípade, že si Tampa zopakuje účasť vo finále Stanley Cupu.

A tak pokým sa Dallas tešia na návrat svojej veľkej 'Star', v Tampe sa pripravujú na štart play off bez nej. Bude o to ťažší, že chýbať bude aj ďalšie dôležité 'S' - kľúčový defenzívny obranca Anton Stralman. Ten je na maródke so zlomenou nohou a vrátiť by sa mohol najskôr za mesiac.

"Môžeme tu sedieť a hovoriť si: Naše dve veľké zbrane sú preč a teraz máme po sezóne. Ale na to, aby sme tomu pocitu prepadli, sme sa dostali dosť ďaleko. Bolí to. Určite to nie je ideálne. Ale musíme byť profíci," burcoval tréner Jon Cooper.

"Máme silnú vieru," doplnil ho útočník Alex Killorn. "Obaja sú dôležitou súčasťou tímu. Ale aj keď teraz nie sú v zostave, stále veríme, že sme dosť dobrí, aby sme uspeli."

Čítajte viac