Skip to main content

Rozširovací draft je len začiatok dlhej cesty

Autor Marek Burkert (Právo) / NHL.com

Rozširovací draft v roku 1998 bol tým najlepším, čo mohlo Tomáša Vokouna stretnúť. Po tretine hrôzy, akú zažil v bránke Montreal Canadiens, už nebol v Kanade chcený. V Nashville Predators ale otočil kormidlo svojej kariéry zase správnym smerom a keď v 38 rokoch ukončil pôsobenie v NHL, mal na konte 700 štartov, 300 výhier a medzi fanúšikmi rešpekt a uznanie.

Na jej štarte ale Vokounovi príliš veselo nebolo. Počas 20 minút inkasoval 6. februára 1997 z hokejok Philadelphia Flyers pri svojom debute v NHL štyri góly zo 14 striel.

"Na to do smrti nezabudnem. Vtedy to bola naozaj ťažká rana, ale zároveň výborná skúsenosť do budúcnosti. V tej chvíli mi ale samozrejme nebolo práve najlepšie," spomínal o pár rokov neskôr Vokoun. "Keď chcete niečo poriadne vyhrať, musíte aj zažiť pár porážok. A tá prvá skúsenosť s NHL bola veľmi tvrdá."

Rozširovací draft, ktorý ako 31 člena rodiny NHL v budúcom roku zrovnoprávni tím z Las Vegas, môže byť pre mnoho hokejistov podobnou príležitosťou, aká pred 18 rokmi stretla Vokouna v Nashville. Generálny manažér Predators David Poile dokázal počas rokov s obmedzeným rozpočtom vybudovať konkurencieschopný tím, o ktorom sa v tejto sezóne hovorilo ako o možnom kandidátovi na Stanley Cup. Veľký podiel na tom mal ale aj kouč Barry Trotz, ktorý šéfoval lavičke Nashvillu v rokoch 1998-2014.

Začiatky ale také optimistické rozhodne neboli. Prvých päť sezón mohli fanúšikovia z mesta country o play off len snívať, až v sezóne 2003-04 mali Predators v kolónke výhier vyššiu cifru, než v stĺpčeku porážok.

Pri zatiaľ poslednom rozširovacom drafte, ktorý sa konal v roku 2000 (Columbus Blue Jackets, Minnesota Wild), bola zostava 'nováčikov' Nashvillu a Atlanta Thrashers chránená, pokým zvyšných 26 tímov si mohlo poistiť buď gólmana, päť obrancov a deväť útočníkov, alebo dvoch gólmanov, troch obrancov a sedem útočníkov. Z každého klubu ale mohli novo prichádzajúce tímy draftovať len jedného gólmana a jedného obrancu.

Dlhoročné partnerstvo medzi generálnym manažérom a koučom vzniklo okrem Nashvillu aj v Minnesote, kde Doug Risebrough angažoval na úvodné roky nového klubu ostrieľaného Jacquesa Lemairea, ktorý prišiel s vizitkou trénera víťazov Stanley Cupu 1995 New Jersey Devils. Po dvoch sezónach, kedy Wild neprekročili hranicu 26 výhier v základnej časti, sa v treťom roku Lemaireovho pôsobenia s veľkým prispením mladej slovenskej hviezdy Mariána Gáboríka prebojovali až do konferenčného finále.

Prvých deväť rokov v histórii Blue Jackets bol ich manažérom Doug MacLean, ktorý po troch sezónach, kedy viedol Columbus Dave King, usadol v sezóne 2003-04 aj do trénerského kresla.

Vďaka rozširovaciemu draftu v roku 2000 si predĺžil kariéru v NHL aj český veterán Robert Kron, ktorý predtým pôsobil vo Vancouver Canucks, Hartford Whalers a Carolina Hurricanes. V Blue Jackets zvládol ešte 118 zápasov. Ale záver zámorskej kariéry bol preňho trpký, MacLean ho vyplatil zo zmluvy.

"Pochopiteľne vo mne vreli emócie, ale neboli prehnané. Taká je skrátka NHL. Ide predovšetkým o biznis. Žiadna nostalgia alebo priateľstvo. Pokiaľ človek nie je Jágr alebo Hašek, musí s tým počítať," nerobil si Kron ilúzie v rozhovore pre server iDNES.cz.

V roku 2000 si v rozširovacom drafte Columbus vybral aj obrancu Radima Bičánka z Chicago Blackhawks, pokým Wild zvolili hneď trojicu Čechov: bekov Ladislava Benýška z Anaheim Mighty Ducks a Filipa Kubu z Calgary Flames plus útočníka Michala Broša, na ktorého mali dovtedy práva San Jose Sharks.

Na zozname nechránených hráčov sa však vtedy objavili napríklad aj olympijskí víťazi z Nagana Richard Šmehlík (Buffalo Sabres), Milan Hnilička (New York Rangers) a Josef Beránek z Pittsburgh Penguins. K dispozícii boli ale aj skutočné legendy. Vancouver ponúkol Marka Messiera, Carolina Paula Coffeyho, Detroit Red Wings Igora Larionova. Nováčikovia v NHL ale nemali na rozhadzovanie a obmedzené finančné možnosti im nedovolili priviesť také esá.

Prvý generálny manažér v dejinách tímu NHL z Las Vegas George McPhee má teraz rok na to, aby si vytýčil stratégiu, s akou bude pri rozširovacom drafte, ktorý sa koná 21. júna 2017, postupovať.

"Postavíme klub, na ktorý budú ľudia v Las Vegas a v Nevade pyšní. A urobíme to rýchlo," uviedol dlhoročný manažér Washington Capitals. "Pokiaľ chcete vyhrať Stanley Cup, potrebujete skúsenosti. A o Stanley Cup ide v prvom rade," dodal päťdesiatosemročný McPhee.

Z deviatich tímov, ktoré rozšírili NHL od počiatku deväťdesiatych rokov minulého storočia, však na najcennejšiu trofej dosiahli len hráči Tampa Bay Lightning (2004) a Anaheimu (2007). O ako dlho sa to podarí klubu z Las Vegas?

Čítajte viac