Skip to main content

Krásna rozprávka o Vegas. Aj bez šťastného konca

Golden Knights prežili sezónu snov, napriek početným pochybovačným hlasom

Autor Lukáš Vrkoč / NHL.com/sk

Koniec s fanfárami. Aj tak sa dá pozerať na porážku Vegas Golden Knights vo finále Stanley Cupu s Washington Capitals.

Nechýbalo veľa, aby tím Gerarda Gallanta dotiahol rozprávkový príbeh k dokonalosti. Napriek tomu sa na jeho počínanie v nováčikovskej sezóne v NHL, ktorú doplnil od októbra ako 31. klub v poradí, bude spomínať s úžasom.

Generálny manažér George McPhee dostal niekoľko mesiacov predtým od majiteľa Billa Foleyho úlohu vytipovať a následne zostaviť mužstvo, ktoré sa do troch rokov pobije o účasť v play off a do šiestich rokov snáď aj o titul. Lenže on to všetko so svojimi poddanými zvládol extrémne rýchlo.

Golden Knights sú druhým najlepším tímom sezóny, šampiónom Západnej konferencie a to sú veľké úspechy, aj keď hodiny a dni po poslednom finále budú predovšetkým pre hráčov veľmi smutné. Až sklamanie odveje čas a vezme sa do úvahy známy fakt, že pred rokom v tomto čase mal klub len zopár hráčov (okrem iných aj českého útočníka Tomáša Hyku) a len ho čakal rozširovací draft, musí sled udalostí, ktoré nasledovali, vyznieť úchvatne.

"Časom nám dôjde, akú obrovskú vec sme dokázali," povedal po poslednom zápase sezóny gólman Marc-Andre Fleury, jeden zo strojcov ťaženia mužstva.

Video: Fleury si poradil s prvým pokusom Ovechkina

Stránky príbehu party zloženej z 'odložených' hráčov ostatných 30 ligových klubov však začali byť opisované tučným písmom o osem mesiacov skôr. Teda aspoň po rýdzo športovej stránke.

Po týždni účinkovania v NHL boli Golden Knights tretí s tromi výhrami. Bez porážky.

Za mesiac klesli na ôsme miesto s ôsmimi výhrami z 12 zápasov.

Na štarte nového roka už figurovali na druhej priečke priebežného poradia ligy.

V marci bolo jasné, že v základnej časti ovládnu Pacifickú divíziu a zahrajú si play off.

Na konci mája zodvihli pohár Clarence S. Campbell Bowl pre víťaza na Západe.

"Som na nás veľmi hrdý," povedal útočník James Neal. "Dali sme sa dokopy a veľmi rýchlo sa z nás stal tím, ktorý predvádzal počas celého roka skvelé veci. Aj preto je pre nás porážka veľmi ťažká," pokračoval.

"Za priazeň počas celého roka patrí veľká vďaka fanúšikom. To, čo predvádzali, bolo nádherné. My sme boli vždy nadšení, že pred nimi môžeme hrať."

Áno, hráči dokázali predovšetkým v play off poblázniť celé mesto hazardu, čo sa vopred asi tiež nedalo očakávať. Davy ľudí prežívali zápasy v uliciach mesta, tí šťastnejší v beznádejne vypredanej T-Mobile Arene.

"Bolo to najzábavnejšie obdobie môjho života," priznal dojatý útočník Erik Haula. "Záverečná porážka síce bude chvíľu bolieť, ale po čase sa cez ňu prenesieme."

 

[Viac o téme: Smútok aj hrdosť. Vegas padlo so cťou]

 

Hrdý líder Deryk Engelland na záver celej rozprávky o Vegas vyhlásil niečo, čo by si mali súperi, fanúšikovia aj odborníci zapamätať: "Bolo pre mňa obrovskou cťou vôbec sa stať členom takej partie. Nabudúce to celé budeme chcieť zopakovať a prípadne urobiť ešte jeden krôčik navyše."

To samozrejme nie je ľahká úloha, ale pre Golden Knights nie je neriešiteľná.

 

[Všetky novinky a správy zo Stanley Cupu na Twitteri @NHLsvk]

 

Pochýb o ich pôsobení v NHL bolo za posledný rok viac než dosť a ako to dopadlo… McPhee s Gallantom navyše vďaka svojim schopnostiam mužstvo určite vhodne doplnia, takže by malo byť konkurencieschopné rovnako ako v sezóne 2017-18.

Len to už nikoho tak neprekvapí, s čím sa Golden Knights budú musieť popasovať. Ale to je pre ligu aj Vegas, ktoré čaká ďalšia veľká výzva, len dobré.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.