Skip to main content

Články

Matthews: Len postup? To už za úspech nepovažujem

Center Toronta hovorí o vzťahu s Tavaresom aj o tom, že chce dotiahnuť svoj tím s Stanley Cupu

Autor Michael Langr @NHLsvk / nezávislý šéfautor NHL.com/sk

Redakcia NHL.com/sk sa exkluzívne zúčastnila stretnutia s vybranými hviezdami ligy na európskom aj americkom Player Media Tour. V priebehu septembra vám s nimi prinášame rozhovory ako upútavku na štart sezóny 2019-20. Pokračujeme s centrom Austonom Matthewsom z Toronto Maple Leafs.

V Toronte sa niekedy musí cítiť ako vo zveráku, takže letná pauza je pre Austona Matthewsa vítanou príležitosťou, ako zmiznúť z mesta, v ktorom zažíva permanentný tlak, a oddýchnuť si doma v Arizone.  
"Vždy tam strávim nejaký čas s rodinou. Phoenix nie je mesto, ktoré by bolo zbláznené do hokeja, takže si môžem vyčistiť hlavu, normálne sa prejsť po ulici, zahrať si golf a nemusím stále myslieť na hokej. Ani mi ho nikto nepripomína," pochvaľuje si americký útočník, ktorého všetci vnímajú ako spasiteľa Maple Leafs. Ako proroka, ktorý má Toronto dotiahnuť k titulu a ukončiť tak viac ako polstoročné čakanie na Stanley Cup. 

V poslednom play off ste rovnako ako v rokoch 2017 a 2018 vypadli v prvom kole. Cítili ste napriek tomu nejaký posun dopredu? 
"Určite tam bol progres. Keďže sme nakoniec dopadli rovnako, znie to čudne. Ale bolo vidieť, že sme sa posunuli. Hlavne my mladí chlapci sme urobili ďalší krok dopredu. Aj individuálne, aj tímovo. Výsledok bol bohužiaľ rovnaký."

Čo vám chýbalo k tomu, aby ste sa konečne dostali cez prvé kolo?  
"Jedna výhra."

Video: Top 10 akcií Matthewsa v sezóne 2018-19

Sériu s Bostonom ste dotiahli do siedmeho zápasu. Ako veľkú úlohu hrá v takých chvíľach psychická sila a skúsenosti? 
"Myslím si, že v takýchto momentoch je rozhodujúca. Skúsenosti sú na nezaplatenie. Pred šiestym zápasom sme v sérii viedli (3:2) a mohli sme to ukončiť doma v Toronte. Oni však boli postavení k múru, nemali kam ustúpiť a na ich hre to bolo cítiť. Nechcem povedať, že by sme na to neboli pripravení, ale možno sme v svojom prejave nemali takú urgenciu ako oni. A potom sme sa k nim vracali na siedmy zápas, keď už boli na koni a stavali na tamojšej skvelej atmosfére. Musíme sa naučiť využívať šance, ako bola tá v šiestom zápase. Šliapnuť im na krk a ukončiť to."

Pomohlo vám aspoň to, že Bruins sa dostali až do finále Stanley Cupu? Že vás nevyradil len tak hocikto?
"Skôr si hovoríme: Pozrite, tam sme mohli byť my! Určite je to frustrujúce."

Individuálne ste v základnej časti dosiahli kariérne maximum 73 bodov, aj keď ste odohrali len 68 zápasov. Zvyšujú sa pred ďalším ročníkom vaše očakávania? 
"Hlavne by som chcel ostať celú sezónu zdravý, pretože v poslednej ani v predposlednej sa mi to nepodarilo. Keď odohrám celú sezónu, malo by to byť dobré. Samozrejme, že som ofenzívne naladený hráč, chcem dávať góly a byť produktívny. Tak najlepšie pomôžem tímu vyhrávať. Je fajn urobiť nejaký osobný rekord, ale myslím si, že bez zranení a podobných problémov by som bol ešte ďalej. Uvidíme, čoho som schopný."

Zmenili zdravotné problémy spôsob, ako sa v lete pripravujete?
"Určite sa musím snažiť o to, aby som ostal zdravý. Zranenia boli smola, ale čiastočne sa asi dajú ovplyvniť aj prípravou či kvalitným posilnením tela. Na to som sa v posledných dvoch rokoch stále sústredil. Vždy sa dá pracovať na svojom slabom mieste a snažiť sa ho posilniť."

 

[Sledujte najhorúcejšie novinky na Twitteri cez @NHLsvk]

 

Minulý rok prišiel do Toronta John Tavares, takže máte v zostave ďalšieho špičkového centra. Ako bude vyzerať vaše súžitie v kabíne, na striedačke či na ľade? 
"John je súťaživý typ, rovnako ako ja chce vyhrávať. Nie je medzi nami žiadna rivalita, obom nám ide o to isté. Chceme hrať dobrý hokej a víťaziť. Preto sem prišiel a podpísal zmluvu práve s nami. Všetci sme na jednej lodi."

Čo hovoríte na tohtoročné posily Tysona Barrieho a Alexandera Kerfoota?
"Veľmi sa mi páčia. Ďalšie dobré doplnenie je (Cody) Ceci. Proti (Ottawa Senators) sme už niečo odohrali a ja som chodil na ľad proti nemu, takže viem, že je veľký bojovník. Tieto posily nám určite vylepšia obranu. A v útoku máme veľa dynamických hráčov, ktorí dokážu vytvoriť veľa šancí. Príchody nových mien nám v tom určite pomôžu."

Čo by ste po sezóne 2019-20 považovali pre Maple Leafs za úspech?
"Myslím si, že úspech skrátka znamená vyhrať Stanley Cup. Keď som prišiel do tohto klubu, bolo to v čase, keď nehral play off, takže aj postup bol považovaný za veľkú vec. Ale teraz už sme inde, máme ambície a ak nevyhráme titul, bude ťažké hovoriť o úspechu. Aspoň ja to tak vnímam. A myslím si, že aj veľa iných ľudí."

Video: Matthews skóroval s pomocou tyčky

Ukázali vám tohtoroční šampióni St. Louis Blues, že cesta na vrchol je možná z každej pozície? Že sa môže stať čokoľvek?
"Nikdy neviete, čo sa prihodí. Vždy je nejaký hlavný favorit, ale pozrite sa na Tampu - nikto nečakal, že bleskovo vypadnú v prvom kole. Všetci si mysleli, že sa bez problémov dostanú až do finále. Pamätám si, že Kings pred pár rokmi postúpili z ôsmeho miesta v konferencii a potom vyhrali titul (2012). V tom je krása hokeja a tejto ligy, že nikdy neviete, čo sa môže stať. V januári budete poslední a nakoniec vyhráte Stanley Cup. Nikdy nie ste mimo hry a keď sa dostanete do play off, je takmer jedno, z akého miesta idete."

Aby Maple Leafs vyhrali Stanley Cup, potrebujú veľkého ťahúňa, ktorý ich k nemu privedie. Počítate s tým, že by ste ním mali byť vy? 
"Áno, samozrejme. Sám na seba vytváram veľký tlak. Ale hokej je tímový šport. V mužstve je 22 hráčov a každý musí urobiť krok dopredu. Jeden muž to sám nikdy nevyhrá - vyhráva tím."

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.