Skip to main content

Richards žiaril v Tampe, teraz ju chce poraziť vo finále

Autor Michael Langr / NHL.com

Už po skončení druhého kola play off Brad Richards vedel, že ak sa jeho Chicago Blackhawks dostanú do finále Stanley Cupu, čaká ho veľmi zaujímavý súboj.

Mohol sa v ňom stretnúť s New York Rangers, ktorí sa ho pred rokom zbavili. Alebo s tímom Tampa Bay Lightning, kde v roku 2004 získal Stanley Cup a Conn Smythe Trophy pre najužitočnejšieho hokejistu play off.

"V každom prípad som tušil, že to bude trochu zvláštne. Že budem hrať finále proti ľuďom, ktorých dobre poznám," súhlasil center Blackhawks, ktorý v NHL prešiel okrem troch spomínaných klubov ešte Dallas Stars. "Nakoniec to vyšlo na Tampu, kde už nepoznám až toľko hráčov, ako skôr ľudí okolo. Budú to pre mňa veľké chvíle."

Tridsaťpäťročný veterán odohral za Tampu 552 zo svojich 1058 zápasov v NHL a nazbieral tu 489 bodov z celkových 904. V spomínanom play off 2004 si pripísal 26 bodov.

"Vyrástol som tam ako hráč aj ako človek. Mám v klube stále veľa priateľov a som veľmi rád, že sa mu znovu tak dobre darí. Bude to pre mňa skvelá séria, ale ja chcem vyhrávať, takže kamarátstvo si nechám na neskôr," vyhlásil Richards.

Brad Richards
Brad Richards
Center - CHI
G: 2 | A: 9 | B: 11
Strely: 35 | +/-: 3
Vo finále Stanley Cupu je druhý rok za sebou. Vlani ho hral s Rangers, ktorí ho však následne vyplatili zo zmluvy. Chicago mu v lete dalo novú šancu.

"Som veľmi rád, že sa ozvali a mohli sme zapracovať na tomto angažmáne. Viem, že to mali ťažké, aby našli priestor pod platovým stropom. Som im veľmi vďačný," tvrdil skúsený útočník, ktorý podpísal ročný kontrakt na dva milióny dolárov.

Richards sa postupne usadil uprostred druhej lajny, čo bol v predchádzajúcich rokoch post slovenského útočníka Michala Handzuša. Pomohla mu súhra, ktorú našiel s elitným krídlom Patrickom Kanom, aj postupné zapracovanie do herného systému Hawks. V 76 zápasoch základnej časti nazbieral 37 bodov a v 17 zápasoch play off pridal ďalších 11.

"Bola to veľmi produktívna dvojica," povedal o Richardsovi s Kanom tréner Joel Quenneville. "Okolo Brada sa točili spoluhráči, ale postupom času bol trpezlivejší aj produktívnejší a posunul sa vpred," dodal.

"Chicago je veľmi konsolidovaný tím, je ťažké sa v ňom presadiť. Na začiatku toho bolo veľa: sťahovanie, nevyhrávali sme, narodilo sa mi dieťa..." vypočítaval Richards. "Nebolo to pre mňa úplne jednoduché, ale všetci mi hrozne pomohli a nikto nepanikáril, keď sa niečo nedarilo. V takej atmosfére sa človek začne na ľade cítiť dobre a postupne sa to prejaví aj na výkonoch."

Čítajte viac