Skip to main content

Rekord, Zápas hviezd... Až play off ukáže, či to bola úspešná sezóna, hovorí Halák

Autor Michael Langr / NHL.com

Zahral si prvýkrát All Star Game NHL, vo svojom klube New York Islanders vytvoril nový rekord v počte vychytaných víťazstiev, ale spokojný bude gólman Jaroslav Halák pravdepodobne až vtedy, keď získa Stanley Cup. Aj keď, kto vie...

Generálny manažér Garth Snow sa však môže potľapkať po chrbte. Po dlhých rokoch, kedy nemal newyorský klub medzi tyčkami výraznú oporu, vyzerá Halák ako brankár, s ktorým si Islanders môžu veriť aj v bitkách play off.

Nádeje, ktoré Islanders vkladali do Ricka DiPietra, sa aj vzhľadom na jeho zranenia nenaplnili, Dwayne Roloson tím do vyraďovacích bojov priviesť nedokázal a ruský veterán Evgeni Nabokov prezentoval v posledných sezónach okrem slušnej formy aj časté výpadky.

Halák však v Islanders naštartoval novú brankársku kapitolu. 27. februára pustil dvadsaťdeväťročný bratislavský rodák v zápase proti Calgary Flames len jedinú strelu z dvadsiatich siedmich a prekonal tak klubový rekord, ktorý držal triumvirát Chris Osgood, Billy Smith, Rick DiPietro. Všetci traja vychytali počas sezóny 32 výhier. Halák ich má teraz už 34. "Určite som sa ale na tento výkon nesústredil a nijako špeciálne sa za ním nehnal," vysvetľoval nový rekordér.

Sám bol trochu prekvapený, že brankárske maximum Islanders je relatívne nízke. "Na taký slávny klub to nie je veľa," čudoval sa Halák, ktorého doterajším najlepším výsledkom bolo dvadsaťsedem výhier zo sezóny 2010-11 v drese St. Louis Blues. "Vždy hovorím, že víťazstvá sú prácou celého tímu, takže dúfam, že ich ešte pár pridám. Na to ale pochopiteľne potrebujem pomoc spoluhráčov," tvrdil slovenský hokejista podľa Newsday.

Viac výhier v tomto ročníku získali len Carey Price z Montreal Canadiens (38) a Fín Pekka Rinne z Nashville Predators (37). Rovnako ako predchádzajúce dve mená drží aj Halák svoj tím v dostihoch o Prezidentskú trofej, na ktorú si tento rok môže robiť zálusk ešte minimálne sedem mužstiev.

To však pravdepodobne nie je priorita tímu z Long Islandu. Tréner Jack Capuano sa po príchode Michala Neuvirtha z Buffalo Sabres snaží dopriať Halákovi aj trochu oddychu, aby bol pripravený na najdôležitejšiu časť sezóny. "Zároveň ale musíme neustále držať nohu na pedále," tvrdil Capuano. "Unavený ale rozhodne nie som, cítim sa výborne," povedal Halák spolupracovníkovi denníka Pravda.

Neuvirthov prekvapivý presun z pozície jednotky v Buffale do New Yorku, rozhodne nemal slovenského brankára nijako zneistiť. Snow chcel mať len istotou, že bude mať v mužstve hráča, ktorý by bol schopný v prípade akýchkoľvek problémov medzi tyčkami adekvátne zaskočiť.

V play off už Halák dokázal, že zvládne ťažké bitky, kde jeho tím rozhodne nie je favoritom. V Montreale sa dodnes spomína na jeho výkony z roku 2010, kedy Canadiens v sedemzápasových sériách dokázali vyradiť Washington Capitals aj Pittsburgh Penguins.

Od svojich predstavení v Stanley Cupe tak hodlá Halák odvodiť svoj pocit z celej sezóny. "Snáď potom budem môcť povedať, že bola mojou najlepšou," povedal.

Tá predchádzajúca sa tak rozhodne nazvať nedala. Nevydarená olympiáda v Soči a navyše prestupový kolotoč, po ktorom sa málovravný gólman St. Louis ocitol zo dňa na deň v Buffale, kde ale neodchytal ani zápas a presunul sa do Washingtonu, s ktorým ale nedosiahol na play off.

Kotrmelce sú však zabudnuté, v ambicióznom tíme Islanders našiel Halák pevnú pozíciu a podľa toho aj vyzerajú jeho štatistiky. "Chytil som sa a moje výkony sa zlepšovali. Chlapci ale hrajú celú sezónu veľmi dobre. S výhľadom na play off sa ešte musíme zlepšovať," uviedol Halák pre denník Pravda.

Prekvapením bolo, že sa jeho meno neobjavilo v pôvodnej nominácií na Zápas hviezd v Columbuse, ale nakoniec si v ňom Halák predsa len zachytal, keď v zostave najlepších hráčov nahradil zraneného Jimmyho Howarda z Detroit Red Wings. "Bola to pre mňa veľká česť, reprezentoval som nielen seba, ale aj klub a Slovensko. Užil som si to od prvej do poslednej chvíle."

Necelý mesiac pred koncom základnej časti ide ale do tuhého a kluby majú najväčšie obavy o to, aby ich hviezdy zostali zdravé na play off. "Neuvirth je kvalitný gólman, teraz sme kolegovia a urobíme všetko, aby sme s Islanders vyhrávali," uistil Halák, že rivalita medzi gólmanmi nebude nezdravá. "Dobre som vychádzal aj s Chadom Johnsonom a bol som celkom prekvapený, že sa ho vedenie rozhodlo vymeniť. Ale to je hokej, minulý rok som sa o tom párkrát presvedčil aj ja."

Na Halákovi teraz je, aby svoju formu vyladil smerom k Stanley Cupu. Od polovice apríla sa rozhodne, či aj záveru sezóny bude môcť dať slovenská brankárska jednotka punc výnimočnosti.

Čítajte viac