Skip to main content

Dva piliere Kings: Nie sme takí zlí, nie?

Strelec Toffoli a brankár Quick pripomenuli staré časy, keď L.A. ešte žiarilo. Výborný zápas, tešil sa Frk

Autor Michael Langr @MichaelLangr / nezávislý šéfautor NHL.com/sk

Ten obrázok spod Skalnatých vrchov akoby do súčasnosti pristál z čias nedávno minulých. Jasajúce klbko hráčov Los Angeles Kings, uprostred Tyler Toffoli a Jonathan Quick a na druhej strane smutní hokejisti Colorado Avalanche.

Pred piatimi či šiestimi rokmi by to nebolo nič zvláštne. Vtedy boli majstri z Kalifornie ovenčení úspechmi, v priebehu troch rokov získali dva Stanley Cupy a v NHL patrili k najsilnejším mocnostiam. Colorado sa pohybovalo v dolnej časti Západnej konferencie.
 
Lenže tento obrázok nie je zo starých čias. Ponúkol ho sobotný zápas Stadium Series v Colorado Springs. V roku 2020, teda v čase, keď sú karty rozdané úplne inak: Avalanche patria k najsilnejším mužstvám súťaže a Kings sú na Západe poslední.
 
"Radujeme sa z každej výhry. Sme nadšení," hovoril kouč L.A. Todd McLellan potom, ako jeho zverenci dobyli Falcon Stadium a pred 43 574 divákmi vyhrali 3:1.
 
Podobne ako pred rokmi, keď Kings v lige vládli, boli strojcami ich úspechu americký brankár Quick, slovinský center Anže Kopitar a kanadské krídlo Toffoli. Ten prvý dlho odolával kanonáde rozbehnutých domácich a z 33 striel inkasoval len jeden gól. Ten druhý si popri solídnej obrannej činnosti pripísal dve asistencie a tretí zase skolil súpera unikátnym hetrikom: raz prekonal Philippa Grubauera, raz jeho náhradníka Pavla Francouza a raz trafil prázdnu bránku.

"On je typ hráča, ktorý to dokáže. Je to výborný hokejista, okolo bránky hrá vždy naplno, je trpezlivý a dokáže si vytvoriť šance. Jeho čísla mohli byť možno o niečo vyššie, ale tentoraz dokázal rozhodnúť veľký zápas," chválil tréner McLellan útočníka s číslom 73.

"Hráme jeden s druhým už nejakých desať rokov. Dokázali sme toho spolu veľa povyhrávať. To o našom vzťahu hovorí všetko. Hetrik v zápase pod holým nebom ešte nikto nedal, určite je nadšený," povedal Kopitar.

Video: Toffoli nastrieľal hetrik pod holým nebom

"Bol to výborný zážitok. Mal som tu manželku, som rád, že si to po tej dlhej ceste užila. Ja samozrejme ešte viac," usmieval sa Toffoli, ktorý sa stal najväčším hrdinom veľkého zápasu.

Ťažko by sa to však dalo bez výborného výkonu brankára Quicka. Bez neho mohlo Colorado po úvodnom tlaku pokojne viesť 3:0 a po prvej tretine by nebolo o čo hrať.

Hostia, ktorí prileteli od mora do horského prostredia, totiž v riedkom a suchom vzduchu dlho naberali dych. V prvej časti boli všade o krok pozadu a dostali sa tak pod veľký tlak.

"Myslím si, že na tú nadmorskú výšku sme neboli pripravení. Na to, akú veľkú úlohu to bude hrať," opisoval McLellan.

[Kliknite sem pre kompletné pokrytie Stadium Series 2020 na NHL.com/sk]

"Boli sme o krok pozadu, prehrávali sme buly aj súboje o voľné puky. Prvých desať minút nás drvili a my sme potrebovali Quicka. Potom sme to zjednodušili, skrátili sme striedania, sústredili sme sa aj na to, ako sa rýchlo dostať z ľadu. Ale hlavne na tom začiatku nás podržal, vďaka nemu sme mali šancu vyhrať."

Toffoli dal prvý gól zápasu v čase, keď mal Quick už 13 zákrokov. Kapituloval len raz, v druhej tretine po strele Samuela Girarda - v tej chvíli však nemal hokejku a puk mu preplachtil nad ramenom presne vo chvíli, keď sa zohol, aby si hokejku zdvihol z ľadu.

"Už veľakrát bol našou veľkou oporou. A dokázal to znova," vystrúhal center Jeff Carter poklonu brankárovi.

Vďaka Quickovým základom mohol potom Toffoli zdvihnúť Kings do výšin, v ktorých by ich v súčasnej situácii málokto čakal. Na hetrik kanadského forvarda sa bude ešte dlho spomínať.

"Čiapky síce nikto nehádzal, pretože tak ďaleko by nikto nedohodil," usmial sa český útočník Martin Frk pri pohľade na vzdialené tribúny futbalového štadióna. "Ale bol to preňho výborný zápas a som rád, že to takto dopadlo."

Čítajte viac

NHL aktualizovala Zásady ochrany osobných údajov s platnosťou od 27.2.2020. Prosím, pozorne si ich prečítajte. NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok NHL a ďalších online služieb dávate súhlas s praktikami opísanými v našich Zásadách ochrany osobných údajov a v Podmienkach služby vrátane našich Zásad pre cookies.