Skip to main content

Príbehy novej sezóny: Od talentovaných tímov ku 'starcovi' Jágrovi

Autor Michael Langr / NHL.com

Sezóna 2014-15 sa rýchlo blíži a dva týždne pred jej štartom je načase poukázať na dejové línie, ktoré sa budú ťahať práve týmto ročníkom NHL. Prečítajte si najzaujímavejšie otázky a porovnajte ich s príbehmi, na ktoré sa najviac tešíte vy sami.

Kto doplní dlhodobú špičku?

Los Angeles Kings, Chicago Blackhawks, Boston Bruins. Len tieto tri tímy dokázali získať Stanley Cup v posledných piatich rokoch - v tomto období sa navyše každý z nich dvakrát objavil vo finále. Trojica klubov vládne súčasnej NHL z pozície ťažko zosaditeľných veľmocí.

Za nimi je však zástup ambicióznych celkov, ktoré majú reálnu nádej dostať sa v nasledujúcich pár rokoch do absolútnej špičky. Dlho sa o to pokúša klub St. Louis Blues, ktorý však navzdory silnému kádru a skúsenému trénerovi Kenovi Hitchcockovi nie a nie preraziť do vyšších poschodí play off. Podobne sú na tom San Jose Sharks aj v posledných dvoch rokoch skokovo sa lepšiaci Anaheim Ducks. A v lete parádne posilnili Dallas Stars, ktorí by tiež mohli patriť k obávaným 'pištoľníkom' Západu.

Vo Východnej konferencii majú veľkú šancu zlomiť bostonskú nadvládu tradiční favoriti Pittsburgh Penguins, na účasť vo finále tohtoročného Stanley Cupu chcú nadviazať New York Rangers. Čiernym koňom na zisk Stanley Cupu by mohol byť tím Tampa Bay Lightning s výbornou mladou generáciou, ktorá zaisťuje stabilné výkony na roky dopredu.

Sezóna 2014-15 ukáže, aký bude ďalší vývoj medzi elitou NHL. Pri vyrovnanosti súťaže je dosť dobre možné, že sa do nej pretlačia aj iné než posledne menované tímy, na dlhodobú dominanciu si však zatiaľ nemôžu robiť nárok. O tú usilujú predovšetkým v L.A. s Mariánom Gáboríkom a v Chicagu s Mariánom Hossom. V oboch prípadoch zostal pohromade takmer celý tím a kľúčoví hráči dospeli do najlepšieho veku.

Ak Kings obhája Stanley Cup, budú mať tretí titul v posledných štyroch sezónach. Na taký kúsok čaká NHL viac než dve dekády - naposledy sa to podarilo Edmonton Oilers v roku 1990.

Zodvihnú mužstvá noví tréneri?

Kluby NHL sú v porovnaní so stredoeurópskymi ligami v otázke výmeny trénerov pomerne konzervatívne. Hlavný kouč obvykle ustojí aj veľmi dlhé šnúry porážok alebo neúspech v sezóne a manažéri mu dávajú dlhší čas na koncepčnú prácu.

Rok 2014 však bol v trénerskom remesle pomerne prevratný. V lete došlo ku zmene hneď v šiestich kluboch, a to ešte nehovoríme o rošádach v priebehu sezóny. Šancu navyše dostali nové tváre, ktoré síce fanúšikovia v NHL väčšinou už videli, ale len na pozícii asistentov.

Výnimkou je hlavne mazák Barry Trotz. Dlhoročný šéf striedačky Nashville Predators (ktorým vštepoval precízny defenzívny systém) prevzal oveľa ofenzívnejšie ladený tím Washington Capitals v čele s kapitánom Alexom Ovechkinom. Na tom, ako si tieto dve osobnosti sadnú, či ruský snajper bude stáť za novým šéfom a či pôjde príkladom na ľade aj v plnení obranných povinností, bude závisieť úspech ambicióznej družiny z hlavného mesta USA, ktorá sa na jar nedostala do play off. Prvé signály hovoria o symbióze, tú však preveria až ostré testy v sezóne.

Nájsť spoločnú reč s hviezdami bude musieť aj nový tréner Pittsburgh Penguins. Mužstvo ťahané dvojicou Sidney Crosby - Evgeni Malkin, ktoré po šiestich rokoch opustil Dan Bylsma, povedie Mike Johnston, ktorý naposledy pôsobil pri junioroch v Portlande.

Nádejný tím Florida Panthers prevzal Gerard Gallant, bývalý asistent v Montreal Canadiens. Carolina Hurricanes menovali za hlavného kouča Justina Petersa, ktorý pred tým strávil tri sezóny v úlohe asistenta v Detroit Red Wings. Nashville v 'potrotzovskej' ére prevzal skúsený Peter Laviolette. A Vancouver Canucks najali namiesto prepusteného Johna Tortorellu päťdesiatsedemročného Willieho Desjardinsa, ktorý tak splnil manželke starý zásnubný sľub, že sa raz stane hlavným trénerom v NHL.
ZOZNAM TRENÉROV V NHL ›

Ako sa bude dariť 'talentbankám'?

Tieto tímy spája mnohé. Majú nabitý káder mladými hviezdičkami, o ktorých sa hovorí ako o budúcich superstars NHL. Sprevádza ich nádej, že v budúcnosti vďaka množstvu skvelých talentov budú hrať v ligovej špičke. A v posledných rokoch patrili k najhorším v celej súťaži.

Do tejto skupiny patrí Edmonton Oilers, Florida Panthers, New York Islanders, možno aj Minnesota Wild alebo Ottawa Senators. Tam všade veria, že sa im podarí podobný skok do špičky ako v minulom ročníku Colorado Avalanche s najlepším nováčikom Nathanom MacKinnonom.

Edmonton na taký prielom čaká už niekoľko rokov. Neprišiel ani po zapracovaní troch jednotiek draftu: Taylora Halla (2010), Ryana Nugenta-Hopkinsa (2011) a Naila Yakupova (2012). Aj tento rok dajú Oilers šancu špičkovému juniorovi, nemeckej trojke draftu Petrovi Draisaitlovi. A spolu s posilnením obrany by sa mohli konečne naozaj zodvihnúť.

Podobnú šancu na vzostup má Florida, ktorá bola na tom s 66 bodmi ešte horšie než Edmonton. V kádri jej dozrievajú mladé hviezdy ako Aleksander Barkov, Nick Bjugstad alebo Jonathan Huberdeau a tento rok navyše získala do obrany jednotku draftu Aarona Ekblada.

Islanders budú veľmi spoliehať na výkony Johna Tavaresa, ktorý patrí v 24 rokoch medzi najlepších centrov na svete. Presadiť by sa mali ešte mladší Ryan Strome, Sebastian Collberg alebo obranca Griffin Reinhart. Ottawa vsadí na nového prvého centra Kyle Turrisa, druhého centra Mika Zibanejada a obrancu Cody Ceciho. Minnesota má celý rad hráčov okolo 22 rokov (útočníci Charlie Coyle, Nino Niderreiter, Mikael Granlund, Erik Haula, Jason Zucker, obranca Jonas Brodin...), ktorí by mali prevziať veľký diel zodpovednosti a pomoci staršiemu jadru vytiahnuť tím hore.

Koľko štatistík pozmení Jágr?

Na prelome storočia býval najlepším útočníkom, v 42 rokoch je najstarším aktívnym hráčom NHL. Jaromír Jágr však napriek pokročilému veku naďalej patrí medzi top hokejistov.

Od návratu do Ameriky z ruského Omsku v roku 2011 sa dokonca každý rok zlepšuje. Hovoria o tom aj čísla: v sezóne 2011-12 vo Philadelphia Flyers mal priemer 0,73 bodu na zápas, v skrátenom ročníku 2012-13 v Dallas Stars a Boston Bruins už 0,78. A tento rok končil sezónu s priemerom 0,77, ale bodov nazbieral najviac za posledné tri roky (67), len o štyri menej, než mal v New York Rangers pred odchodom do KHL v roku 2008.

V poslednej sezóne sa český veterán, ktorý je vo všetkých dôležitých kategóriách najlepším útočníkom všetkých čas medzi aktívnymi hráčmi, posúval v historických tabuľkách na predné miesta a ďalší skok sa dá očakávať počas blížiacej sa základnej časti. V produktivite mu na piateho Marcela Dionnea chýba len 16 bodov, na štvrtého Rona Francisa 43. V tabuľke strelcov mu chýbajú tri body na šiesteho Mikea Gartnera, 12 na piateho Phila Esposita a 26 na štvrtého Dionnea. S 5112 strelami na bránku mu k dotiahnutiu sa na tretieho v poradí Ala MacInnisa stačí 45 pokusov. Ak bude zdravý, ako 15. hráč dejín NHL odohrá 1500 zápasov - teraz ich má 1473 a v poslednom ročníku nevynechal ani jeden.

Jágrovým cieľom však nie je prepisovať štatistiky, ale dotiahnuť vylepšený celok New Jersey Devils do play off. "Čaká sa, že budem hlavnou postavou v tíme, ale najskôr musím také výkony podávať," povedal nedávno českým novinárom. "Verím, že budem zase schopný rozhodovať zápasy. Ale hlavné je, že sme posilnili."

Ohrozí niekto z hviezdnych centrov Crosbyho?

Bodovanie poslednej základnej časti ovládol s náskokom 17 bodov Sidney Crosby, ktorý je zároveň najväčším favoritom na zisk Art Ross Trophy v nasledujúcej sezóne. Na rozdiel od ročníku 2013-14 sa v nej môže cez stobodovú hranicu dostať viac hráčov. Predovšetkým centrov.

Zástup kandidátov medzi strednými útočníkmi je široký. Figuruje v ňom anaheimský Ryan Getzlaf, John Tavares z Islanders, Crosbyho spoluhráč Evgeni Malkin, Steven Stamkos z Tampy, philadelphský Claude Giroux a od najnovšie aj Tyler Seguin z Dallasu. Bez šance nie sú ani krídla: washingtonský Alex Ovechkin, anaheimský Corey Perry alebo Seguinov texaský kolega Jamie Benn.

Môže však niekto z nich ohroziť zdravého Crosbyho? Ako sa zoradia lídri bodovania? Dostane sa do top desiatky niekto zo slovenských alebo českých hviezd? Tabuľka produktivity bude popri klasických tabuľkách divízii a bitiek o divoké karty ďalším napínavým rebríčkom, ktorý bude zaujímavé sledovať.

Čítajte viac