Skip to main content

Preview Západu: Ducks - Predators a Kings - Sharks

Autor Michael Langr / NHL.com

Základná časť je za nami a začína sa od nuly. Play off dalo dohromady dvojice, ktorých stret sľubuje úchvatné bitky. Pozrite sa na preview sérií, v ktorých si to rozdajú tri tímy z Pacifickej divízie a držiteľ divokej karty Nashville Predators.

TBL Anaheim Ducks
(1. Pacific, 103 Pkt.)
Nashville Predators
(1. Wildcard, 96 Pkt.)
MTL

Brankári: 8-8

Obrana: 7-8

Útok: 9-6

Presil./osl.: 10-5

Hviezdy: Ryan Getzlaf, Corey Perry, Ryan Kesler - Shea Weber, Pekka Rinne, Roman Josi

Slováci v sérii: nikto

Vďaka úplne poslednému dňu v základnej časti sa Anaheim Ducks vyšvihli na prvé miesto v Pacifickej divízii a v 1. kole play off sa tak vyhnú svojim rivalom z Kalifornie - San Jose Sharks a Los Angeles Kings. Namiesto toho idú na držiteľa druhej divokej karty v Západnej konferencii Nashville Predators, piaty tím z Centrálnej divízie, ktorému sa podarilo postúpiť do play off. A oproti Kings a Sharks budú mať o dosť dlhšie cestovanie. Ľahké to nebude, už preto, že Predators vedia na Anaheim zahrať - v sezóne ho porazili dvakrát z troch stretnutí.

BRANKÁRI

Keď mali Ducks na začiatku sezóny obrovské problémy dávať góly, dokázali ich podržať obaja brankári. Ako Frederik Andersen, tak ešte mladší John Gibson majú za sebou výbornú sezónu a budú patriť k silným stránkam tímu. Obaja sú veľkí a pohybliví, Gibson je na svoj vek nesmierne pokojný. Ale Andersen má väčšie skúsenosti z play off a preto asi dostane od kouča Brucea Boudreaua prednosť, aj keď obaja gólmani sa v sezóne pravidelne striedali.

Predators majú k dispozícii oveľa ostrieľanejšieho muža medzi tyčami. Fín Pekka Rinne dlhodobo patrí k svetovej špičke a často sa stáva, že s ním stoja a padajú výkony Nashvillu. Sezónu nemal najlepšiu, ale je veľký, pokojný a dodáva tímu sebavedomie. Otázkou je, či má dosť energie - v základnej časti bol druhým najvyťažovanejším gólmanom NHL.

OBRANA

Anaheim má k dispozícii skupinu mladých bekov, ktorí však už majú niečo odohrané. V prvej dvojici dominuje skúsenejší Kevin Bieksa s výborným Camom Fowlerom, ale na päty im šliapu komplexní Hampus Lindholm s dôrazným Joshom Mansonom. V tretej obrane nastupuje Sami Vatanen, ktorého význam rastie v presilovkách i v oslabeniach.

O kvalite obrancov Predators svedčí fakt, že dvaja z nich (Roman Josi a Shea Weber) dlho viedli bodovanie tímu. Švajčiar Josi dorástol vo hviezdu, perfektného korčuliara a všestranného zadáka. Tým je aj dôraznejší a predsa len o niečo defenzívnejší kapitán Weber, ktorý má jednu z najtvrdších striel v NHL. V ďalších dvojiciach rotujú Mattias Ekholm, Ryan Ellis, Barret Jackman, a hŕstka mladíkov.

ÚTOK

Útok Anaheimu trápia početné zranenia. V posledných týždňoch mu chýbali Rickard Rakell, Brandon Pirri i David Perron, ktorý sa v prvej lajne zohral s lídrom Ryanom Getzlafom. Jeho 'dvojča' Perry sa tak posunulo do druhej formácie k Rakellovi, ktorý prežíval až do zranenia parádnu sezónu.

Vďaka tomu mohol hrať skvele brániaci center Ryan Kesler až v treťom útoku s Andrew Coglianom a Jakobom Silfverbergom a tím tak mal tri veľmi dobré formácie. Útok Anaheimu je taký kvalitný, že hokejisti ako Ryan Garbutt a Chris Stewart korčuľujú až v štvrtej lajne.

Ofenzíva Nashvillu stojí na Filipovi Forsbergovi a Jamesovi Nealovi, hráčoch, ktorí nastrieľali cez 30 gólov za sezónu. Hlavne mladý Švéd, ktorému hrá centra Mike Ribeiro, ide do play off vo vynikajúcej forme.

Januárovým trejdom s Columbus Blue Jackets získali Predators skvelého centra Ryana Johansena, ktorý vytvoril slušnú prvú lajnu s Calle Jarnkrokom a Nealom. Tmelom tretej formácie je veterán Mike Fisher vo dvojici s Colinom Wilsonom, ktorému sa však príliš nedarí. Vo štvrtom útoku solídne hrá Paul Gaustad s Ericom Nystromom, ale Anaheim má na týchto postoch predsa len väčšiu kvalitu.

KĽÚČ K POSTUPU

Svojim neúnavným napádaním musia uťahať obrannú dvojicu Weber - Josi tak, aby sa mohli presadiť proti slabším bekom. Keslerov útok bude veľmi dôležitý, musí ubrániť najlepších hráčov súpera.

Musí vystavať hru na solídnej obrane a rýchlo dostávať puky von z pásma. Musia využiť svoje nebezpečné protiútoky. Rinne musí vydržať so silami aj pod tlakom, ktorý naňho Anaheim vyvinie.

TBL Los Angeles Kings
(2. Pacific, 102 Pkt.)
San Jose Sharks
(3. Pacific, 98 Pkt.)
MTL

Brankári: 10-7

Obrana: 8-8

Útok: 8-9

Presil./osl.: 6-8

Hviezdy: Drew Doughty, Jonathan Quick, Anze Kopitar - Joe Thornton, Brent Burns, Joe Pavelski

Slováci v sérii: Marián Gáborík (?) - nikto

Možno dvaja najväčší rivali Západu sa stretnú hneď v prvom kole. San Jose Sharks majú súperovi čo odplácať: Los Angeles Kings ich vyradili pri oboch ich posledných účastiach v play off - v roku 2013 i 2014. Tento rok si Kings držali pred rivalom mierny náskok a nakoniec skončili štyri body pred ním. Ale Sharks ich štyrikrát z piatich zápasov v sezóne porazili a veria, že zlomia nedávne prekliatie.

Los Angeles má však tím ako stvorený pre play off a mnohí experti ho tipujú na finalistu Stanley Cupu.

BRANKÁRI

Jonathan Quick vychytal v tejto sezóne 40 výhier (nový rekord L.A.) a patril k najlepším brankárom ligy. Víťaz Conn Smythe Trophy 2012 navyše dokáže zachytať v play off a má ohromné skúsenosti - Los Angeles doviedol už k dvom Stanley Cupom. Za chrbtom bude mať veľmi dobrého náhradníka Jhonasa Enrotha. A na farme čaká na prípadnú šancu Peter Budaj.

San Jose na začiatku sezóny obdivuhodne držal brankár Martin Jones, ktorý bol pôvodne náhradníkom v Los Angeles a jeho hráčov dobre pozná. Vzhľadom na neuspokojivé výkony dvojky Alexa Stalocka posilnilo vedenie o Jamesa Reimera z Toronta a má tak dvoch pomerne kvalitných brankárov.

OBRANA

Drew Doughty tento rok opäť potvrdil, že patrí k najlepším bekom na svete. Nazbieral 51 bodov, so svojou pozičnou hrou pritom dokáže aj výborne brániť. Vedľa neho navyše vyrástol dôrazný

Brayden McNabb. Produktívny bol aj Alec Martinez, ktorému sa nedávno zranil kolega Jake Muzzin. Kings dobre posilnili obranu získaním Luka Schenna z Philadelphia Flyers a Roba Scuderiho z Chicago Blackhawks.

Hviezda obrany San Jose Brent Burns zažíva v 31 rokoch životnú sezónu. Nazbieral v nej 75 bodov a vyslal 353 striel na bránku, čo sú rekordy klubu medzi bekmi. So svojou presnou strelou a ofenzívnymi inštinktmi je nebezpečný v presilovke i v zapojení do útoku, kde kedysi hrával na krídle. K Burnsovi parádne zapadol defenzívny Paul Martin, ktorého vedenie získalo v lete.

Marc-Edouard Vlasic je jedným z najspoľahlivejších obrancov v lige, vedľa neho vyrástol Justin Braun. Posila Roman Polák dodáva tímu tvrdosť.

ÚTOK

Kings ťahali celú sezónu dvaja centri Anze Kopitar a Jeff Carter, ale krídla okolo nich sa striedavo trápili. Kouč Darryl Sutter tak často miešal zostavou, v ktorej rotovali Milan Lucic, Tanner Pearson, Dustin Brown, Marián Gáborík a Tyler Toffoli, ktorý mal z krídel najlepšiu formu a nastrieľal 31 gólov.

Gáborík sa navyše vo februári zranil a aj keď už trénuje, do prvého kola pravdepodobne ešte nezasiahne. Ofenzívu pozdvihol veterán Vincent Lecavalier, ktorý po príchode z Philadelphie našiel novú iskru.

San Jose má jeden z najlepších útokov v lige, ktorý v tohtoročnej sezóne znovu ťahá skvelý veterán Joe Thornton. Na krídle jeho formácie korčuľuje vedľa Joe Pavelskiho aj Tomáš Hertl, ktorý sa sem vrátil výbornými výkony v polovici sezóny a základnú časť zakončil s 21 gólmi.

Aj v ďalších útokoch je ohromná kvalita. Predovšetkým vďaka menám ako Logan Couture, Patrick Marleau, Chris Tierney a aj vďaka letnému príchodu veterána Joela Warda. Energiu dodávajú mladíci Joonas Doonskoi, Melker Karlsson a Matt Nieto. Vďaka takejto palebnej sile môže kouč dávať všetkým trom a niekedy aj štyrom útokom veľa priestoru a uľaviť tak hviezdam v prvej alebo druhej formácii.

KĽÚČ K POSTUPU

Musia sa vrátiť k svojej hre, v ktorej dokážu najlepšie zo všetkých držať vedenie. To sa im však koncom základnej časti nedarilo. Musia hrať dôrazne a tvrdým forčekingom bez chýb držať súpera v šachu.

Pokiaľ sa brankár Jones dokáže vyrovnať svojej niekdajšej jednotke Quickovi. Pokiaľ Thornton s Pavelskim budú schopní rozhodnúť aspoň dva zápasy.

Čítajte viac