Skip to main content

Nastal v Pittsburghu čas na reparát?

31 tímov za 31 dní: Vyhrať Stanley Cup trikrát za sebou sa Penguins nepodarilo, ale o to väčšiu majú motiváciu znova uspieť

Autor Lukáš Vrkoč / NHL.com/sk

V seriáli 31 tímov za 31 dní analyzujeme pozície jednotlivých tímov a ich situáciu pred ročníkom 2018-19. Ďalším klubom na rade sú Pittsburgh Penguins.

Po dlhých 36 rokoch to mohli byť oni, kto ako prví od panovania New York Islanders získajú Stanley Cup trikrát za sebou. Ale nepodarilo sa to, tím kouča Mikea Sullivana dostal pomyselnú stopku už v druhom kole tohtoročného play off, keď mu ju vystavili neskorší víťazi z Washington Capitals.

Pochopiteľne to bolo veľké sklamanie. Lenže ani predčasný koniec neznamenal v rámci klubu žiadne veľké zmeny.

Vedenie na čele s Mariom Lemieuxom a generálnym manažérom Jimom Rutherfordom zloženie kádra skôr doladilo a verí, že aktuálny káder môže byť taký úspešný ako v sezónach 2015-16 a 2016-17, keď v NHL nikto lepší nebol.

"Musíte vyhodnotiť, čo sa nepodarilo, potom v určitom okamihu obrátiť list a čo najlepšie sa pripraviť na ďalší rok," povedal kapitán Sidney Crosby. "Nikdy nechcete mať dlhé leto, ale keď už ho máte, musíte si byť istí, že ste z neho vyťažili čo najviac."

....................................
PITTSBURGH PENGUINS
Bilancia v sezóne 2017-18: 47-29-6; 2. v Metropolitnej divízii
Play off 2018: 2. kolo, vyradení s Washington Capitals
Kouč: Mike Sullivan
Príchody: Jack Johnson, Matt Cullen, Jimmy Hayes
Odchody: Matt Hunwick, Conor Sheary, Jarred Tinordi, Carter Rowney, Tom Kuhnhackl
Slováci v tíme: nikto

Pravdepodobná zostava: Murray (DeSmith, Jarry) - Dumoulin, Letang, Maatta, Oleksiak, Schultz, Johnson (Ruhwedel) - Sprong, Crosby, Guentzel - Hornqvist, Malkin, Hagelin - Kessel, Brassard, Rust - Cullen, Sheahan, Simon (Hayes, Ashton-Reese)
......................................

Ako je vidieť v rubrike odchodov, nikto extra dôležitý tím počas leta neopustil a kostra šampiónov naďalej ostáva pokope. Len je trochu staršia. Alebo ak chcete, skúsenejšia.

Výrazným prírastkom však môže byť angažovanie Jacka Johnsona, ktorý pomôže vyplniť už aj tak nabitú obranu mužstva. Jeho úlohou bude kryť chrbát ofenzívnym bekom Krisovi Letangovi alebo Justinovi Schultzovi.

Video: Letangovo vyrovnanie proti Capitals

Po stagnácii z konca minulej sezóny v Columbus Blue Jackets, keď bol aj vyradený zo zostavy, má pred sebou ideálny nový impulz na pokračovanie hokejovej cesty: "Dostal som túto príležitosť a vážim si ju. Všetko, čo sa stane, má svoj dôvod."

Staronovou tvárou v Penguins je aj veterán Matt Cullen. Dobrá duša nedávno úspešného tímu, mentor a učiteľ mladých, z ktorých sa vedľa neho v tretej či štvrtej formácii môžu stávať veľkí hokejisti.

Aj keď už niekoľkokrát uvažoval o konci kariéry, aj v 41 rokoch sa ešte nechal zlomiť.

"Sme si istí, že nám môže pomôcť. S ním a s Johnsonom k nám do kabíny prichádzajú lídri," povedal Rutherford.

Otázkou je, ako Sullivan poskladá jednotlivé formácie, keďže má veľa vyskúšaných aj nových možností. Bude dôležité, aby brankár Matt Murray ostal celú sezónu zdravý. Jeho náhradníci toho totiž nemajú veľa za sebou…

Zaujímavé miesto v kádri Pittsburghu by mohol mať minulý rok v AHL úspešný (65 bodov v 65 zápasoch za Wilkes-Barre/Scranton) mladík Daniel Sprong. Postom v elitnom útoku vedľa Crosbyho a stále sa zlepšujúceho Jakea Guentzela by určite nepohrdol.

Video: Guentzel zakončil presilovkovú akciu Penguins

"Už dlhšie určite má schopnosti na to, aby zastával ofenzívnu úlohu v tíme," vyhlásil generálny manažér. "Ale potreboval celkovo zapracovať na hre a urobil to."

V minulom ročníku vedľa Crosbyho nastupoval aj český útočník Dominik Simon a náramne si to užíval. Ale napriek tomu ostal pokorný.

"Čo sa týka mňa osobne, snáď mi vydrží zdravie a forma, aby som sa v mužstve udržal, aj keď samozrejme sa môže stať čokoľvek," uviedol v zime, keď slušne bodoval a vedel, že sa mu končí zmluva.

Vedenie tímu zaujal natoľko, že mu v júni dalo kontrakt na ďalšie dva roky.

V prípravnom kempe bude naplno makať a netrpezlivo sledovať, na akej pozícii v zostave by sa mohol objaviť. Ale vedľa kapitána to asi nebude. Aj keď...

Vďaka svojej rýchlosti a dravosti môže aj Simon, ktorý má ešte len 24 rokov, pomôcť Penguins zložiť reparát a pokúsiť sa o zisk tretieho Stanley Cupu za štyri roky, keď už sa to nepodarilo za sebou.

 

[Viac zo seriálu preview 31 za 31 na NHL.com/sk]

 

Dominancia Crosbyho a Malkina v lige nebude trvať večne. A nielen oni dvaja túžia po ďalšom úspechu. Tie sa zapáčili všetkým, počínajúc Rutherfordom.

"Sme dobrý tím a máme šancu aj jadro na to, aby sme vyhrali pohár."

Pri pohľade na konkurenciu to určite nebude jednoduché, ale Pittsburgh istotne patrí do širšieho okruhu kandidátov na zisk trofeje. Má na to potrebnú kvalitu a zase o niečo viac skúseností.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.