Skip to main content

Úlohou Chicaga je prebrať Toewsa a Saada

31 tímov za 31 dní: Blackhawks sa chcú s triom veteránov Ward, Kunitz, Manning vrátiť nahor

Autor Josef Cafourek @NHLsvk / NHL.com/sk

V seriáli 31 tímov za 31 dní analyzujeme pozície jednotlivých tímov a ich situáciu pred ročníkom 2018-19. Ďalším mužstvom na rade sú Chicago Blackhawks.

Rozžiariť zhasnuté hviezdy a oprášiť zašlý lesk. To je hlavný cieľ, s ktorým pôjde do novej sezóny tím Chicago Blackhawks.

Slávne mužstvo je jedným z najúspešnejších účastníkov NHL poslednej dekády, počas ktorej až trikrát získalo Stanley Cup. V minulej sezóne však prišiel radikálny prepad. Blackhawks sa s ročníkom lúčili ako najhorší tím Centrálnej divízie a o nádej na postup do play off prišli dlho pred koncom základnej časti. A boje o trofej prvýkrát od sezóny 2007-08 sledovali len v televízii.

Slávny klub z Original Six nechce niečo také za žiadnu cenu zopakovať.

V lete preto vyvinul značné úsilie, aby káder posilnil a celkom sa mu to aj podarilo. Pre Chicago však bude absolútne kľúčové, či sa hlavné hviezdy na čele s kapitánom Jonathanom Toewsom po ročnom výpadku vrátia do špičkovej formy. To bude určujúci faktor nasledujúcej sezóny mužstva z 'Veterného mesta'.

 

[Viac zo seriálu preview 31 za 31 na NHL.com/sk]

 

CHICAGO BLACKHAWKS

Bilancia v sezóne 2017-18: 33-39-10; 7. v Centrálnej divízii

Play off 2018: nekvalifikovali sa

Kouč: Joel Quenneville

Príchody: Cam Ward, Chris Kunitz, Brandon Manning, Marcus Krueger

Odchody: Marián Hossa, Vinnie Hinostroza, Adam Glendening, Anthony Duclair, Michal Rozsíval, Patrick Sharp, Tomáš Jurčo

Slováci v tíme: nikto

Pravdepodobná zostava: Crawford (Ward) - Murphy, Keith, Seabrook, Manning, Rutta, Forsling - Sikura, Toews, Saad - Kane, Schmaltz, DeBrincat - Kämpf, Anisimov, Ejdsell - Hayden, Kruger, Kunitz.

Vysoko atraktívny hokej s rýchlym prechodom do útoku, tvorivosť, sila na puku, schopnosť uzamknúť súpera na dlhé desiatky sekúnd v obrannom pásme. To boli signifikantné prvky z hry Chicaga, ktorou v posledných rokoch bavilo celú NHL a zbieralo vavríny.

Ale hlavne v minulej sezóne sa táto koncepcia začala rúcať. Blackhawks, už pár rokov oslabovaní odchodmi opôr kvôli tlaku na platový strop, prestali vykazovať takú silu v ofenzíve a mali obrovské problémy v obrane. V základnej časti inkasovali 256 gólov, najviac od sezóny 2006-07.

"Nemá zmysel si niečo nahovárať. To, ako sezóna prebiehala a ako sa skončila, je pre nás obrovské sklamanie," nekľučkoval tréner Joel Quenneville. "Teraz je našou úlohou urobiť všetko pre to, aby sa to neopakovalo."

Blackhawks boli na hráčskom trhu na svoje pomery dosť aktívni. Do každej sekcie priviedli jednu posilu a všetky mali spoločného menovateľa: skúsenosť.

Brankársku pozíciu posilnil veterán Cam Ward, útok Chris Kunitz a defenzívu Brandon Manning. Kým prví dvaja uzavreli ročný kontrakt, Manning sa Chicagu upísal na dva roky.

Video: Kunitz tečoval Šustrovu strelu proti Torontu

Dôležitý je predovšetkým príchod Warda, ktorý by mal kryť chrbát Coreymu Crawfordovi. Ten musel kvôli zraneniu v hornej časti tela vynechať druhú polovicu minulej sezóny a stále nie je úplne isté, či stihne začiatok novej.

"Môj zdravotný stav sa neustále zlepšuje, ale musím robiť malé krôčiky," vyhlásil Crawford. "Od decembra tvrdo pracujem na návrate, ale je to nejaký proces, ktorý sa nedá urýchliť. Verím, že v nejakej fáze tréningového kempu sa pripojím k spoluhráčom."

Klub získal Warda aj preto, že dostupnosť jednotky na prahu sezóny je stále neistá. Bývalý brankár mužstva Carolina Hurricanes je skutočným veteránom, v NHL doteraz odchytal 668 zápasov a získal Stanley Cup aj Conn Smythe Trophy.

Video: Wardov výborný zákrok ramenom

"Má množstvo skúseností. Samozrejme, že nečakáme, že bude sám ťahať celé mužstvo, ale je veľmi dôležité mať niekoho takého v kabíne. Nepochybujeme o tom, že Cam nám počas sezóny veľmi pomôže," vyhlásil generálny manažér Chicaga Stan Bowman po podpise zmluvy na tri milióny dolárov.

Zámorskí experti sa zhodujú v tom, že noví hráči Chicagu pomôžu. Kunitz má už síce 38 rokov, ale na ruke sa mu blyštia štyri prstene pre víťaza Stanley Cupu. Ak niekto vie, čo treba urobiť po ceste na úplný vrchol, je to práve on.

Manning zase technickej a ofenzívne naladenej obrane dodá spoľahlivosť a tvrdosť. Hrať dôrazne sa totiž učil na tom najpovolanejšom mieste, v klube Philadelphia Flyers.

 

[Viac o téme: Len kozmetika. Chicago neprešlo veľkými zmenami]

 

Pre Chicago však bude úplne kľúčové, či sa jeho hlavné hviezdy vrátia do optimálnej formy. Len tak sa mu podarí dostať sa späť medzi elitu. Platí to predovšetkým pre útočníka Jonathana Toewsa.

Dlhoročný kapitán Blackhawks má za sebou veľmi zlú sezónu. V uplynulom ročníku nastrieľal 20 gólov a celkovo si pripísal 52 bodov. To je najmenej od sezóny 2012-13, v ktorej však odohral len 47 duelov. Toews za celú kariéru v NHL nezaznamenal menej gólov ako v uplynulej sezóne.

"Bolo to pre mňa veľmi trýznivé obdobie, ktoré mi ukázalo, že nič nie je samozrejmosť," vyhlásil Toews. "Aj keď bol človek v minulosti úspešný, neznamená to, že to tak bude aj v budúcnosti. Bez tvrdej práce to nejde. Verím, že sa vrátim na predchádzajúcu úroveň."

Dobrý ročník neprežil ani Brandon Saad, ktorý si pripísal 35 bodov za 18 gólov a 17 prihrávok. Až šesť gólov zaznamenal v úvodných šiestich zápasoch a potom išla jeho výkonnosť strmo nadol. Aj on teda musí svoju hru zlepšiť.

Patrik Kane si naopak udržal vysoký štandard. Elitný krídelník zakončil ročník s bilanciou 27 gólov a 49 asistencií. To sú sami o sebe slušné čísla, ale v podaní Kanea to aj tak bola najnižšia produktivita od sezóny 2014-15 (v ktorej nastúpil len na 61 duelov).

Video: Kane zaistil vedenie v presilovej hre

"Nemôžem byť úplne spokojný, mal som určité zdravotné problémy, ktoré ma brzdili," zveril sa Patrick Kane. "Preto som trochu zmenil prípravu, snažím sa pracovať na rýchlosti a na dynamike."

Práve duo Toews a Kane terorizovalo súperov pri slávnych ťaženiach za Stanley Cupom a bolo hlavným hnacím motorom mužstva. V novej sezóne ho musia znova zapnúť - ak sa to podarí, Chicago bude mať veľkú šancu na návrat medzi najlepších.

Mohli by k tomu prispieť aj mladíci Nick Schmaltz (22 rokov) a Alex DeBrincat (20). Obaja sú budúcnosťou Blackhawks. V minulej sezóne si zhodne pripísali 52 bodov a očakáva sa, že v novom ročníku budú ešte lepší.

"Oni dvaja boli naším najmenším problémom, hrali skvelo," vyhlásil kouč Quenneville. "Všeobecne si myslím, že sa nám podarilo doplniť tím o skúsených hráčov a tí súčasní si v lete psychicky oddýchli. Máme dôvod byť optimistickí."

V lete súpisku doplnil aj navrátilec Marcus Krueger, ktorého Chicago získalo výmenou z celku Arizona Coyotes za obrancu Jordana Oesterleho a útočníkov Mariána Hossu (ktorý už de facto skončil s hokejom) a Vinnieho Hinostrozu. Švédsky útočník už v minulosti odohral za Blackhawks sedem sezón a dvakrát s klubom získal Stanley Cup.

V novej sezóne sa Chicago bude spoliehať aj na českých hokejistov. Pevné miesto v zostave by mali mať obranca Jan Rutta a útočník David Kämpf. Ten by mohol nastupovať v tretej formácii po boku skúseného Artema Anisimova. Rodák z Jirkova nazbieral v minulej sezóne 18 bodov a v budúcej by mohol atakovať tridsaťbodovú hranicu.

Video: Kämpf premenil Hinostrozovu ideálnu prihrávku

Ruttovi síce pribudla konkurencia v podobe Manninga, ale aj tak by mal mať miesto v tretej obrannej formácii a nemusí sa obávať, že nebude herne vyťažený. V minulej sezóne odohral ako nováčik priemerne asi 20 minút za zápas a celkovo si pripísal viac ako solídnych 20 bodov.

V Chicagu je všetko pripravené na návrat medzi širšiu špičku NHL. Slávny klub na to určite má predpoklady. Ale ako už povedal samotný Toews, pravda vždy leží na ľade. A konkurencia v Centrálnej divízii je veľmi silná.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.