Skip to main content

Preview: Rangers sú favoritom, ale skvelú obranu už má aj Washington

Autor Michael Langr / NHL.com

Hokejová cesta medzi najväčším a hlavným mestom USA je poriadne vyšliapaná. New York Rangers a Washington Capitals sa stretnú v play off piaty krát za posledných sedem rokov.

Zatiaľ čo Washington vyhral súboj metropol v rokoch 2009 a 2011, v tých ďalších už uspel tím z Manhattanu. V roku 2012 vyradil Capitals v druhom a o rok neskôr v prvom kole - vždy až v siedmom zápase.

Tento rok postúpili Rangers do semifinále Východnej konferencie po víťazstve 4:1 nad Pittsburgh Penguins a od piatku mali voľno. Washington potreboval na zdolanie New York Islanders sedem zápasov a ten posledný hral v pondelok.

RANGERS - CAPITALS V KOCKE

Brankári: 9 - 8
Obrana: 9 - 7
Útok: 8 - 7
Presilovky/oslabenia: 5 - 8

Nielen preto bude newyorský tím favoritom.

Minuloročná cesta do finále Stanley Cupu mu dala veľké skúsenosti. S 113 bodmi získal tohtoročnú Presidents' Trophy pre najlepší tím základnej časti NHL a trikrát zo štyroch vzájomných zápasov sezóny Capitals porazil.

Má špičkového skúseného gólmana a vyvážený tím: v sezóne mal tretí najlepší útok i obranu v lige a v štyroch z piatich duelov play off dovolil Pittsburghu vsietiť len jediný gól.

Capitals sa však po Novom roku zlepšili a nakoniec skončili s 101 bodmi druhí v Metropolitnej divízii. A v play off dokázali otočiť sériu, v ktorej dvakrát prehrávali. Teraz veria, že zdolajú aj druhý tím z New Yorku za sebou a postúpia do finále konferencie.

BRANKÁRI

Rangers majú v bránke jedného z najlepších gólmanov sveta. Henrik Lundqvist síce vynechal takmer dva mesiace pre problémy s krvným obehom, ale pred koncom základnej časti stihol sedem zápasov a formu si upevnil v play off proti Penguins, od ktorých dostal len osem gólov zo 132 striel (úspešnosť 93,9 percenta). Navyše skvelo zachytával a rozohrával nahodené puky, čím otupil forčeking súpera.

Švédsky velikán je gigantom play off. Od roku 2011 v ňom drží úspešnosť 93,1 percenta a priemer 1,99 gólu na zápas. Rangers doviedol do finále konferencie v roku 2012 a do finále Stanley Cupu o dva roky neskôr.

Washingtonský Braden Holtby nemá také skúsenosti ako Lundqvist, ale prežíva najlepšiu sezónu v kariére. Má za sebou 73 zápasov základnej časti (najviac v NHL) a takmer vo všetkých brankárskych štatistikách sa udržal v prvej päťke ligy.

Obavy, že v sérii s Islanders bude príliš unavený (tým skôr, že kvôli nemoci vynechal druhý zápas), sa nepotvrdili - po návrate na ľad dostal v piatich zápasoch len sedem gólov. Úspešnosť v tohtoročnom play off má ešte vyššiu než Lundqvist (94,3).

V sezóne sa však Holtbymu proti Rangers nedarilo. Zo 116 striel od nich dostal 12 gólov (úspešnosť 89,7 percenta) a priemer mu vyskočil na 3,06 gólu na zápas. Viackrát ho v sezóne prekonali len Columbus Blue Jackets, ktorí mu dali 16 gólov. Holtbyho náhradníkom je Philipp Grubauer, ale rovnako ako v prípade newyorskej dvojky Cama Talbota sa nepredpokladá, že by si mal zachytať.

OBRANA

Defenzíva Rangers je aktuálne možno vôbec najlepšia v lige. Hrá bez výkyvov, v prvom kole úplne vymazala pittsburskú hviezdu Evgenia Malkina a od tretieho zápasu aj kapitána Sidneyho Crosbyho. Navyše obrancovia sami prispeli 12 bodmi, z ktorých si štyri pripísal líder obrany Ryan McDonagh.

Dan Girardi mal tri asistencie a skvelých 23 zblokovaných striel (takmer päť na zápas). Marc Staal hral kľúčovú úlohu pri úspešnom strážení Malkina. A Keith Yandle pomohol tímu pri prechode do útoku. Pomer všetkých striel pri jeho pobyte na ľade bol 55,83 percenta v prospech Rangers. V druhom kole sa navyše do zostavy vráti Kevin Klein, ktorý si doliečil zlomenú ruku.

Capitals pred sezónou výrazne posilnili obranu a určite sa im to vyplatilo. Brooks Orpik sa v prvej obrannej dvojici stal defenzívnou poistkou Johna Carlsona, Matt Niskanen sa v druhom tandeme zohral s mladíkom Karlom Alznerom. Pomoc to bola o to väčšia, že skúsený Mike Green nemal príliš vydarenú sezónu a v tretej obrane nedostáva toľko priestoru. Pred uzávierkou prestupov mužstvo dobre doplnil bek Tim Gleason.

Washingtonská obrana tak patrila v základnej časti k najlepším a v prvom kole play off držala priemer dva góly na zápas.

ÚTOK

Rangers nemajú hviezdy zoradené do prvého alebo druhého útoku, ale spoliehajú sa na všetky štyri lajny. To sa ukázalo, ako výhoda v základnej časti i v play off.

Trhlinou je absencia Matsa Zuccarella, ktorý vypadol zo zostavy pre zranenie v hornej časti tela, ktoré utrpel v 5. zápase proti Penguins. V prvom útoku s Derickom Brassardom a Rickom Nashom ho pravdepodobne nahradí veterán Martin St. Louis. Newyorčania môžu významne profitovať z energie druhého útoku v zložení Chris Kreider, Derek Stepan, J.T. Miller. Tretí útok stojí na rýchlom Carlovi Hagelinovi a produktívnom objave z univerzitnej ligy Kevinovi Hayesovi.

Zatiaľ čo ofenzívna sila Rangers je rozložená do všetkých útokov, Capitals stoja a padajú s prvou lajnou vedenou Alexom Ovechkinom. Najlepší strelec NHL dal v základnej časti 53 gólov, z toho 25 v presilovkách. Jeho útok s centrom Nicklasom Backstromom a Joelom Wardom nazbieral v siedmich zápasoch proti Islanders 15 bodov.

Veľmi dobre si však počínala aj druhá formácia, v ktorej vedľa Jasona Chimeru a Marcusa Johanssona žiaril mladík Evgeni Kuznetsov, autor rozhodujúcej trefy v siedmom zápase. Zdá sa, že rusko-švédsko-kanadské spojenie v oboch elitných útokoch Caps funguje veľmi dobre. Zvyšok zostavy už však taký kvalitný nie je a Rangers majú určite lepší tretí i štvrtý útok.

PRESILOVKY/OSLABENIA

Presilovky Rangers nepatria k najlepším, ale v sérii s Pittsburghom v nich dali tri dôležité góly. Potom, čo kouč Alain Vigneault zaradil do presilovkovej päťky štyroch útočníkov, sa hra v početných výhodách zlepšila.

Ani oslabenia nie sú v play off pýchou Rangers, aj keď v nich udržali elitnú lajnu s Crosbym a Malkinom bez bodu. Vzhľadom na silu washingtonských presiloviek by sa však Newyorčania mali snažiť vyhýbať trestnej lavici veľkým oblúkom.

Capitals totiž mali v priebehu základnej časti najlepšiu presilovku zo všetkých tímov. V play off však využili len dve z 11 a musia zapracovať na zlepšení.

V hre v oslabení nastal u nich presne opačný vývoj. Z priemeru v základnej časti sa brániace washingtonské štvorice v play off vyšvihli medzi veľké devízy, keď nedostali gól ani v jednej zo 14 presiloviek Islanders. Caps navyše hrali veľmi disciplinovane s minimom vylúčených.

VYHRAJÚ, KEĎ...

NEW YORK: Pokiaľ budú disciplinovaní a vyvarujú sa častých oslabení. Pokiaľ vylepšia presilovky i hru vo štvorici.

Pokiaľ vnútia Washingtonu rýchly hokej hore-dole, pretože rýchlosť je ich devízou. Pokiaľ bude Lundqvist minimálne taký dobrý ako v prvom kole.

WASHINGTON: Pokiaľ Holtby podá najlepší výkon v kariére a bude lepší než Lundqvist. Pokiaľ lídri Ovechkin s Backstromem budú rozhodovať zápasy, pretože produktivita by mala stáť hlavne na nich. Caps sa nemôžu príliš spoliehať na tretí a štvrtý útok. Pokiaľ sa tím vráti k takej dobrej hre v presilovkách ako v základnej časti.

Čítajte viac