Skip to main content

Preview: Penguins aj po porážke držia všetky tromfy

Autor Michael Langr a Marek Burkert (Právo) / NHL.com

Hokejisti Pittsburgh Penguins nedokázali využiť parádnu šancu, vďaka ktorej mohli vyhrať Stanley Cup pred domácim publikom a ukončiť finále v piatich zápasoch. San Jose Sharks sa na poslednú chvíľu vzopreli a po výhre 4:2 vrátili poslednú sériu sezóny naposledy domov. Vo svojej hale SAP Center sa budú snažiť o vyrovnanie finále, o to, aby vybojovali siedmy zápas v Pittsburghu.

To však Penguins nechcú pripustiť. Už raz dokázali San Jose dobyť, vyhrali tu štvrtý duel série. Ak sa im to v nedeľu (pondelok 2:00 SELČ) podarí zopakovať, zdvihne kapitán Sidney Crosby ako prvý z tímu nových šampiónov nad hlavu slávny pohár a potom ho so svojimi kolegami dovezie fanúšikom do Pittsburghu.

Pozrite sa na preview šiesteho finále, o ktorom v niekoľkých otázkach debatujú Michael Langr a Marek Burkert.


O čo pôjde v šiestom dueli?

Langr: Penguins stále majú pohodlný náskok a aj keď nevyhrajú, stále budú jedno víťazstvo od Stanley Cupu. Lenže nechať súpera vyrovnať zo stavu 1:3 by znamenalo, že do Pittsburghu by na siedmy duel prišiel nadupaný parný valec s livrejou Sharks plný sebavedomých kanonierov.

Takú situáciu skúsené mužstvo vedené koučom Mikeom Sullivanom nemôže pripustiť. Pokiaľ v San Jose prehrá, výhoda sa presunie na stranu súpera. Ten sa v sérii každým ďalším zápasom zlepšoval a najlepšie zahral v piatom dueli, v ktorom prvýkrát čelil vyradeniu. Teraz sú Sharks v rovnakej situácií, ale k tomu hrajú doma, kde sa im v play off veľmi darilo (vyhrali tu 8 z 11 zápasov a so žiadnym súperom neprehrali viac ako raz).

Burkert: Hráči Sharks si budú po poslednom domácom zápase sezóny 'vypratávať skrinku' tak či tak, ale určite by ešte raz radi sadli do lietadla a vydali sa na cestu do Pensylvánie. Odvracať konce sezóny je vždy najsilnejšia motivácia a navyše vo finále. Pittsburgh bude chcieť ukázať, že neznervóznel, lenže výhodou San Jose bude, že si môže nasadzovať jednotlivé formácie, ako uzná za vhodné. Penguins nebudú mať taký drvivý tlak ako v niektorých fázach piateho zápasu.

Majú Sharks na to sériu predĺžiť?

Langr: Dobre, tip na to, že Penguins vybojujú výhru už v piatom zápase, mi nevyšiel. Ale pozrime sa aj, prečo: domáci trafili tri tyčky a mali 'x' ďalších šancí, ktoré zlikvidoval senzačný Martin Jones. Stále tvrdím, že Pittsburgh bol v každom finále herne lepší a nezmenilo sa to ani v piatom dueli, hoci San Jose sa krok za krokom na súpera doťahuje. Také šťastie ako v piatom zápase už mať nebude a aby dokázalo súpera prekonať, muselo by zabrať ešte o rýchlosť vyššie. A je otázka, či to tím s mnohými veteránmi v zostave dokáže.

Burkert: Byť lepší je pekné, ale ešte krajšie je byť lepší a vyhrať. Sharks nepotrebujú byť lepší, ale dať viac gólov, domáce prostredie ich nabudí ako v zápase č. 3, ktorý otáčali za stavu 1:2 na 3:2 v predĺžení. Nejakej eufórii určite neprepadnú, stále sa musia istiť, ale na to majú famózneho Jonesa. Na siedmy zápas sa predsa všetci tešili a teraz je bližšie, než sa hráčom Sharks po prehre v 4. zápase zdalo. Game 7 sa hral vo finále naposledy pred piatimi rokmi, to už je celkom dlhá doba, tejto sérii by určite pristal.

Čo musí zlepšiť San Jose?

Langr: V piatom zápase konečne zabrali hviezdy. Aj keď kapitán Joe Pavelski trafil až do prázdnej bránky, aspoň má prvý zápis v streleckej tabuľke finálovej série. Logan Couture sa gólom a dvomi asistenciami posunul na 29 bodov a na čele produktivity play off má šesťbodový náskok pred Pavelskim. Sharks však musia vylepšiť presilovky. Tie boli v predchádzajúcom priebehu play off ich silnou zbraňou, lenže vo finále zatiaľ nevyužili ani jednu (aj keď priznajme, že v treťom dueli skórovali sekundu po návrate Nicka Bonina na ľad). Penguins naopak hru v početných výhodách napravili hlavne vďaka Evgeni Malkinovi, ktorý dal v každom z posledných dvoch duelov v presilovke gól.

Burkert: Ob zápas mieri na Martina Jonesa z pittsburských hokejok viac ako štyridsať striel, naposledy ich bolo 46, a to je príliš veľká cifra. Sharks minule zablokovali 17 pokusov, potrebujú ale hrať ešte lepšie pozične. Je ťažké zastaviť útočníkov Pens. Akonáhle sa vrútia do útočného pásma, musia bekovia San Jose voliť jednoduché riešenia. Najväčšou pittsburskou zbraňou je rýchlosť, z ktorej sa rodia všetky šance. Keď bude možnosť súpera pribrzdiť, musia sa do toho San Jose pustiť.

Čo musí zlepšiť Pittsburgh?

Langr: Dôraz a tlak pred bránkou. Sám gólman Sharks Jones si v minulom dueli pochvaľoval, ako dobre videl na strely z diaľky a ako dobre sa obrancovia pred ním starali o dorážky. Statní bekovia ako Brenden Dillon, Roman Polák a koniec koncov aj Brent Burns, Justin Braun alebo defenzíve vypomáhajúci útočníci Thornton, Patrick Marleau i Joel Ward odohrali veľmi dobrý duel vo vlastnom pásme, obrana San Jose je skúsená a kvalitná. Penguins nemajú príliš veľa vysokých silných útočníkov, ale hráči ako Eric Fehr, Malkin, Tom Kuhnhackl alebo Matt Cullen musia zabojovať a presadiť sa pred bránkou súpera.

Burkert: Potrebuje efektivitu, gólman San Jose Jones bol síce v piatom zápase výborný, ale na štyridsaťšesť pokusov sú len dva góly Penguins zúfalo málo. Hornqvist bez efektu pálil sedemkrát, Sheary päťkrát, Bonino štyrikrát, Kessel dokonca jednou strelou opečiatkoval obe tyče. Ich nepremenené šance rozhodli. Pens sa ale môžu upokojovať tým, že Jones svoj výnimočný výkon nezopakuje. Alebo áno?

Kto zažiari?

Langr: Sidney Crosby. Najväčšia osobnosť NHL poslednej dekády musí znovu preukázať svoj čuch na rozhodujúce momenty v posledných zápasoch. Crosby vystrelil Kanade zlato v predĺžení olympijského finále vo Vancouveri 2010, o štyri roky neskôr na olympiáde v Soči dal svoj jediný gól rovnako vo finále proti Švédsku (Kanada vyhrala 3:0). A minulý rok zase skóroval vo finále majstrovstiev sveta IIHF v Prahe pri výhre dominantnej Kanady nad Ruskom 6:1. V posledných dvoch finále Stanley Cupu žiarila iná superhviezda Penguins Malkin, ale teraz prišiel čas, aby sa Crosby stal hlavným hrdinom posledného finále. San Jose síce leží pár stoviek kilometrov na sever od Hollywoodu, ale prečo by sa jeden hollywoodsky scenár nemohol realizovať aj v Sillicon Valley?

Burkert: Bolo by to celkom štýlové, ale na konci piateho zápasu už bolo dosť cítiť, ako Crosbymu starostlivosť, ktorú mu venuje Marc-Edouard Vlasic, lezie na nervy. Najlepší defenzívny bek Sharks sa vie dostať súperovi pod kožu. Takže budem voliť skôr Melkera Karlssona, najväčšieho univerzála medzi útočníkmi Sharks, ktorému je jedno, či nastupuje v prvej, alebo vo štvrtej formácii. V posledných dvoch zápasoch predviedol, že si dokáže včas nájsť dobrú streleckú pozíciu. Pokojne to môže zvládnuť aj tretíkrát. Obrancovia Pens mu nevenujú ani zďaleka toľko pozornosti ako hráčom s menovkami Thornton, Burns, alebo Pavelski.

Čítajte viac