Skip to main content

Preview: Pacifická divízia môže byť najsilnejšou v lige

Autor Michael Langr / NHL.com

V minulej sezóne sa zdalo, že v Západnej konferencii budú dominovať tímy Centrálnej divízie. Lenže vzostup Calgary Flames a Vancouver Canucks poriadne zamiešal kartami. Tento rok, kedy hlásia pokus o návrat na obvyklé pozície silné celky nedávnej minulosti Los Angeles Kings a San Jose Sharks a kedy sa konečne čaká aj prielom Edmonton Oilers, bude Pacifická divízia dosť nadupaná.

Pozrite si preview siedmich klubov tejto skupiny, ktorá by mohla byť najsilnejšou z celej NHL.

Bilancia v sezóne 2014-15: 51-24-7 (109 bodov)
V play off: finále Východnej konferencie (vypadli s Chicago Blackhawks)
Dôležité posily: Carl Hagelin (LK), Chris Stewart (PK), Shawn Horcoff (C), Mike Santorelli (C), Kevin Bieksa (O), Anton Khudobin (B)
Dôležité odchody: Emerson Etem (LK), Kyle Palmieri (PK), Tomáš Fleischmann (LK), Francois Beauchemin (O)
Slováci v tíme: -
(hráči s * majú dvojcestnú zmluvu, hráči s ** sú v kempe na skúšku)

Sila Anaheim Ducks rastie každým rokom. V minulých troch sezónach vyhral kalifornský tím Pacifickú divíziu a vždy o kus postúpil v play off, čo v tej poslednej stačilo na finále Západnej konferencie. V ročníku 2015-16 bude preto Anaheim patriť k najväčším favoritom na Stanley Cup.

V lete uskutočnili Ducks miernu výmenu v útoku aj v obrane a priviedli niekoľko nenápadných, ale o to platnejších posíl.

Útok

Príchod jedného z najlepších korčuliarov súčasnosti Carla Hagelina ešte zrýchli bleskový útok, ktorý posilní aj všestranný Chris Stewart. Otázkou je, ako sa chytí center Mike Santorelli a veterán Shawn Horcoff.

Najväčšou zbraňou Anaheimu je duo Ryan Getzlaf - Corey Perry, dlhodobo možno najlepšie v celej NHL. Počas posledných piatich sezón nazbieralo pri hre päť na päť dohromady 541 bodov (Getzlaf 274, Perry 267). Elitný kanonier Perry dal za posledné tri roky 91 gólov, špílmacher Getzlaf si počas tohto obdobia pripísal 206 bodov.

Tím má aj veľmi dobrú druhú formáciu vďaka centrovi Ryanovi Keslerovi, ktorý by mohol mať po boku šikovné švédske krídla Hagelina s Jakobom Silfverbergom. O miesto v prvých dvoch útokoch bude chcieť zabojovať aj český útočník Jiří Sekáč, prítomnosť hráčov ako Rickard Rakell, Nate Thompson a Stewart zase dáva trénerovi Brucovi Boudreauovi dobré možnosti aj pre tretiu a štvrtú formáciu.

Obrana

Odchod Francoisa Beauchemina môže defenzívu Ducks oslabiť. Skúsený tmel zadných radov prišiel nahradiť Kevin Bieksu, ktorý by mal utvoriť prvý pár so zlepšujúcim sa mladíkom Hampusom Lindholmom.

Ostrieľaný Sami Vatanen bude zrejme hrať až v tretej dvojici, ale dostane priestor v presilovkách. Cam Fowler so Simonom Despresom potom utvoria spoľahlivý druhý tandem.

Brankári

Najväčším otáznikom pre Anaheim je, či je prvý gólman Frederik Andersen natoľko kvalitný, aby doviedol skvelý tím pred sebou k Stanley Cupu. Dánsky mladík preukázal svoje schopnosti v minulej sezóne aj v play off, stále však môže naraziť na mužstvo so skúsenejším a lepším gólmanom.

Sňať bremeno v základnej časti mu prišiel pomôcť nový náhradník Anton Khudobin, ktorý bude súperiť o post dvojky s mladým Johnom Gibsonom.

Bilancia v sezóne 2014-15: 24-50-8 (56 bodov)
V play off: -
Dôležité posily:
Antoine Vermette (C), Brad Richardson (C), Boyd Gordon (C), Zbyněk Michálek (O), Nicklas Grossmann (O), Anders Lindback (B)
Dôležité odchody: Martin Erat (LK), Mark Arcobello (LK), B.J. Crombeen (PK), Lauri Korpikoski (LK), John Moore (O)
Slováci v tíme: -

Arizona Coyotes majú za sebou snáď najhoršiu sezónu od presťahovania z Winnipegu, na ktorú nadviazala smola v podobe draftovej lotérie, v ktorej im Edmonton Oilers a Buffalo Sabres vyfúkli možnosť vybrať si Connora McDavida alebo Jacka Eichela.

Generálny manažér Don Maloney však svojou aktivitou mnohé napravil. Návrat centra Antoina Vermettea a obrancu Zbyňka Michálka by mal mužstvu pomôcť a kombinácia veteránov s mladými hráčmi vytvára nádejný mix zaistený špičkovým gólmanom Mikeom Smithom.

Útok

Ofenzíva je najväčším problémom Coyotes, ktorí dali v minulej sezóne po Buffale najmenej gólov v celej NHL (165). Arizone chýbajú hviezdy do prvých dvoch formácií a vedenie verí, že v novej sezóne by sa k nim mohli zaradiť mladíci Max Domi alebo Anthony Duclair.

Späť v plnej sile sú Mikkel Boedker a Martin Hanzal, ktorých trápili zdravotné problémy. Hanzal sa bude s Vermetteom preťahovať o post prvého centra. V treťom útoku sa vedľa novej posily Brada Richardsona pevne usadil kapitán Shane Doan. O miesto v top útokoch by sa mohol prihlásiť nemecký mladík Tobias Rieder.

Káder opustil český útočník Martin Erat, ktorý nedostal novú zmluvu a rozhodol sa odísť do Ruska.

Obrana

Zadné rady Coyotes sa v poslednej sezóne dočkali výrazných zmien: odišiel Keith Yandle, David Schlemko aj Chris Summers, klub naopak získal Klasa Dahlbecka a Nicklasa Grossmanna, ktorý by mal hrať v obrane dôležitú úlohu.

Kľúčovým obrancom zostáva švédsky rýchlik Oliver Ekman-Larsson, ktorého bude v prvej dvojici istiť buď Michálek, alebo podobne defenzívny Michael Stone. Ďalšie zlepšenie sa čaká od mladíka Connora Murphyho. Zaujímavé bude sledovať, či sa do prvého tímu presadí nedraftovaný mladík Dakota Mermis.

Brankári

Mike Smith je najväčšou hviezdou mužstva, ale po návrate z rekonvalescencie prežil nevydarenú sezónu. V závere základnej časti sa však dostal do formy, ktorú potvrdil na majstrovstvách sveta IIHF v Prahe, kde doviedol Kanadu k titulu.

Novou dvojkou je Anders Lindback, pričom český mladík Marek Langhammer bude čakať na šancu na farme.

Bilancia v sezóne 2014-15: 45-30-7 (97 bodov)
V play off: 2. kolo (vypadli s Anaheim Ducks)
Dôležité posily: Michael Frolík (PK), Derek Grant (C), Dougie Hamilton (O), Jakub Nakládal (O)
Dôležité odchody: David Schlemko (O), Raphael Diaz (O)
Slováci v tíme: -

V minulej sezóne sa hokejisti Calgary Flames vyšvihli z jedného z najslabších tímov ligy až do druhého kola play off. Po takom úspechu sú tohtoročné očakávania oveľa vyššie.

Tým skôr, keď káder kouča Boba Hartleya s niekoľkými veľkými talentami zostal pohromade a navyše ho posilnil útočník Michael Frolík s obrancom Dougie Hamiltonom.

Útok

Podpisom Frolíka na päť rokov sa rozšírilo silné jadro mužstva, ktoré by malo tím ťahať. Odchovanec z Kladna by sa mal usídliť v druhom útoku buď so skúseným centrom Mikaelom Backlundom, alebo s devätnásťročným mladíkom Samom Bennettom.

Hlavnou ofenzívnou zbraňou však znovu bude prvá formácia, ktorú vedie české krídlo Jiří Hudler. Držiteľ tohtoročnej Lady Byng Trophy, ktorý zakončil sezónu ako ôsmy najproduktívnejší hokejista NHL (76 bodov), má vedľa seba skvelých mladíkov Johnnyho Gaudreaua (64) so Seanom Monahanom (62).

Viac priestoru by mohol dostať aj ďalší mladý útočník Michael Ferland, ktorý sa veľmi dobre predviedol v play off.

Obrana

Defenzíva bola považovaná za najsilnejšiu stránku mužstva a Flames ju v lete ešte posilnili. Síce odišiel David Schlemko, ale Hamiltonov príchod v trejde s Boston Bruins by mal zadné rady výrazne pozdvihnúť.

Kapitán Mark Giordano má za sebou najlepšiu (pol)sezónu kariéry, napriek tomu že kvôli zraneniu vynechal 21 zápasov. Predtým však patril k najvážnejším kandidátom na Norris Trophy. Vedľa Giordana vyrástol mladík TJ Brodie a najlepší rok kariéry zažili aj Kris Russell a Dennis Wideman.

Až sa plne uzdraví skúsený Ladislav Šmíd (pravdepodobne v novembri), v obrane vznikne veľký pretlak. Ten ešte zvýši český reprezentant Jakub Nakládal, nová posila, ktorá by mohla zahájiť sezónu na poste siedmeho beka.

Brankári

V bránkovisku Flames nedošlo cez leto k žiadnej zmene. Jednotkou bude Švajčiar Jonas Hiller a o miesto dvojky bude súperiť jeho krajan Joni Ortio s Fínom Karri Ramom. Jeden z nich poputuje na farmu a predtým ho Calgary bude musieť ponúknuť na listinu nechránených hráčov.

"Mať troch brankárov s jednocestnou zmluvou je unikátne, ale pre nás troch to nič nemení," uviedol Ortio. "Všetci máme rovnaký cieľ: Od začiatku sezóny chceme chytať. A k tomu musíme byť najlepší v kempe."

Bilancia v sezóne 2014-15: 24-44-14 (62 bodov)
V play off: -
Dôležité posily: Connor McDavid (C), Mark Letestu (C), Andrej Sekera (O), Eric Gryba (O), Cam Talbot (B)
Dôležité odchody: Derek Roy (C), Boyd Gordon (C), Viktor Fasth (B)
Slováci v tíme: Andrej Sekera (O), Martin Gernát (O)*

V poslednej sezóne skončili Oilers na 28. mieste v lige a do play off sa nedostali od roku 2006. Udalosti tohtoročného leta však akcie klubu výrazne zdvíhajú.

Základom optimizmu je príchod jednotky draftu Connora McDavida, ktorý má byť najväčším talentom od juniorských čias Sidneyho Crosbyho. K tomu sa vymenilo vedenie aj tréneri a od nového šéfa Petera Chiarelliho (predtým Boston Bruins) aj trénera Todda McLellana (San Jose Sharks), ktorý doviedol Kanadu k zlatu na tohtoročných majstrovstvách sveta v Prahe, sa čaká, že mužstvo vytiahnu do play off.

Útok

Supertalent McDavid by sa mal čoskoro stať jedným z ťahúňov mužstva nabitého skvelými mladými útočníkmi. Edmonton má k dispozícii Jordana Eberleho, Taylora Halla, Ryana Nugent-Hopkinsa, Naila Yakupova a stále ešte devätnásťročného Nemca Leona Draisaitla. S takouto palebnou silou by mali Oilers patriť k najčastejšie skórujúcim celkom Západnej konferencie.

Len dvadsaťtriročný líder Hall bude pravdepodobne nastupovať na krídle druhého útoku centra McDavida, ktorého sa ujal v úlohe mentora. V prvom útoku doplní Nugenta-Hopkinsa Benoit Pouliot a otázkou je, ktorá formácia bude pre Edmonton lepšia.

Štvrtý útok potom vystuží príchod solídneho centra Marka Letestua z Columbus Blue Jackets.

Obrana

Dlhodobo najväčším problémom tímu v útoku nabitého ohromným množstvom talentov je jednoznačne obrana. V posledných dvoch sezónach dostal Edmonton najviac gólov v celej lige.

Zmeniť by to mal príchod univerzálneho Slováka Andreja Sekeru, ktorý v lete podpísal šesťročnú zmluvu na údajných 33 miliónov dolárov a mal by sa stať kľúčovým bekom. V druhej dvojici sa budú ďalej rozvíjať mladíci Oscar Klefbom a Justin Schultz s podporou veterána Andrewa Ferencea.

Brankári

Okrem obrany mali Oilers v posledných rokoch problémy aj s gólmanmi a ukončiť to má príchod Cama Talbota. Minuloročná dvojka New York Rangers by sa mala stať prvým brankárom, ktorému bude istiť chrbát Ben Scrivens, ktorý sa bude usilovať o návrat na post jednotky.

Bilancia v sezóne 2014-15: 40-27-15 (95 bodov)
V play off: -
Dôležité posily: Milan Lucic (LK), Christian Ehrhoff (O), Jhonas Enroth (B)
Dôležité odchody: Justin Williams (PK), Mike Richards (C), Jarret Stoll (C), Andrej Sekera (O), Robyn Regehr (O), Martin Jones (B)
Slováci v tíme: Marián Gáborík (PK), Erik Černák* (O), Peter Budaj** (B)

V posledných šiestich rokoch nemali hokejisti Los Angeles Kings v lete príliš veľa voľného času. Klub, ktorý vyhral Stanley Cup v roku 2012 a 2014 a aj v ďalších sezónach sa dostal vo vyraďovacej časti ďaleko, v tohtoročnom play off chýbal. Hráči z najväčšieho kalifornského mesta sa tak mohli na nový ročník dobre pripraviť.

Útok

Kings v lete prišli o troch útočníkov: Justina Williamsa, Jarreta Stolla a Mika Richardsa. Na letnom trhu však získali posilu, ktorá by mohla skvelo zapadnúť do elitnej formácie Anze Kopitara s Mariánom Gáboríkom - v trejde s Boston Bruins prišiel Milan Lucic.

Post ľavého krídla bol slabinou L.A. a bostonský útočník by mal pozdvihnúť streleckú silu celého mužstva. Dôrazný útočník dobre zapadne do herného štýlu založeného na tvrdej hre a neúnavnom forčekingu. Lucic a Kopitar budú navyše hrať o zmluvu, pretože tá stará im o rok vyprší.

V druhom útoku zvanom '70s Line' sa znovu stretnú Jeff Carter (číslo 77) a Tyler Toffoli (73) s Tannerom Pearsonom (70), ktorý vynechal posledné štyri mesiace minulej sezóny kvôli zlomenej nohe.

'Dolnú šestku' povedie kapitán Dustin Brown, odchodmi spomínaných troch forvardov sa však káder v útoku o niečo zúžil.

Obrana

Kings majú v defenzíve jedného z najlepších bekov na svete Drewa Doughtyho. Ten však odohral v minulej sezóne najviac času zo všetkých hokejistov NHL (2377 minút a 40 sekúnd) a kouč Daryl Sutter mu potrebuje trochu odľahčiť.

Vedenie preto získalo Christiana Ehrhoffa, ktorý bude hrať veľmi dôležitú úlohu. Káder totiž v lete prišiel aj o Andreja Sekeru a Robyna Regehra, navyše nehrá suspendovaný Slava Voynov a Jake Muzzin nemal v poslednom roku bohvieakú formu.

Celoplošná defenzíva aj tak zostáva veľkou zbraňou Los Angeles, ktoré minulý rok navzdory problémom povolilo súperovi najmenej striel v lige na zápas (v priemere 27).

Brankári

Jasnou jednotkou zostáva Jonathan Quick, ktorý patrí do úzkej svetovej špičky. Na tréningovom kempe sa hlásil s nižšou váhou a v dobrej kondícii. "Robil som v lete to, čo inokedy. Ale tento rok som na to mal o dva mesiace viac. Snáď sa to v sezóne ukáže," veril.

Dvojkou bude pravdepodobne Jhonas Enroth, ktorý zastane miesto Martina Jonesa. Do kempu L.A. prišiel na skúšku aj slovenský veterán Peter Budaj.

Bilancia v sezóne 2014-15: 40-33-9 (89 bodov)
V play off: -
Dôležité posily: Joel Ward (PK), Paul Martin (O), Martin Jones (B)
Dôležité odchody: John Scott (LK), Scott Hannan (O), Matt Irwin (O), Antti Niemi (B)
Slováci v tíme: -

San Jose Sharks vstupujú prvýkrát od roku 2008 do sezóny s novým trénerom. Todda McLellana nahradil Peter DeBoer s úlohou vrátiť tím do play off, v ktorom Sharks chýbali prvýkrát od roku 2003. Vedenie navyše získalo solídne posily v Joelovi Wardovi, Paulovi Martinovi a náhradnom gólmanovi Martinovi Jonesovi.

Útok

Kľúčovou otázkou pre ofenzívu San Jose je, v akej forme sa ukáže Tomáš Hertl. Český talent v druhom roku v NHL nenadviazal na parádnu nováčikovskú sezónu, do toho tretieho však pôjde zdravý a v skvelej kondícii. Preto by sa mal vrátiť do elitnej formácie s hviezdami Joe Thorntonom a Joe Pavelskim.

Pokiaľ sa Hertlovi bude dariť, útočná sila Sharks by mala byť veľká. Druhý center Logan Couture je skvelým strelcom, ktorý nazbieral v minulej sezóne 67 bodov. Ward prinesie do jeho útoku dôraz a energiu a Patrick Marleau je osvedčeným veteránom.

Rovnako ako od Hertla sa čaká vzostup aj od ďalšieho mladíka Matta Nieta, ktorý bude bojovať o pozíciu v prvých dvoch útokoch. Aj tretia formácia s Tommym Wingelsom by mala byť solídna a vo štvrtej sa chce vrátiť do formy Raffi Torres. San Jose má navyše v zálohe kvalitné talenty Timo Meiera s Joonasom Donskoiom, ktorí sa budú hlásiť o miesto na súpiske.

Obrana

Martinov príchod z Pittsburgh Penguins významne pozdvihne kvalitu zadných radov. S ďalším veteránom Brentom Burnsom by mal z druhej brázdy zaistiť prvý obranný tandem s výborným korčuliarom Justinom Braunom a skvelým defenzívnym bekom Mark-Edouardom Vlasicom.

Do tretej dvojice by sa mal zmestiť dvadsaťročný Švajčiar Mirco Mueller.

Brankári

Odchod Antti Niemiho do Dallas Stars zacelil Martin Jones, ktorý sa chce s Alexom Stalockom pobiť o post tímovej jednotky. V Los Angeles bol Quickovým náhradníkom s výbornými štatistikami, ktoré ho k podobnej možnosti predurčujú.

Stalockovou nevýhodou v tomto súboji je zranenie kolena, kvôli ktorému musel v minulej sezóne na artroskopickú operáciu. O miesto v bránkovisku chce zabojovať aj Troy Grosenick.

Bilancia v sezóne 2014-15: 48-29-5 (101 bodov)
V play off: 1. kolo (vypadli s Calgary Flames)
Dôležité posily: Adam Cracknell (PK), Brandon Sutter (C), Brandon Prust (LK), Matt Bartkowski (O)
Dôležité odchody: Nick Bonino (C), Shawn Matthias (C), Zack Kassian (PK), Brad Richardson (C), Kevin Bieksa (O), Adam Clendening (O), Eddie Lack (B)
Slováci v tíme:
-

Vancouver Canucks sa po absencii v roku 2014 vrátili do play off a tento rok chcú vo vzostupe pokračovať. Lenže mužstvo sa nachádza v čiastočnej prestavbe a káder opustilo niekoľko dôležitých hráčov. Úspech Vancouveru tak bude stále viac závisieť na hviezdnom bratskom tandeme Henrik Sedin - Daniel Sedin.

Pokiaľ budú zdraví a brankárska jednotka Ryan Miller zachytá ako vo svojich najlepších rokoch, majú Canucks šancu minuloročný postup zopakovať. Pokiaľ nie, budú to mať v divízii s rastúcimi súpermi veľmi ťažké.

Útok

Bratia Sedinovci dostali v minulej sezóne posilu, ktorá k nim zapadla ako do rodiny: české krídlo Radim Vrbata so svojou schopnosťou nájsť si voľný priestor a zakončiť akciu ich tvorivému štýlu báječne pasuje. Henrik tak nazbieral o 23 bodov viac než pred rokom, Daniel dokonca o 29. A Vrbata nastrieľal 31 gólov a pripísal si 63 bodov.

Problémom Vancouveru však je, že stojí a padá s hrou prvého útoku. Ďalšie formácie sú výrazne slabšie a pokiaľ Sedinovci v 35 rokoch svoje výkony nezopakujú, bude to mať tím ťažké. Bude potrebovať podporu od nepríliš skúsených mladíkov ako Bo Horvath alebo Sven Baertschi aj od starnúcich veteránov Chrisa Higginsa s Alexandrom Burrowsom.

Trejd Nicka Bonina za Brandona Suttera je považovaný skôr za stratu. Naopak pomerne solídna je štvrtá formácia, kam pribudol Brandon Prust.

Obrana

Zadné rady prechádzajú omladením. Po odchode Kevina Bieksu sa môže otvoriť priestor pre Franka Corrada alebo pre novo prichádzajúceho Matta Bartkowskiho.

Jadro defenzívy je však stále solídne vďaka Alexanderovi Edlerovi s Chrisom Tanevom a Danovi Hamhuisovi s Yannickom Weberom a Lucom Sbisom.

Brankári

Post gólmanov je pre Canucks premárnenou šancou. Vedenie malo v minulých rokoch k dispozícii troch veľmi dobrých brankárov (Roberto Luongo, Cory Schneider, Eddie Lack), ale nechalo všetkých odísť.

Vancouver sa tak bude naďalej spoliehať na veterána Ryana Millera, ktorý má za sebou dobrý rok, je však otázkou, či ho v 35 rokoch dokáže zopakovať a či zostane zdravý. Pokiaľ by namiesto neho musel dlhodobo chytať náhradník Jacob Markstrom, šance mužstva bodovať by sa mohli výrazne znížiť.

Čítajte viac