Skip to main content

Winnipeg uvidí bývalé i budúce hviezdy

Preview Heritage Classic: Najprv Selanne proti Gretzkymu, po nich Laine v súboji s McDavidom

Autor Marek Burkert (Právo) / korespondent NHL.com/cs

V tejto sezóne má NHL na programe štyri zápasy pod šírym nebom. Prvý z nich sa odohrá už v nedeľu pod hlavičkou Heritage Classic, kedy Winnipeg Jets privítajú na futbalovom štadióne Investors Group Field hokejistov Edmonton Oilers.

Načasovanie snáď ani nemohlo byť lepšie. Zapálení fanúšikovia z Manitoby teraz ospevujú fínskeho teenagera Patrika Laineho, ktorý v stredu hetrikom dokonal veľký obrat v zápase s Toronto Maple Leafs. Dvojka tohtoročného draftu tak v priamej konfrontácii prekonala jednotku Austona Matthewsa a cez víkend bude mať možnosť sa pod šírym nebom porovnať s minuloročným hráčom č. 1 - Connorom McDavidom, ktorý fantasticky rozbehol novú sezónu.

"Bude to pre mňa prvý outdoorový zápas. Som z toho nadšený. Ale stále je to hlavne zápas NHL proti výbornému súperovi. Jediný rozdiel je, že ho uvidí oveľa viac ľudí," rozprával Laine v čiapke novinárom. Na tribúny štadióna vo Winnipegu, kde predpoveď počasia na nedeľu hlási 8 stupňov Celzia, sa zmestí viac ako 33 tisíc divákov.

Laine by si ale rád zahral skôr proti krajanovi Jessemu Puljujarvimu, ktorý však naposledy v edmontonskej zostave chýbal.

"Bol by som veľmi rád, keby nastúpil. Sme dobrí kamaráti. Párkrát sme boli aj spolubývajúci na reprezentačných akciách," povedal Laine, ktorý svoj prvý hetrik v NHL oslávil len zľahka. "Zjedol som polovicu zmrzliny, druhú polovicu mala priateľka..." Rodina fínskeho mladíka si nenechá ujsť ani duel pod šírym nebom.

Milovníci skutočnej klasiky sa ale možno viac tešia na sobotný Heritage Classic Alumni Game, v ktorom sa predstavia slávne mená bývalých zostáv Jets a Oilers. Na domácej strane Bob Essensa, Dale Hawerchuk, či Teemu Selanne, za hostí Paul Coffey, Mark Messier, Glenn Anderson, Jari Kurri, ale hlavne Wayne Gretzky, ktorý už dopredu avizoval, že to môže byť jeden z jeho posledných zápasov vôbec.

"Som rád, že som mal možnosť odštartovať kariéru práve vo Winnipegu, kde som stretol skvelých ľudí," vyhlásil Selanne, ktorý teraz žije v Anaheime, a na ľade už ho príliš neuvidíte. "Máme tu len pár hál, ktoré sú vyťažené, takže sa do výstroja ani veľmi nedostanem. Netuším, kto z veteránov bude v extra forme," povzdychol si hráč prezývaný Fínsky blesk.

"Ja sa na to čo predvedú hviezdy, ale veľmi teším," uistil Laine, o ktorom Selanne hovorí: "Keď som ja prišiel do NHL, mal som 22 rokov. Patrik má osemnásť. Dajte mu chvíľku času a uvidíte, že bude fantastický."

Už pred očakávaným víkendom bolo množstvo príležitostí na spomienky. Päťdesiatročný Kris King, posledný kapitán Jets pred ich presídlením do Phoenixu, si vybavil dvadsať rokov staré zážitky.

"Bolo to vtedy trpké. Pre všetkých to bol silný okamih, pretože s fanúšikmi vo Winnipegu sme mali skvelý vzťah," opisoval King odchod mužstva do Arizony. "Vrátiť sa späť je nesmierne vzrušujúce."

Pokým fanúšikovia Jets budú podporovať bývalé idoly, obranca súčasného tímu Winnipegu Tyler Myers sa bude sústrediť na postavu, ktorá si zahrá medzi veteránmi Oilers. Charlie Huddy strávil v Edmontone jedenásť sezón, lenže v súčasnosti pôsobí ako asistent na lavičke Jets. A má na starosti práve defenzívu Winnipegu.

"Už sme si z neho trošku uťahovali a pýtali sme sa, ako sa pripravuje na svoj veľký zápas. Zameriam sa naňho veľmi rád," uistil Myers.

Pohľad na doteraz prázdne tribúny Investors Group Field v ňom vyvolal veľké očakávanie. "Hrať zápas pod šírym nebom je samo o sebe skvelé, ale nastúpiť v ňom doma je ešte o stupeň lepšie. Diváci nám určite pomôžu, štadión vyzerá skvelo, aj keď je prázdny," usudzoval Myers. "Každý, kto sa na tom podieľal, odviedol skvelú prácu," povedal Laine.

Zápasy medzi kanadskými tímami v rámci Heritage Classic majú pomerne krátku históriu. Odštartoval ju v novembri 2003 práve Edmonton, ktorý sa na Commonwealth Stadium stretol s Montreal Canadiens, keď vonku panoval viac než dvadsaťstupňový mráz.

Ľadový severák bičoval hokejistov do tváre aj pri druhom diele Heritage Classic v roku 2011, kedy Calgary Flames doma porazili Montreal, tretie pokračovanie sa potom odohralo pred dvoma rokmi vo Vancouveri, kde Canucks prehrali s Ottawou Senators.

Pre českých priaznivcov ale nebude mať nedeľný duel v Manitobe až takú vzrušujúcu príchuť. Brankár Ondřej Pavelec bol odvelený z Jets do AHL k farmárskemu tímu Moose, ktorý navyše v nedeľu hrá v Toronte.

Divákov, ktorí uvidia oba víkendové zápasy pod šírym nebom vo Winnipegu, však čaká komplexný zážitok. Najprv slávne mená, ktoré písali zlatým písmom históriu celej ligy a potom borci, ktorí reprezentujú súčasnú tvár NHL. Mladú a dravú.

Vo Winnipegu teraz žiaria osemnásťročný Laine, o dva roky starší Nikolaj Ehlers, alebo dvadsaťtriročný Mark Scheifele. Oilers okrem devätnásťročného McDavida vyrukujú aj s dvadsaťročným Leonom Draisaitlom a ďalšími hráčmi narodenými po roku 1994.

"Naposledy som hral pod šírym nebom už pekne dávno. Na týchto zápasoch je ale skvelé, že ich potom nikdy nevymažete z pamäti. Navyše máme vlastne šancu prežiť víkend s rodinami a priateľmi," napísal Scheifele vo svojom blogu pre NHL.com. A to je ďalší bonus, ktorý Heritage Classic svojim aktérom prinesie.

 

Čítajte viac