Skip to main content

Binnington mení dejiny. Zvládne aj najťažší test?

Preview finále Stanley Cupu: Brankársky nováčik St. Louis si počína ako skúsený harcovník. Ale teraz bude čeliť ešte väčšiemu tlaku

Autor Josef Cafourek @NHLsvk / NHL.com/sk

Veľa hokejistov je prakticky odmalička 'predurčených' na úspech. Média sa o nich zaujímajú od útleho veku, sú draftovaní z najvyšších pozícií a najmä v súčasnej NHL okamžite dostávajú šancu ukázať svoju šikovnosť.

Jordan Binnington je všetko, len nie takýto prípad.

Nová senzácia v bránke St. Louis Blues ukázala, že medzi elitu sa dá dostať aj inou cestou. Oveľa komplikovanejšou, plnou nástrah a pochýb.  

"Nie je to tak dávno, keď som si myslel, že ma v klube odpísali," priznal pre CBC tento rok vo februári. Binnington sa dva roky motal po farmách a naozajstnou iróniou je, že v sezóne 2017-18 preňho Blues nemali miesto dokonca ani vo svojej filiálke v AHL a tak ho požičali do Providence.

Pointu asi tušíte: Providence je farmou Boston Bruins - tímu, proti ktorému St. Louis v noci na utorok odštartujú finále Stanley Cupu. A na dvadsaťpäťročnom Binningtonovi teraz leží ťarcha, ktorú každý rok zažijú len dvaja vyvolení v celej lige. Ako brankárska jednotka môže dotiahnuť svoj tím na vrchol!

Redakcia NHL.com/sk sa v rámci predfinálových rozborov zameriava na jednotlivé pozície a v prípade brankárov Blues je množné číslo zbytočné. Binnington odchytal všetko, náhradník Jake Allen ho zatiaľ len podporuje zo striedačky. Práve v tom je sila aj potenciálna slabina tímu z Missouri, pretože Bruins majú ako dvojku overeného Jaroslava Haláka a Allen naposledy chytal 3. apríla...

JEDNOTKA: Jordan Binnington

Blues draftovali rodáka z kanadského mesta Richmond Hill už v roku 2011, ale ešte nedávno pochyboval, či má v St. Louis vôbec nejakú budúcnosť. V sezóne 2015-16 si pripísal symbolickú premiéru, keď dostal na ľade 13 minút a zo štyroch striel inkasoval jeden gól.

Potom dlho nič.

Spasil ho až angažmán na farme aktuálneho súpera. "Je to skvelý klub, mal som šťastie. Získal som tam cenné skúsenosti, ktoré teraz využívam," hovorí Binnington o Providence a Mike Dunham, ktorý sa v Bruins stará o rozvoj brankárov, súhlasí: "Jordanovi pomohlo, že sa rýchlo zžil s tímom. Každý deň makal, absolvoval všetok nutný dril. Každú šancu v zápase využíval na maximum."

Video: Binnington betónom zastavil Burnsovu strelu

Keď na jeseň v tom období zúfalých Blues prebral kouč  Craig Berube, Binnington síce už bol členom systému, ale nič nenasvedčovalo tomu, že sa sezóna skončí takto rozprávkovo. V decembri dvakrát nastúpil ako náhradník.

Ale potom si 7. januára na ľade Philadelphia Flyers pripísal prvú výhru - a koleso osudu sa začalo krútiť jeho smerom.  

"Veľmi rešpektujem jeho húževnatosť," opisoval Berube. "Som si istý, že si musel veľakrát pomyslieť: Už som tu mal chytať dávno, mal som dostať šancu oveľa skôr... Lenže uchádzačov na jedno miesto v klube NHL je naozaj veľa. On sa neurazil, ale o to tvrdšie pracoval. Dostal šancu a vyťažil z nej maximum. To je príjemný pohľad. Teším sa z neho."

Binnington pomohol Blues dostať sa do play off bilanciou 24-5-1, priemerom 1,89, úspešnosťou zákrokov 92,7 percenta a pridal k tomu aj päť čistých kont. Stal sa ešte len druhým brankárom v modernej ére NHL od sezóny 1943-44, ktorý vo svojich úvodných 18 štartoch v základnej časti päťkrát vychytal nulu; pred ním to dokázal len legendárny Jacques Plante.

V Stanley Cupe potom 12 výhrami zvýšil klubový rekord, ktorý s deviatimi triumfami dosiahlo duo Brian Elliott (2016), Roman Turek (2001). Priemer 2,37 a úspešnosť zákrokov 91,4 percenta neodzrkadľujú jeho prínos úplne presne, pretože niekoľko duelov mu kazí čísla - napríklad úvodné a tretie konferenčné finále proti San Jose Sharks, v ktorých spolu dostal 11 gólov.

"Od svojho prvého štartu žiari. Vďaka nemu sme ako tím pokojnejší a istejší, Doslova každý večer vďaka nemu máme šancu na víťazstvo. Je neuveriteľný - lepšie slovo mi nenapadá. Je obrovským dôvodom nášho úspechu," povedal o Binningtonovi obranca Colton Parayko.

 

 [Viac o téme: Obrana Blues]

 

Čo si pod tým konkrétne predstaviť? "Vieme, že vždy urobí tú správnu vec. Vytiahne skvelý zákrok alebo napríklad rozohrá puk tak, že odbremení našu obranu," dodáva útočník Tyler Bozak.

Binnington je právom nominovaný na Calder Trophy pre najlepšieho nováčika, ktorého však vôbec nepripomína. Nepôsobí ako zelenáč, ale ako veterán. Je pokojný, rýchly, bystrý, ťažko sa na ňom hľadajú slabiny. Možno len jedna potenciálna: zvládne v sezóne snov aj výzvu s názvom finále Stanley Cupu?

DVOJKA: Jake Allen

Keby bostonský Tuukka Rask, rovnako ako Binnington vážny adept na Conn Smythe Trophy pre MVP play off, náhodou stratil formu, je zaňho pripravený zaskočiť Slovák Jaroslav Halák, ktorý v základnej časti podával ešte lepšie výkony ako fínsky obor.

Tréner Berube nič také povedať nemôže.

Kouč Blues rád oceňuje spoluprácu a vzájomnú podporu, takže pravidelne chváli aj prínos a usilovnosť na tréningu Jakea Allena. Lenže dvadsaťosemročný brankár sa nestal náhradníkom len tak. V základnej časti mal po 46 dueloch bilanciu 19-17-8 s gólovým priemerom 2,83 a úspešnosťou zákrokov 90,5 percenta.

 Video: Allenov výborný zákrok proti Kempemu

Berube mu dal ako jednotke šancu v 14 dueloch za sebou - ale keď Allenovi doprial oddych a naplno pustil do hry Binningtona, osvietilo ho.

Okamžite pustil z hlavy, že Allen v bránke St. Louis kontinuálne chytal najviac zápasov od sezóny 2015-16. Sentimentálnosť musela ísť nabok a asi už bolo načase: Allena, bývalú hviezdu majstrovstiev sveta IIHF do 18 rokov, už pred rokom nenápadne prevyšoval Carter Hutton, ale v prípade Binningtona je väčší potenciál ešte zjavnejší.  

TROJKA: Jared Coreau

Pravdepodobnosť, že by gólman, ktorý v NHL štartoval len v 21 dueloch, naskočil do finále Stanley Cupu, je podobná tomu, že zajtra do Zeme narazí asteroid. Coreauova šanca by prišla len v prípade, že by Binnington a Allen boli v katastrofálnom zdravotnom stave a na súpiske je teraz naozaj len formálne.  

Situácia je teda jasná - a teoreticky sa v nej skrýva pasca. Blues sa s Binningtonom nemusia obávať o situáciu v bránkovisku. Keď sa 'nezosypal' z prvého play off v živote, z dvoch predĺžení siedmeho duelu 2. kola proti Dallas Stars a ďalších krízových momentov, prečo by ho mali rozhodiť duely o titul?

Ak by bolo z akýchkoľvek dôvodov (zdravie, forma) nutné dopriať mu oddych, v stávke na Allena by sa už pre St. Louis skrývalo nejedno riziko...

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.