Skip to main content

Preview Centrálnej divízie: Blues-Hawks a Stars-Wild

Autor Michael Langr / NHL.com

Základná časť je za nami a začína sa od nuly. Play off dalo dohromady dvojice, ktorých stret sľubuje úchvatné bitky. Pozrite sa na preview sérií, v ktorých si to rozdajú štyri celky silnej Centrálnej divízie, z ktorých sa dá hneď tri zaradiť medzi favoritov na Stanley Cup.


TBL DALLAS STARS
(1. Central, 109 PtS.)
MINNESOTA WILD
(2. Wildcard, 87 PtS.)
MTL

Brankári: 5-8

Obrana: 7-6

Útok: 10-6

Presil./osl.: 8-4

Hviezdy: Jamie Benn, Tyler Seguin, Jason Spezza, John Klingberg - Devan Dubnyk, Ryan Suter, Zach Parise

Slováci v sérii: nikto

Dallas Stars a Minnesota Wild toho majú veľa spoločného. A nielen preto, že obaja nosia zelené dresy. Dnešní Stars sú následníkom Minnesota North Stars, ktorý sa presťahoval zo severu v roku 1993. Zelená séria tak bude pre fanúšikov z oboch štátov obzvlášť pikantná.

O to viac, že Dallas ide do play off ako prvý tím Západnej konferencie a Wild ako jeden z najlepších celkov posledných mesiacov, v ktorých bojovali o posledné postupové miesto na Západe. Pod novým koučom Johnom Torchettim má Minnesota bilanciu 15-11-1 a v minulých rokoch tím dokázal, že vie hrať play off. Oba kluby sa v play off stretávajú úplne prvýkrát.

BRANKÁRI

Letný príchod Antti Niemiho podstatne uľahčil situáciu Karimu Lehtonenovi. Obaja fínski gólmani sa postarali o to, že bránkovisko už nie je slabinou Dallasu. Tím dostáva pomerne dosť gólov, ale to je dané aj jeho ofenzívnou povahou. Lehtonen mal v sezóne 25 výhier a priemer 2,76, Niemi o jedno víťazstvo menej a priemer 2,67. Kto bude jednotka v play off, nie je úplne isté. Je dokonca možné, že kouč Lindy Ruff bude oboch Fínov striedať.

Ani jeden z gólmanov Stars však predsa len nedosahuje kvalít Devana Dubnyka. Brankár Minnesoty je v top 10 ligy skoro vo všetkých kategóriách, a aj keď mal v polovici sezóny aj slabšiu chvíľku, pred play off je znovu vo forme. Z minulej sezóny už má navyše skúsenosti z play off, v ktorom minulý rok dotiahol Wild do druhého kola. Chrbát mu bude istiť solídny náhradník Darcy Kuemper.

OBRANA

Dallas ohromuje útokom, ale najväčšie zlepšenie oproti minulej sezóne nastalo v obrane. Stars dostali z hry 228 gólov oproti 257 zo sezóny 2014-15. A zadné rady sú stabilné. Vedie ich skúsený Alex Goligoski s ofenzívnym tryskáčom Johnom Klingbergom, ktorý v 23 rokoch zakončil sezónu s 58 bodmi. Hĺbku obrany v lete posilnil skúsený Johnny Odyua z Chicago Blackhawks a pred uzávierkou prestupov aj Kris Russell z Calgary Flames. Dôraz dodáva Jordie Benn.

Minnesota má v obrane veľkú hviezdu: Ryana Sutera, ktorý je schopný efektívne odohrať 30 minút za zápas. V prvom tandeme si dobre rozumie s Jaredom Spurgeonom. V ďalších dvojiciach však už taká kvalita nie je, najmä po zranení Jonasa Brodina, ktorý vynechal mesiac so zlomenou nohou. Marco Scandella i Matt Dumba by potrebovali podávať vyrovnanejšie výkony.

ÚTOK

Dallas nastrieľal v sezóne 265 gólov z hry, zďaleka najviac z celej ligy. V ofenzíve má množstvo hviezd a na ich čele žiari dvojica Jamie Benn, Tyler Seguin. Kapitán Benn je minuloročným víťazom bodovania a tento rok skončil s 89 bodmi druhý. Seguin rovnako patrí k najproduktívnejším hráčom NHL, ale nedávno ho vyradilo zranenie achilovky a jeho návrat v prvom kole je zatiaľ nezodpovedaným otáznikom.

Stars však majú esá aj v druhom útoku, ktorý vedie veterán Jason Spezza a na krídle korčuľuje ruský talent Valeri Nichushkin. Pri Seguinovej absencii hrá prvého centra Cody Eakin, ktorý má vedľa seba ďalšieho skúseného borca Patricka Sharpa. V tretej formácii sa zabýval nováčik Radek Faksa a jeho krajan Aleš Hemský, ktorý začal v poslednom čase znovu zbierať body. A pomerne kvalitná je aj štvrtá formácia.

Útok Minnesoty sa zdvihol po príchode trénera Torchettiho. Lídrom ofenzívy sú komplexní Zach Parise (ktorý by sa mal vrátiť po zranení) a Mikko Koivu, u ktorých sa na krídlo z pozície centra presunul šikovný Mikael Granlund. Výbornú sezónu má Erik Haula, nebezpečenstvo pre obranu súpera predstavuje spravidla vo dvojici s Nino Niederreiterom. Lajnu, ktorá dokáže parádne ubrániť súpera, dopĺňa Jason Pominville. A na jar sa dostal do výbornej formy Charlie Coyle.

Otázkou je, akú šancu dostanú a ako sa bude dariť Jasonovi Zuckerovi a Thomasovi Vanekovi. Rakúsky útočník hral tak zle, až ho Torchetti na čas posadil, navyše sa zranil a jeho štart v prvých zápasoch play off je neistý. A problémy presadiť sa mal aj Zucker, ktorý má potenciál rozhodovať zápasy.

KĽÚČ K POSTUPU

Stars: Musia si udržať disciplínu, využiť svoju skvelú ofenzívu i presilovky a zlomiť tak brankára Dubnyka. Brankári musia zachytať minimálne tak ako v základnej časti.

Wild: Musia zatlačiť súpera agresívnym forčekingom a dostať jeho obranu pod tlak. Využiť na to všetky štyri útoky, hrať s veľkou energiou a pokúsiť sa prekorčuľovať veteránov Dallasu.

MTL St. Louis Blues
(2. Central, 107 PtS.)
Chicago Blackhawks
(3. Central, 103 PtS.)
MTL

Brankári: 8-8

Obrana: 9-7

Útok: 8-9

Presil./osl.: 9-6

Hviezdy: Vladimir Tarasenko, Alexander Steen, Alex Pietrangelo - Patrick Kane, Duncan Keith, Jonathan Toews, Marián Hossa

Slováci v sérii: nikto - Marián Hossa, Richard Pánik

St. Louis Blues roky patria k najsilnejším tímom NHL. Majú káder plný veľkých, tvrdých i šikovných hráčov a pravidelne obsadzujú najvyššie priečky Západnej konferencie. Potom ale príde play off... A veľmoc základnej časti sa zrúti ako domček z karát.

Rovnako ako pred dvomi rokmi sa o to chcú postarať Chicago Blackhawks, obhajcovia Stanley Cupu a držitelia troch titulov za posledných šesť rokov. Vzhľadom na počet hviezd, dlhodobú silu a rivalitu oboch celkov pôjde možno o vôbec najzaujímavejšiu a najvyrovnanejšiu sériu tohtoročného prvého kola.

BRANKÁRI

Rozhodnutie, či postaviť v play off do bránky Briana Elliotta, alebo Jakea Allena, trénerovi Kenovi Hitchcockovi značne uľahčil vývoj v posledných týždňoch. Allen sa zranil a Elliott podával také skvelé výkony, že sa vyšvihol na čelo štatistík celej NHL. Ťarcha zodpovednosti tak bude stáť na ňom.

Aj Chicago však má v bránkovisku silnú oporu - Corey Crawford ho výrazne podržal v tej časti sezóny, kedy sa hráčom pred ním vôbec nedarilo. Lenže pred štartom play off laboroval so zranením a nie je isté, odkedy bude chytať a či sa po návrate rýchlo rozohreje do potrebnej teploty. Pre prípad núdze je pripravený náhradník Scott Darling.

OBRANA

Obrana je najväčšou silou St. Louis už od Hitchockovho príchodu do mužstva v roku 2011. Blues odvtedy hrajú celoplošný hokej s častým držaním puku, ale bez chýb a zbytočných strát, takže prečíslenia sú proti nim vzácne. Môžu si to dovoliť vďaka trojici vynikajúcich bekov Alex Pietrangelo, Jay Bouwmeester a Kevin Shattenkirk. Ofenzívneho Shattenkirka zaisťuje spoľahlivý Carl Gunnarson a v tohtoročnej sezóne posilnili zadné rady aj nové tváre Colton Parayko a Joel Edmundson.

Dirigentom obrany i presiloviek Blackhawks je neúnavný Duncan Keith, minuloročný víťaz Conn Smythe Trophy. Pomáhajú mu ďalší veteráni Brent Seabrook a Niklas Hjalmarsson, v zadných radoch však citeľne chýba Johnny Oduya, ktorého sa klub musel zbaviť kvôli platovému stropu. Najbližšie k tomu, aby ho zastúpili, sú mladíci Trevor Van Riemsdyk, Erik Gustafsson alebo Viktor Svedberg.

ÚTOK

Ofenzíva St. Louis je drvivá, pretože sa môže oprieť hneď o tri kvalitné útoky, takže hráči potom majú dosť energie v kľúčových momentoch. Blues nehrajú žiadny krásny kombinačný hokej, nahadzujú puky za obranu, ale v hĺbke pásma dokážu súpera pritlačiť a unaviť ako málokto. Vedie ich v tom kapitán David Backes, ktorý je však zranený a aj keď by sa mal čoskoro vrátiť do hry, nie je isté, v akom stave. Prvý útok tak hrá Jori Lehtera so svojimi krídlami Jadenom Schwartzom a Vladimirom Tarasenkom, ktorý dorástol v najväčšiu hviezdu mužstva.

Kostrou ďalšej formácie je spoľahlivý Švéd Alexander Steen s krajanom Patrikom Berglundom a v poslednom čase skvelo hrá aj útok Paula Stastnyho s mladíkom Robby Fabrim a skúseným ťahúňom Troyom Brouwerom.

Blackhawks však majú vo svojom strede najproduktívnejšieho hokejistu tohto ročníka Patricka Kanea, ktorý pokoril stobodovú hranicu. V druhej formácii si skvele rozumie s dvomi Rusmi: nováčikom Artemi Panarinom a centrom Artemom Anisimovom.

V každom inom tíme by takáto trojica hrala prvý útok. Chicago však má Jonathana Toewsa s Mariánom Hossom, ktorí v prvom útoku strhnú veľkú pozornosť a dokážu ubrániť i pretlačiť elitu súpera. Kane má potom voľnejšie pole a dokáže to využiť. Je však zvyšok útoku taký kvalitný, aby nahradil ďalšie zmiznuté opory minuloročných šampiónov? Chicago slušne posilnilo, keď vo februári získalo Andrewa Ladda, Dalea Weiseho a Tomáša Fleischmanna. Otázkou je, či to bude stačiť. O to viac, keď mladík Teuvo Teravainen zostal tento rok za očakávaním. O miesto v zostave bojuje aj Richard Pánik, ktorý sa po zimnom príchode do tímu uviedol veľmi dobre.

KĽÚČ K POSTUPU

Blues: Musia byť schopní včas nastrieľať dostatok gólov. V minulých sezónach doplatili na to, že sa ich produktivita zasekla - to sa im tento rok nesmie stať. A Elliott musí chytať tak dobre ako na konci základnej časti.

Blackhawks: Crawford sa po zranení musí rýchlo dostať do formy. Chicago musí vylepšiť presilovky a tretí a štvrtý útok sa musia vyrovnať rovnakým lajnám súpera, ktoré sú kvalitnejšie.

Čítajte viac