Skip to main content

Západ: Favoritom je Anaheim, možné je všetko

Preview 2. kola: Ducks idú na Sekerov Edmonton ako favorit, Blues a Predators sú nevyspytateľní

Autor Michael Langr / NHL.com

Zatiaľ čo v Centrálnej divízii postavilo prvé kolo predchádzajúcu tabuľku na hlavu, v Pacifickej postúpili oba vyššie nasadené celky. Pozrite sa na preview 2. kola play off v Západnej konferencii, z ktorej vzídu dvaja adepti na účasť vo finále Stanley Cupu. V dvoch sériách sa predstaví jediný Slovák - obranca Edmonton Oilers Andrej Sekera.

Anaheim Ducks (P1) vs. Edmonton Oilers (P2)

Ducks budú v druhom kole proti Oilers favoritom, a nielen preto, že z play off bleskovo a suverénne vymietli svojho suseda a veľkého rivala Calgary Flames. Po štvorzápasovej sérii budú oddýchnutejší ako Edmonton, ktorý si v šiestich zápasoch poradil so San Jose Sharks a posledný duel hral v noci na nedeľu.

Ducks ale pôsobia oveľa svižnejším a kompaktnejším dojmom v porovnaní s tým, aký zanechalo uťahané a zraneniami dobité San Jose. Budú rýchlejší, budú lepšie napádať a držať hru ďaleko od vlastnej bránky. Sharks výborne eliminovali víťaza bodovania Connora McDavida, o ktorého sa asi bude starať vynikajúci obranár a kandidát na Selke Trophy Ryan Kesler. To sa im však nepodarilo pri hráčoch druhého až tretieho sledu ako Zack Kassian, Anton Slepyshev, David Desharnais alebo Mark Letestu, ktorí by mohli byť znovu dôležitým faktorom.

Video: Desharnaisov rozhodujúci gól proti Sharks

Hoci na Západe sa v play off ukázali aj lepší gólmani, John Gibson je solídnou oporou porovnateľnou s edmontonským Camom Talbotom - o dôležitosti oboch svedčí fakt, že v 1. kole oba celky ich súperi prestrieľali a nakoniec im to nebolo nič platné.

Obranu má pri všetkej úcte k hráčom ako Andrej Sekera, Oskar Klefbom alebo Adam Larsson o vlások lepšiu Anaheim, ktorý využil takmer týždennú pauzu po prvom kole na rekonvalescenciu zranených bekov Cama Fowlera, Samiho Vatanena a Hampusa Lindholma - títo všetci by mali byť pripravení zasiahnuť do druhého kola.

V útoku je však Edmonton porovnateľný, či skôr ešte lepší. Popri McDavidovi a spomínaných pešiakoch vo forme má aj drviča Milana Lucica, tvorivých mladíkov Ryana Nugent-Hopkinsa, Jordana Eberleho či Leona Draisaitla, ktorí majú všetci potenciál stať sa hviezdami série. Aj Ducks majú dosť rýchlonohých mladíkov, ale spoliehať sa budú hlavne na skúsenosti Coreyho Perryho, Keslera a kapitána Ryana Getzlafa, ktorý nazbieral v štyroch zápasoch proti Flames päť bodov a bol dominantným hráčom série.

Ducks mali v prvom kole najhoršie oslabenie zo všetkých (62,5 percenta), ich výhoda je však v presilovkách (23,1 percenta proti 12,5 u Oilers). Sú skúsenejší, ale nie prestarnutí, a so zodpovednou ofenzívnou hrou majú na to, aby eliminovali smrtiace brejky McDavida a spol. Aj Edmonton ale ukázal veľkú silu, keď sa po debakli 0:7 vo štvrtom dueli zdvihol a vyhral oba nasledujúce. Miernym favoritom je Anaheim, ale také jednoduché ako s Calgary to mať určite nebude.

St. Louis Blues (C3) vs. Nashville Predators (DK2)

Séria o kráľa Centrálnej divízie bude zaujímavá už len preto, že tieto dva tímy sa v play off ešte nikdy nestretli. Bude zaujímavá aj preto, že oba celky hrali v prvom kole v parádnej forme a relatívne rýchlo vyradili vyššie nasadených Minnesota Wild (Blues v piatich zápasoch) a Chicago Blackhawks (Predators v štyroch). Najmä suverénny úspech Nashvillu zanechal fanúšikov v úžase a je najväčším prekvapením tohtoročného prvého kola.

Bude to séria dvoch vynikajúcich gólmanov v parádnej forme. Nashvillský mazák Pekka Rinne bol možno úplne najlepším hráčom 1. kola - hviezdy Chicaga privádzal do zúfalstva a prvé kolo zakončil s úspešnosťou 97,6 percenta. Aj menej skúsený Jake Allen však nástrahy prvého play off, v ktorom je jasnou jednotkou, zvládol skvelo: chytil 174 striel Minnesoty a končil s úspešnosťou 95,6 percenta.

Obrana Predators je so skvelými korčuliarmi i nahrávačmi Romanom Josim a P.K. Subbanom ofenzívnejšie ladená ako u súpera, ktorému chýba konštruktívny Kevin Shattenkirk (klub ho na konci prestupového termínu vymenil do Washington Capitals), bez ktorého sa presilovková úspešnosť v play off scvrkla na biednych 6,7 percenta. V tejto práci ho ale zastúpil vynikajúci Alex Pietrangelo i nečakaní hrdinovia ako mladík Joel Edmundson, ktorý dal gól v oboch prvých dueloch proti Wild.

V útočných radoch má St. Louis väčšie množstvo hviezd, ktoré vedie ruská superstar Vladimir Tarasenko. Sekundujú mu Alexander Steen, Jaden Schwartz, Jori Lehtera, uzdravený Paul Stastny či aprílová posila z KHL Vladimír Sobotka, ktorý dal v prvých šiestich zápasoch po návrate do NHL (z toho päť v play off) dva góly a nazbieral štyri body.

Nashville nemá v útoku taký široký káder, ale spolieha sa na skvelú formu prvej formácie v zložení Viktor Arvidsson, Ryan Johansen, Filip Forsberg, ktorá nazbierala v štyroch stretnutiach s Chicagom 15 bodov. Dvoma zásahmi prispeli mladíci Colton Sissons a Kevin Fiala. Produktivitu však hľadajú hráči 'druhej brázdy': bezbodový Mike Fisher i James Neal s Callem Jarnkrokom.

Blues majú o niečo lepšie oslabenia (83,3 ku 77,8). Tesnú sériu by mohlo rozhodnúť to, kto lepšie zvládne nerovnovážne situácie i to, či sa prebudia ostatní útočníci Predators. Spolu s výborným štvrtým obranárskym útokom má St. Louis natoľko dobrú defenzívu, že by mohlo Johansenov útok ustrážiť. Otázkou je, či sa k jeho kvalitám dokážu priblížiť ostatné lajny.

Čítajte viac