Skip to main content

Hladní jubilanti. Nashville prahne po úspechu

Predators sa piatykrát v rade dostali do play off a skúsenosti z minulých rokov by chceli premeniť na Stanley Cup

Autor Josef Cafourek @NHLsvk / NHL.com/sk

V roku 2017 vo finálovej sérii tlačili súperov z Pittsburgh Penguins, ale na trofej to nestačilo. Minulý rok ich veľké plány stroskotali dokonca v druhom kole. Nashville Predators už niekoľko rokov patria medzi elitu Západnej konferencie - a vo svojej jubilejnej dvadsiatej sezóne v NHL by to chceli dokázať aj v play off.

26. júna 1998 si nový klub z Tennessee vyberal v rozširovacom drafte a medzi 26 hráčmi nováčika v ten deň figurovali napríklad aj český brankár Tomáš Vokoun, nemecký obranca Uwe Krupp alebo útočník Mike Sullivan, aktuálny šéf striedačky rivalov z Penguins, ktorí im vyfúkli Stanley Cup.

Predators odštartovali svoje účinkovanie medzi hokejovou elitou 10. októbra 1998 domácou porážkou 0:1 s Florida Panthers a svoju premiérovú sezónu v NHL zakončili s 28 výhrami a pätnásťbodovou stratou na pozície v play off. Nashville sa prvýkrát prebojoval do vyraďovacej časti až v roku 2004 a prvej vyhratej série sa dočkal v roku 2011...

Video: Johansen prekonal Dubnyka v oslabení

V posledných rokoch je však play off pre miestnych fanúšikov úplne bežné. Predators majú vďaka pondelkovej výhre 1:0 na ľade Minnesota Wild už piatykrát v rade istú pozíciu medzi najlepšou osmičkou Západu. Takže ich plány na nasledujúcich desať týždňov sú úplne jasné.

"Celý rok sme pracovali na tom, aby sme sa dostali do play off. Ale polovici tímov sa to nepodarí," rozjímal kouč Nashvillu Peter Laviolette, ktorý v roku 2006 priviedol k Stanley Cupu mužstvo Carolina Hurricanes.

"Na začiatku roka má každý tím tie najlepšie úmysly a každý sa chce dostať do play off. Ale tá cesta nie je v žiadnom prípade jednoduchá. Nikdy v ňom dopredu nemáte garantované miesto a naši chlapci kvôli tomu museli poriadne zapracovať," dodal tréner Predators. "Ale tak to v lige skrátka funguje. Musíme naďalej makať a pokúsiť sa naše výkony ešte vylepšiť."

Keď v roku 2017 Nashville zamietol so všetkými súpermi zo Západnej konferencie a postupne vyradil Chicago Blackhawks v štyroch zápasoch a St. Louis Blues aj Anaheim Ducks v šiestich, postúpil do play off až z ôsmej pozície.

V minulej sezóne naopak Predators v základnej časti dominovali a vynieslo im to 117 bodov aj Presidents' Trophy, ale už v druhom kole v siedmich zápasoch stroskotali na Winnipeg Jets. Aj tieto bolestné skúsenosti však mužstvo z mekky country aj jeho nesmierne oddaných fanúšikov posilňujú.

Ostrieľané jadro už má niečo za sebou. Okrem držiteľa Vezina Trophy, Fína Pekku Rinneho, sa stáva budúcou tímovou jednotkou jeho krajan Juuse Saros. Obrana s Ryanom Ellisom, Mattiasom Ekholmom, Romanom Josim a P.K. Subbanom patrí medzi najtvrdšie v lige a Švédi Filip Forsberg a Viktor Arvidsson dokážu strieľať rozdielové góly.

Šesťdesiatdeväťročný generálny manažér David Poile, ktorý v Nashville pôsobí od začiatku existencie klubu, bol navyše pred uzávierkou prestupov veľmi agresívny a priviedol Mikaela Granlunda aj veľkých bojovníkov Briana Boylea a Waynea Simmondsa, teda ideálne typy hráčov na bitky v play off.

 

[Viac o téme: Wild lúpia na cestách a živia šancu na play off]

 

"Keď sa pozriete na našu zostavu, tak sú vo všetkých formáciách vynikajúci hráči. Môžem povedať, že sme sakramentsky dobrý tím," rozohnil sa útočník Ryan Johansen. "Ale v hlavách máme jediný cieľ a preto ostávame nohami na zemi."

Predtým, ako Predators vyhrali svoju prvú sériu play off, zažili vo vyraďovacej časti päť veľkých sklamaní. Ale v dvadsiatej sezóne by svoj hlad po trofeji už radi zasýtili. Zuby na to majú nabrúsené dosť.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.