Skip to main content

Keď letný trend znie: Kvalita namiesto kvantity

Namiesto toho, aby za každú cenu plnili káder, radšej ulovia superstar. Tak premýšľajú adepti na vysoké priečky

Autor Michael Langr @NHLsvk / NHL.com/sk

Leto býva obdobím trendov - a hokej nie je výnimkou. V júli 2018 napríklad v NHL 'frčia' veľké nákupy.

Keď sa pozrieme na úvodné dni po otvorení trhu s voľnými hráčmi, tendencia je zrejmá. Tímy, ktoré túžia zaútočiť na najvyššie méty, jasne preferujú kvalitu pred kvantitou.

A najlepšími príkladmi sú nasledujúce tri kluby.

Philadelphia Flyers a Los Angeles Kings rovnako ukázali na jediného hokejistu so statusom UFA (nechránený voľný hráč): tí prví priviedli forvarda Jamesa van Riemsdyka, tých druhých posilní ruská hviezda Ilya Kovalchuk. Viac atramentu na zmluvy nebolo treba.

Toronto Maple Leafs si síce poistili aj kvarteto Adam Cracknell, Josh Jooris, Martin Marinčin, Jordan Subban, nad tými však ako veža vyčnieva príchod superstar Johna Tavaresa. Pri všetkej úcte: akú úlohu budú hrať spomínaní štyria, ukáže až čas. Ale Tavares má schopnosť zmeniť zavedené poriadky.

Video: Van Riemsdyk zvýšil náskok v presilovke

To isté platí o van Riemsdykovi s Kovalchukom, ale napríklad aj pre Chicago Blackhawks a jeho ťah ohľadne gólmanského rébusu: keďže eso Coreyho Crawforda trápi zdravie, bossovia Blackhawks sebavedomo prilákali ostrieľaného Cama Warda. Ten by sa pritom niekoľkým klubom zišiel aj ako jednotka.

"Som tu, aby som podporoval Coreyho. Aby som prispel tímu najlepšie, ako to dokážem. Tak, aby sme víťazili," uviedol Ward.

A o výhry ide samozrejme v prvom rade.

Kings dlhodobo zdobí obranný prejav, ale ofenzíva? Od roku 2014, keď oslavovali druhý Stanley Cup, sú v góloch priemerne na 22. mieste NHL. Preto sa nemožno čudovať, že prezident Luc Robitaille a generálny manažér Rob Blake zamerali všetku svoju pozornosť na rýdzeho kanoniera. A že Kovalchukovi dopriali trojročnú zmluvu na 18,75 milióna dolárov.

"Toto je tím s veľmi silným jadrom. Stále sú v ňom chlapci, ktorí už vyhrali ligu - a to je presne aj môj cieľ. Chcem Stanley Cup," povedal ruský forvard.

Vidina strieborného pohára donútila prvýkrát v kariére zmeniť dres aj Tavaresa. Van Riemsdyk zase u nových spoluhráčov Claudea Girouxa a Jakuba Voráčka dopredu zisťoval, ako sa tímu darí nielen výsledkovo, ale aj ľudsky. To, že obidve ryšavé hviezdy cítia potenciál naďalej sa zlepšovať, preňho bolo podobne dôležitým argumentom ako päťročný kontrakt.

 

[Sledujte najhorúcejšie novinky na Twitteri cez @NHLsvk]

 

Úspech v súčasnej NHL negarantujú ani podobné veľké nákupy, Stanley Cup je vždy vyčlenený len pre jednu najšťastnejšiu partiu. Ale Tavares, Kovalchuk či van Riemsdyk akoby trochu nasledovali príklad tímu, ktorému sa ako prvému po takmer dvadsiatich rokoch podarilo obhájiť titul.

Pittsburgh Penguins, šampióni z rokov 2016 a 2017, totiž majú vďaka 'svätej trojici' Sidney Crosby, Evgeni Malkin a Phil Kessel taký kvalitný základ ofenzívy, že našli svojskú cestu aj v boji s platovým stropom. Keď sa končia zmluvy hráčov, ktorí potom s prsteňmi šampiónov odchádzajú za lepším, kouč dopĺňa káder o talenty overené v AHL.

A funguje to. Vedľa Crosbyho prakticky každý hokejista rozkvitne. Mladíci navyše nie sú až takí motivovaní financiami, ale snom. Ako napríklad český útočník Dominik Simon. Ten odmietol aj ponuky z KHL a zmluva 'len' na 750 tisíc dolárov je preňho odmenou, pretože s Crosbym, Malkinom a spol. cíti šancu dokázať veľké veci.

 

[Viac o téme: Druhý center ako superstar. Luxus, ktorý má málokto]

 

"Niektorí chlapci odchádzajú, ale iní zase prídu. Čiastočne aj kvôli peniazom, pretože Pittsburgh má veľmi našponovaný platový strop. Potrebovali to prečistiť," vysvetľoval pre iDNES.cz klubovú stratégiu.

Tú podporuje aj fakt, že do NHL sú dnes pokojne schopní zasahovať aj hráči okolo dvadsiatky. Rýchlosť, najdôležitejší prvok dneška, im je vlastný, môžu dostávať nižšie zmluvy. Potom je - zjednodušene povedané - lepšie mať jedného Tavaresa ako šesť jemne nadpriemerných hráčov. Aj za cenu prípadných budúcich problémov s platovým stropom.

Potvrdzuje to aj súčasný systém. Vedenie New York Islanders, z ktorých sa stávajú outsideri sezóny 2018-19, podpísalo až deväť voľných hráčov. Vancouver Canucks a Montreal Canadiens, teda ďalšie kluby, ktoré nemožno počítať medzi favoritov na Stanley Cup, zase piatich…

Toto v Toronte či v Los Angeles, tímoch s veľmi kvalitnými základmi, nepotrebujú. Preto poňali letné nákupy tak, ako velí trend.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.