Skip to main content

Prečo Jets skončili? Nevedia to ani samotní hráči

Pre ambiciózny Winnipeg je vyradenie ťažká rana. Nestačil však na resuscitovaný a mimoriadne silný tím

Autor Josef Cafourek @NHLsvk / NHL.com/sk

Ďalší favorit, v tomto prípade aspoň papierový, je z kola vonku.

Winnipeg Jets sa v šesťzápasovej sérii 1. kola Stanley Cupu museli skloniť pred St. Louis Blues a vedenie kanadského klubu musí teraz premýšľať, ako ambiciózny a talentovaný tím priviesť k úspechu, ktorý sa tak trochu čakal už tento rok. Aj s vedomím, že Západná konferencia je nesmierne vyrovnaná.

"Je to ťažké. Je veľmi ťažké to prehryznúť," smutne uviedol útočník Bryan Little, ktorý gólom v závere posledného zápasu dal mužstvu aspoň malú nádej na záchranu série, lenže na viac ako na zníženie na 2:3 Jets nemali. "Myslím si, že sme sami od seba pri vstupe do sezóny veľa očakávali. Teraz cítime len veľké sklamanie."

Tie slová hovoria za všetko.

Lenže ono to ku krachu tak nejako spelo. Na štarte play off nikto nemohol tvrdiť, že Jets sú jasným kandidátom na postup, hoci sa našli aj takí, ktorí ich už videli vo finále. Veď o lepšiu východiskovú pozíciu v Centrálnej divízii bojovali až do posledného zápasu základnej časti.

Nakoniec im bola nanič, pretože výhodu v podobe domácich zápasov trestuhodne premárnili. Blues vyhrali vo winnipegskej hale MTS Place všetky tri zápasy. Že by sa nakoniec prekonali v poslednom šiestom zápase a predviedli dravosť na ceste za postupom v aréne súpera? Ani to nie. Len šesť striel v prvých dvoch tretinách rozhodujúceho zápasu bolo žalostne málo.

"To najlepšie z nás dnes nestačilo," priznal kapitán Blake Wheeler. "Oni naopak predviedli výborný výkon. Potešilo ma aspoň to, že sme dokázali bojovať do posledného hvizdu."

Prečo Winnipeg vypadol

Jets nemali postupové starosti. V pohode preplávali cez celú základnú časť, zažili slabšie aj lepšie obdobia, ale nakoniec narazili na protivníka, ktorý predviedol nevídané zmŕtvychvstanie.

St. Louis bolo ešte na Nový rok posledné z celej ligy. Potom však predviedlo jazdu, vďaka ktorej postúpilo takmer až na prvú pozíciu v Centrále. Obdivuhodné vzopätie s nováčikom v bránke Jordanom Binningtonom vygradovalo v play off. Od januára bol tento tím najlepší v počte získaných bodov a nazbieral ich viac ako suveréni z Tampa Bay Lightning, ktorí sú už vonku z hry o Stanley Cup.

 Video: Schwartz hetrikom pomohol Blues postúpiť

Jazda v roku 2019 je v podaní Blues výnimočná. Od sezóny 1967-68 sa podobný kúsok a odraz odo dna podaril úplne prvýkrát. Dokonalá resuscitácia v hokejovom podaní.

Predtým všetkým sa Winnipeg musel skloniť - a vôbec nie s hanbou.

Jeho hráči nastrieľali rovnaký počet gólov (16) ako súper, mali len o 11 striel menej a v útočnej zóne strávili podobne veľa času. To isté sa dá povedať o úspešnosti presiloviek. Určite nemôžeme hovoriť o totálnom výbuchu. "Čo bolo zle? Vlastne ani neviem," hodnotil sériu brankár Connor Hellebuyck.

"Nemali by sme na niečo alebo na niekoho ukazovať prstom a hľadať vinu. Oni sú naozaj dobrý tím, predviedli skvelé výkony a to treba uznať."

Tím tak stála postup domáca bieda a dve slabé tretiny vo chvíli, keď bolo treba najviac zabrať.

 

[Viac o téme: Schwartzov hetrik poslal Blues do 2. kola]

 

Dôvody na optimizmus pred sezónou 2019-20

Napriek tomu, že rýchle vyradenie sa predýchava naozaj ťažko, nie je dôvod panikáriť. Medzi favoritov na zisk pohára patrili iné kluby. Vo Winnipegu stavali tím skôr pre bližšiu budúcnosť a výsledky ukazujú, že idú správnou cestou.

Stačí sa pozrieť na základné štatistiky.

Až 10 hráčov malo v základnej časti priemer pol bodu na zápas a viac, z toho sedem útočníkov. Zabrať však dokázali aj hráči z dolnej časti zostavy ako Jack Roslovic alebo Andrew Copp, ktorý s prehľadom ovládol klubové hodnotenie plus/mínus za účasť na ľade pri strelených a inkasovaných góloch s bilanciou +20.

Video: Blues si po postupe cez Jets podali ruky so súperom

V obrane sú tri pevné základné kamene Dustin Byfuglien, Josh Morrissey a Jacob Trouba - a Hellebuyck v bránke už tiež ukázal nepochybné kvality (aj keď jeho výkony v play off ešte stále nedosahujú hviezdne parametre).

Všetci sú navyše pod zmluvou, prinajhoršom sa z nich v lete stanú chránení voľní hráči.

Kvalitnejšie určite môže hrať kanonier Patrik Laine, ktorý vinou dlhých období bez gólu nemal dobrú sezónu, ale nakoniec sa aj tak dosiahol 30 zásahov a v neúspešnom boji o Stanley Cup pridal ďalšie tri góly.

Len tam to do seba nejako nezapadlo. "Je to šialené. Celý rok makáme, aby sme mali čo najlepšiu pozíciu v play off. Naozaj šialené," krútil hlavou obranca Morrissey.

Budúci rok teda v tejto fáze treba hrať znova a lepšie.

Základy mladého mužstva, v ktorom až na Byfugliena nebude vyslovený veterán, a nedávno načerpané skúsenosti, vôbec nie sú na zahodenie. Škoda je len to, že v drafte (asi) nezískajú ďalšieho extra talentovaného hráča. Po predchádzajúcich trejdoch ostali Jets na tento rok zatiaľ len výbery v druhom, vo štvrtom a v piatom kole.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.