Skip to main content

Čierne esá. Pre úspech sú potrební aj náhradníci

Tatar a spol. figurujú ako kvalitný záskok aj ako šíritelia dobrej nálady

Autor Michael Langr @NHLsvk / NHL.com/sk

Obidva tímy stoja na skvelých brankároch. Washington Capitals ťahá dvojica Alex Ovechkin - Evgeny Kuznetsov. Vegas Golden Knights túžia po príspevkoch Williama Karlssona a ďalších hviezd.

Lenže Stanley Cup nevyhrávajú jednotlivci. Vyhrávajú ho tímy. Súdržnosť. Skvelá partia.

A k tomu, ako drží pokope, prispieva aj armáda náhradníkov. Z tej sa niektorí ani nedostanú z tribúny na ľad a iní sa môžu dočkať povolávacieho rozkazu, ako napríklad naposledy slovenský útočník Vegas Tomáš Tatar.

Na štvrté finále vo Washingtone mali Golden Knights zapísaných dokonca 20 náhradníkov! Teda navlas rovnaký počet hráčov, aký sa objavil na ľade.  

"Všetci títo hráči sú pre nás dôležití. Už prvý deň play off sme si hovorili, že možno využijeme tridsať chlapcov," tvrdil tréner Vegas Gerard Gallant.

O tom, že je dobré mať v zálohe škálu ďalších možností, sa v Nevade nakoniec presvedčili hneď na začiatku svojej premiérovej sezóny v NHL. Mužstvu sa postupne zranila brankárska jednotka, dvojka aj trojka a chvíľu ho musel ťahať až štvrtý gólman. Do play off zasiahlo 23 hráčov Vegas a 25 Washingtonu.

Aké je dôležité byť dobre pripravený, nakoniec demonštrovali aj náhradníci zo Slovenska a z Česka. Tomáš Nosek vypadol zo zostavy počas série druhého kola so San Jose Sharks a neskôr sa vrátil po prvom finále konferencie proti Winnipeg Jets. Odvtedy je so štyrmi gólmi v ôsmich zápasoch najlepším strelcom Golden Knights a vo finále Stanley Cupu skóroval už trikrát, pričom jeho primárnou úlohou je defenzíva a oslabenia.

Video: Tatar o sústredení Vegas pred 5. finále

Tatar odohral len dva zápasy prvého kola proti Los Angeles Kings a dva zápasy druhého proti Sharks. Hneď ako ho Gallant postavil do rozohranej série proti Winnipegu, dal gól. Aj vo štvrtom súboji s Capitals, keď znova hral po vynútenej pauze, ho bolo vidieť.

"Máme široký káder a Tomáš to vo štvrtom finále dokázal. Pre chlapcov, ktorí nehrajú, je to ťažké. Ale aj tak po zápasoch chodia za nami a rozoberajú s nami, ako to videli z tribúny. Neklameme si medzi sebou: ak odohrám zlý zápas, pokojne mi to povedia," upozornil forvard Vegas Pierre-Edouard Bellemare.

Zo širokého kádra už v play off ťažili aj Capitals, ktorým sa v priebehu play off zranili dvaja elitní centri: najprv Nicklas Backstrom a vo finále potom nakrátko aj Evgeny Kuznetsov. Mimo hry bol aj ďalší maród Andre Burakovsky či suspendovaný Tom Wilson.

"Môžeme sa vrátiť k zápasu (2. kola) v Pittsburghu. Keď sme prišli o Nicka Backstroma, Burakovskyho, Toma Wilsona, nasadil som Travisa Boyda, Nathana Walkera. Do ich prvého zápasu kariéry v play off a dovtedy pravdepodobne najdôležitejšieho zápasu v histórii klubu. A oni hrali fantasticky," opisoval washingtonský tréner Barry Trotz.

"Títo chlapci do toho musia vletieť v asi najhoršej možnej chvíli a ukázať, čo vedia. A oni to dokázali. Je dôležité, že sú tu s nami a že zbierajú skúsenosti, pretože oni sú naša budúcnosť, ďalšia generácia. Pomáhajú nám vyhrať, aj oni sú pre naše mužstvo podstatní."

Úloha náhradníka však netkvie len v tom, že musí byť pripravený naskočiť vždy, keď naňho kouč ukáže. Jeho úloha býva dôležitá aj pre pohodu v mužstve.

Video: Kempného gól po prihrávke Backstroma

Záložníci by mali podporovať kolegov v prvej línii, hoci im možno závidia. Mali by šíriť veselú náladu, hoci sú sami smutní, že počas zápasov sedia na tribúne.

"Ten, kto nehrá, sa snaží vytvoriť čo najlepšie prostredie pre tých, ktorí hrajú. Rozosmejte ich, pomôžte im pripraviť sa," povedal Tatar, sám známy pohodár a vtipkár. "A vždy, keď niekoho od nás povolali, dokázal hrať dobre. V tom je veľká sila nášho tímu," dodal slovenský forvard Vegas.

"Je to ťažké. V takýchto sériách a zápasoch chce hrať každý. Každý chce nastúpiť, každý chce byť na ľade a pomôcť tímu. Ale aj tí, ktorí nehrajú, musia ostať pozitívni. Pre všetkých je to veľká podpora. Niekedy to cítime aj napríklad z toho, koľko energie dávajú do tréningu, môžu tam ostatných strhnúť," myslí si washingtonský Kuznetsov.

 

[Viac o téme: Posledný fígeľ Vegas: Tlak je už len na súperovi]

 

Hoci Vegas má náhradníkov toľko, že väčšina z nich trénuje v samostatnej skupine mimo hlavného tímu, aj oni môžu prispieť k pohodovej atmosfére na tripoch, v lietadle, v hoteloch, na mítingoch alebo na spoločnej večeri.

"Je super mať tu týchto chlapcov okolo. Nevidíte tu smutnú tvár. Toto mužstvo vytvorilo najlepšiu partiu, akú som kedy v hokeji zažil. Práve v tom, ako máme k sebe všetci blízko, je naša najväčšia sila," tvrdil o Golden Knights obranca Shea Theodore.

Záložníkov, ktorí dokážu nastúpiť a hneď rozhodnúť zápas, v Amerike prezývajú kartovým výrazom 'čierne esá'. Niektoré z nich boli tromfom už v priebehu play off.

A Golden Knights, ktorí v sérii prehrávajú 1:3 na zápasy, budú vo štvrtkovom piatom finále (piatom 2:00 SELČ) pravdepodobne potrebovať vytiahnuť z rukáva ďalšie.

 

[Všetky novinky a správy zo Stanley Cupu na Twitteri @NHLsvk]

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.