Skip to main content

Praha má pre NHL veľký význam. A naopak

Odkaz NHL v Československu budovalo už Calgary v roku 1989, dnes sa buduje trvalejšie spojenie pre obidve strany

Autor Michael Langr @NHLsvk / NHL.com/sk

V sobotňajšej rubrike 'Pod oknami NHL' vám počas sezóny 2018-19 ponúkame výlet za hranice súťaže. Sledujeme osobnosti, bývalých hráčov či trénerov, ktorí pôsobia v Európe, v juniorkách či na farme, ale vždy majú nejakú spojitosť s najlepšou severoamerickou ligou. V jednom z posledných dielov sme sa vo svetle novinky o Global Series 2019 pozreli na význam Prahy pre NHL a odkaz, ktorý tam jej zápasy môžu zanechať.

Medzi hokejovými fanúšikmi z generácie takzvaných 'Husákových detí' z oboch častí bývalého Československa dnes nájdete pomerne vysoké percento priaznivcov Calgary Flames. Klubu, ktorý sa síce honosí čiastkovými úspechmi, aktuálne vládne Západnej konferencii a pred 15 rokmi hral finále Stanley Cupu, ale aj dlhodobo skôr priemernému tímu zo vzdialenej provincie Alberta na západe Kanady, ďaleko od hlavných hokejových metropol.

Hlavný dôvod pomerne vysokého počtu priaznivcov z bývalého Československa je jasný: Flames na jeseň 1989 strávili časť prípravného kempu v Prahe a odohrali tam dva zápasy proti vtedajšiemu spoločnému reprezentačnému mužstvu.

Vyslanci kanadského hokeja síce s národným tímom dvakrát prehrali, ale v srdciach mnohých vtedajších chlapcov či teenagerov motajúcich sa okolo celej akcie nechali nezmazateľnú stopu. Bol to vlastne trochu podobný efekt, aký mal pre hudobných priaznivcov pražský koncert Depeche Mode alebo napríklad pre Maďarov budapeštiansky koncert skupiny Queen: zatiaľ čo v Československu po ňom medzi mladými vznikol obrovský kmeň 'depešákov', v Maďarsku bola dlhé roky najpopulárnejšia práve kapela Freddieho Mercuryho.

Vtedy, v časoch komunistickej totality, boli takéto návštevy zo slobodného západu ako výjav z iného sveta. V čase, keď sme povedomie o NHL získavali maximálne z drobnej sekcie výsledkov v športovej rubrike novín, tu zrazu boli profíci z Ameriky, čerství víťazi Stanley Cupu so všetkým, čo k tomu patrí. Deti hltali umenie Joea Nieuwendyka, rešpekt Douga Gilmoura, frajerské spôsoby šikovného a drzého Theorena Fleuryho, bomby od modrej Ala MacInnisa a schopnosti českého vyslanca Jiřího Hrdinu na druhej strane barikády.

Ale náklonnosť bola vzájomná. Vtedajšia mladá hviezda Fleury na pražský 'trip' dodnes rád spomína. Jeho spoluhráčov zaujalo krásne (aj keď v časoch komunizmu ešte dosť sivé a ošumelé) mesto a lacné pivo, pekné dievčatá a český krištáľ.

Rovnako ako aj neskorší aktéri NHL Premiere si Prahu obľúbili: hráči New York Rangers a Tampa Bay Lightning v roku 2008, ale aj Boston Bruins s Phoenix Coyotes o dva roky neskôr. Vedenie klubu šikovne necháva hokejistom v netradičnej destinácii pár dní voľna, aby si pobyt mohli užiť naplno.

"Jeden môj kamarát, ktorý hrá za Colorado, bol minulý rok (na zápase Global Series proti Ottawe) v Štokholme a hovoril, že celý ten týždeň je absolútne úžasný. A trochu rozdiel v porovnaní s klasickou rutinou. V Amerike je to všetko dosť podobné, tu videli rôzne mestá, každá krajina v Európe je iná a pre Kanaďanov a Amíkov je to nesmierne zaujímavé," hovorí obranca Flyers Radko Gudas, ktorý sa na začiatku októbra spolu s Jakubom Voráčkom chystá ukázať spoluhráčom Prahu pred zápasom proti Chicago Blackhawks.

"Zoberiem chlapcov do Berouna," žartuje. "Ale nie, v Prahe je veľa miest, kam by sa dalo zájsť na pivo alebo na večeru," dodáva.

"Prahu poznám, keď chlapci budú chcieť s niečím poradiť, tak im určite poviem, čo a ako. Ale ja na bary veľmi nie som, na to si budú musieť zohnať niekoho iného," tvrdí mladý forvard David Kämpf, český zástupca v kádri Chicaga.

"Chlapci sa ma už pýtali, čo a ako. Určite sa bude niečo diať. Hlavne treba vyhrať ten zápas a potom si dať v dobrej krčme nejaké české pivo," plánuje útočník Voráček.

 

[Viac o téme: NHL v Európe môže priviesť deti k hokeju]

 

Česko a Slovensko v celej histórii navštívilo celkovo päť klubov NHL. Calgary priletelo na priateľské duely do Prahy v roku 1989, Rangers s Lightning na pražský dvojzápas základnej časti v roku 2008, Bruins s Coyotes o dva roky neskôr, keď Boston okrem klasických zápasov sezóny odohral ešte prípravu proti Libercu (zvíťazil 7:1). A naposledy v roku 2011, keď Rangers v príprave otestovali Spartu v Prahe (prehrala 0:2) aj Slovan v Bratislave (podľahol 1:4).

Nie, dnes už prílet tímov NHL nepripomína návštevu mimozemšťanov ako v časoch komunistickej diktatúry. Zámorskú súťaž sa dá pohodlne sledovať na televíznych kanáloch, na internetovej NHL.tv, zostrihy top akcií dáva liga každý deň zdarma k dispozícii médiám a na webe a na sociálnych sieťach nájdete tie najaktuálnejšie informácie takmer v reálnom čase.

Prílet Philadelphie s Chicagom (a asi aj ďalších mužstiev v nasledujúcich rokoch) na územie bývalého Československa však aj tak bude veľkou udalosťou.

 

[Sledujte najhorúcejšie novinky na Twitteri cez @NHLsvk]

 

Praha môže NHL ponúknuť modernú O2 arenu pre 17-tisíc divákov, ktorá sa v spomínaných rokoch 2008 a 2010 osvedčila. Môže ponúknuť najmodernejšie zázemie spojené s históriou čarovného mesta nabitého originálnou atmosférou. Ale aj vášnivých fanúšikov z Česka a zo Slovenska, ktorí hokej milujú rovnako ako tí v Kanade alebo na severe USA.

NHL im na oplátku môže ponúknuť svetové superhviezdy a veľkolepú hokejovú šou, ktorú nikde inde na svete neuvidíte.

Takže je to spojenie, ktoré by malo zaručiť úspech a pevné puto na dlhé roky dopredu.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.